Interview : Antirope

Amnesia review FR / EN

Version Française ?

Few questions to Slaven and Patrick, respectively guitarist/vocalist and lead guitarist for the band Antirope.

Hello and first of all, thank you very much for your time! Could you please introduce yourself and the band Antirope without using the usual musical labels?
Slaven (guitar/vocals): Hello! This is Slaven from Antirope. I sing and play guitar together with Patrick on lead guitar, Julie on bass and Tobi on drums. When it comes to describing the music we make, for me it’s just honest music made with friends…sometimes raw, at times even mellow.
Patrick (guitar): Hi, I am Patrick, I play guitar and I am also the producer of the album…et je suis à moitié français (“and I’m half-French” in french, ed.).

How do you link the name Antirope to the band’s music identity?
Slaven: To be honest, there is no special or hidden meaning behind the name Antirope. After years of trying to find the name for the band that everyone of us would like, I stumbled upon Antirope and it just kind of clicked and stuck with us.

Amnesia, your debut album, has been out for a few weeks, how do you feel about it? What about the feedback?
Slaven: It was all in all a great journey, from the first demos to recordings to actually having a finished album. For me, it is like finishing a painting or getting the roof over your house. It’s done, and there is no way back. It’s also very liberating. The feedback we are getting is really good, and just knowing that there are people who enjoy your music so much feels just great.
Patrick: The band is not very ‘new,’ and we met at the rehearsal room to have a nice time together and make music. We simply played the music that we liked in that moment, without thinking about whether it might appeal to others, fit the current trends, or even whether it could get us a deal. In 2022, we decided to record our songs, and I sent the album to three people… they all liked it. We are absolutely happy about the reactions from the listeners and the media. We did not expect this.

How would you sum Amnesia’s identity up in only three words?
Slaven: Honest, melancholic, hopeful.
Patrick: I agree!

How did the composition process happen for Amnesia?
Slaven: I write and record music and vocals at home. Mostly, it’s a basic structure where I leave enough space for my bandmates to add their own touch to it, so the song can grow and benefit from all the different influences everyone brings in. There are also songs that just pop up during a jam session or when someone comes in with a riff or an idea; they quickly become a finished track within that same rehearsal.
Patrick: It was a long process. There are very old songs on Amnesia as well as very new songs. Slaven wrote the oldest song, Everything You Are, 20 years ago, and we recorded that song in 2011 with our former band. It’s the only song on this album that we did not record live. Beautiful Liar was written in 2015 as a very fast song. While showing the harmonies to my sister Julie, who joined the band on bass in 2019, I demonstrated the riff in slow motion. We all liked that slow-motion riff, and the song became a very slow song from that day on. We will soon upload the 2015 demo version on Youtube; it’s totally different. 😀
Dead Sun, Black Or Two, and Utopia are also songs from 2015/2016, and Amnesia is the newest song. It wasn’t already finished when we recorded it. We made the vocal arrangement just before recording the vocals at the studio. All other songs were composed between 2015 and 2022… the album is a mix of old and new songs.

What were the guidelines for the artwork, and how do they fit with the music you created?
Patrick: Many years ago, my parents bought a painting in France from the artist Francesca Spille. While searching my picture library for inspiration for the cover, I suddenly came across a picture of the painting. I darkened it a bit and showed it to the band. I thought it fit perfectly with the album.
Slaven: It’s a mixture between painting and collage, very abstract and chaotic, just like the mind sometimes is. So it works really well with the title Amnesia.

Where do you find inspiration to create your music and lyrics?
Slaven: I think that my inspiration comes from the subconscious. The things that surrounds me, the things I feel, everything that has a kind of impact on me is stored somewhere deep inside and it just pops up when I try to create something. And most of the lyrics are also just fragments and ideas that emerge once I start the process. It’s just capturing the very first riff and lyrics that comes out of my mind. And in a way, for me, it always makes sense.
Patrick: Life is my main inspiration. It can be beautiful, but it can also be cruel.

How did you choose the singles to introduce the album?
Slaven: We made some strange decisions choosing the first three singles. We started with Beautiful Liar wich is a very raw, slow-paced, over 5 min long kind of a heavy song. With Dead Sun as a second single we came with a song that is totally different to the first single, kind of “radio friendly” track with a catchy chorus. And with Is This the End as a third one, we went back to the heaviness and darkness as the song has this apocalyptic kind of feel at the end. Choosing a right single is hard but I think with those three we did a good job.
Patrick: It was very difficult to choose the singles, as each song on the album has its own charm, its own mood. Except for Dead Sun, which, in my opinion, has a very catchy hook and was an easy choice for a single, almost any of the 11 songs could have been released as a single. So, we decided to go with Beautiful Liar as a very unconventional first single. The song is slow and intense but somehow expresses our mix of melancholy and hopeful mood quite well. After releasing two very slow singles, we knew the third one had to be faster. This way, we were able to present a cross-section of our album with three singles.

Even if we have some more energetic parts, your sound is made of melancholy and haunting sounds with some Alternative/Grunge-inspired tones, how do you achieve to keep the balance between your influences?
Slaven: The good thing is that we are not trying to maintain balance or focus on a particular sound we want to create. It’s just four people making music.
Patrick: We have already written some songs for the next album, and again, each song has its own vibe. We will continue to play music that comes to mind and remain open to everything. The melancholy will undoubtedly remain, but we won’t set any musical boundaries… Perhaps for our second album, we’ll write even harder songs, and maybe even some more poppy ones… We don’t know yet; each song emerges from a mood. I admire bands like Faith No More that simply do whatever they want.

Maybe you have a favorite song on this album? Or maybe the hardest one to achieve for the album?
Slaven: Funny thing, my favorites always change from time to time. Right now it’s Amnesia.
Patrick: I really can’t tell because my favorites change every day too… Sometimes it’s Is This The End, sometimes Dead Sun, and other times Beautiful Liar, Give Me More, Amnesia, or Utopia… Maybe today it’s Amnesia too. 😀

Do you think you improved yourself as a musician and songwriter with this album?
Slaven: I think so, yeah. It was a long journey from the demos to the actual recordings. I think recording an album is always a learning experience. You learn a lot along the way.
Patrick: I believe that a musician improves every day. Each rehearsal, recording, and show provides a new experience.

Do you consider playing live with Antirope?
Slaven: We have a gig coming up on 5th of August in Munich, at the Free&Easy Festival supporting Acid King. We are also looking forward to play more shows in the future.

Are there any musicians or artists you would like to collaborate with? Whether it is for one song, or maybe more.
Slaven: That’s a tough one. Maybe with Trent Reznor. That would be interesting.
Patrick: I would love to collaborate with Neurosis or Faith No More, but I don’t think either of them is really active anymore.

Maybe you know the French Metal scene? Which bands do you like?
Slaven: To be honest I am not so familiar with French Metal scene, but we all love Gojira.
Patrick: I love Gojira, and I believe they have the potential to become a huge band like Metallica, Slayer, and Megadeth in the future. They might already be considered part of the “Big 5” now. As a (half) French person, I also remember bands like Vulcain, Massacra, and Loudblast.

If you had to organize a concert for Amnesia’s release show, with which bands would you love to play with? I let you create a poster with Antirope headlining and three other bands!
Slaven: All Them Witches, Red Fang, Quicksand. That would be interesting.
Patrick: Neurosis and Faith No More… but I think we should not be the headliner 😀

Funny and last question: which dish would you compare Antirope’s music with?
Slaven: I have no idea 🙂
Patrick: Paella… it contains a lot of different ingredients.

That was the last question for me, so thank you very much for your time and your music, last words are yours!
Slaven: Thank you for supporting us. Take care and all the best!
Patrick: Merci beaucoup, je suis ravi de mener une interview avec un webzine français!

Version Française

Quelques questions à Slaven et Patrick, respectivement guitariste/chanteur et lead guitariste du groupe Antirope.

Bonjour et tout d’abord, merci beaucoup de m’accorder de votre temps ! Pourriez-vous vous présenter et présenter le groupe Antirope sans utiliser les étiquettes musicales habituelles ?
Slaven (guitare/chant) : Bonjour ! Je m’appelle Slaven et je fais partie d’Antirope. Je chante et je joue de la guitare avec Patrick à la guitare solo, Julie à la basse et Tobi à la batterie. Quand il s’agit de décrire la musique que nous faisons, pour moi, c’est juste de la musique honnête faite avec des amis… parfois brute, parfois même douce.
Patrick (guitare) : Bonjour, je suis Patrick, je joue de la guitare et je suis aussi le producteur de l’album… et je suis à moitié français.

Comment reliez-vous le nom Antirope à l’identité musicale du groupe ?
Slaven : Pour être honnête, il n’y a pas de signification particulière ou cachée derrière le nom Antirope. Après des années passées à essayer de trouver un nom pour le groupe qui plairait à tout le monde, je suis tombé sur Antirope et ça a fait tilt et c’est resté avec nous.

Amnesia, votre premier album, est sorti depuis quelques semaines. Quels sont les retours ?
Slaven : C’était un grand voyage, depuis les premières démos jusqu’aux enregistrements et à l’aboutissement de l’album. Pour moi, c’est comme terminer une peinture ou refaire le toit de sa maison. C’est fait, et il n’y a pas de retour en arrière possible. C’est aussi très libérateur. Les réactions que nous recevons sont vraiment bonnes, et le simple fait de savoir qu’il y a des gens qui apprécient autant votre musique est vraiment génial.
Patrick : Le groupe n’est pas très « nouveau », et nous nous sommes réunis dans le local de répétition pour passer un bon moment ensemble et faire de la musique. Nous avons simplement joué la musique qui nous plaisait à ce moment-là, sans nous demander si elle pouvait plaire à d’autres, si elle correspondait aux tendances actuelles ou même si elle pouvait nous permettre de décrocher un contrat. En 2022, nous avons décidé d’enregistrer nos chansons et j’ai envoyé l’album à trois personnes… qui l’ont toutes aimé. Nous sommes absolument ravis des réactions des auditeurs et des médias. Nous ne nous attendions pas à cela.

Comment résumeriez-vous l’identité d’Amnesia en trois mots ?
Slaven : Honnête, mélancolique, plein d’espoir.
Patrick : Je suis d’accord !

Comment s’est déroulé le processus de composition d’Amnesia ?
Slaven : J’écris et j’enregistre la musique et les voix à la maison. La plupart du temps, il s’agit d’une structure de base où je laisse suffisamment d’espace à mes coéquipiers pour qu’ils y ajoutent leur propre touche, afin que la chanson puisse grandir et bénéficier de toutes les différentes influences que chacun apporte. Il y a aussi des chansons qui surgissent lors d’une jam session ou lorsque quelqu’un vient avec un riff ou une idée ; elles deviennent rapidement un morceau fini au cours de la même répétition.
Patrick : Le processus a été long. Il y a de très vieilles chansons sur Amnesia et d’autres très récentes. Slaven a écrit la chanson la plus ancienne, Everything You Are, il y a 20 ans, et nous l’avons enregistrée en 2011 avec notre ancien groupe. C’est la seule chanson de l’album que nous n’avons pas enregistrée en live. Beautiful Liar a été écrite en 2015 comme une chanson très rapide. En montrant les harmonies à ma sœur Julie, qui a rejoint le groupe à la basse en 2019, j’ai fait une démonstration du riff au ralenti. Nous avons tous aimé ce riff au ralenti, et la chanson est devenue une chanson très lente à partir de ce jour. Nous téléchargerons bientôt la version démo de 2015 sur Youtube ; elle est totalement différente 😀 Dead Sun, Black Or Two et Utopia sont également des chansons de 2015/2016, et Amnesia est la chanson la plus récente. Elle n’était pas encore terminée lorsque nous l’avons enregistrée. Nous avons fait l’arrangement vocal juste avant d’enregistrer les voix au studio. Toutes les autres chansons ont été composées entre 2015 et 2022… l’album est un mélange d’anciennes et de nouvelles chansons.

Quelles étaient les lignes directrices pour l’illustration, et comment s’accordent-elles avec la musique que vous avez créée ?
Patrick : Il y a de nombreuses années, mes parents ont acheté en France un tableau de l’artiste Francesca Spille. Alors que je cherchais de l’inspiration dans ma bibliothèque d’images pour la pochette, je suis soudain tombé sur une photo de cette peinture. Je l’ai assombrie un peu et je l’ai montrée au groupe. J’ai trouvé qu’elle correspondait parfaitement à l’album.
Slaven : C’est un mélange de peinture et de collage, très abstrait et chaotique, comme l’est parfois l’esprit. Cela s’accorde donc très bien avec le titre Amnesia.

Où trouvez-vous l’inspiration pour créer votre musique et vos paroles ?
Slaven : Je pense que mon inspiration vient de mon subconscient. Les choses qui m’entourent, les choses que je ressens, tout ce qui a un impact sur moi est stocké quelque part au fond de moi et cela surgit lorsque j’essaie de créer quelque chose. La plupart des paroles ne sont que des fragments et des idées qui émergent une fois que j’ai commencé le processus. Il s’agit simplement de capturer le premier riff et les premières paroles qui me viennent à l’esprit. Et d’une certaine manière, pour moi, cela a toujours un sens.
Patrick : La vie est ma principale source d’inspiration. Elle peut être belle, mais elle peut aussi être cruelle.

Comment avez-vous choisi les singles pour introduire l’album ?
Slaven : Nous avons pris des décisions étranges en choisissant les trois premiers singles. Nous avons commencé avec Beautiful Liar qui est une chanson très brute, au rythme lent, qui dure plus de 5 minutes. Avec Dead Sun comme second single, nous avons proposé une chanson totalement différente du premier single, une sorte de titre « radio friendly » avec un refrain accrocheur. Et avec Is This the End comme troisième single, nous sommes revenus à la lourdeur et à l’obscurité car la chanson a un côté apocalyptique à la fin. Il est difficile de choisir un bon single, mais je pense qu’avec ces trois-là, nous avons fait du bon travail.
Patrick : C’était très difficile de choisir les singles, car chaque chanson de l’album a son propre charme, sa propre ambiance. À l’exception de Dead Sun, qui, à mon avis, a une accroche très accrocheuse et était un choix facile pour un single, presque n’importe laquelle des 11 chansons aurait pu être publiée en tant que single. Nous avons donc décidé de choisir Beautiful Liar comme premier single très peu conventionnel. La chanson est lente et intense, mais elle exprime bien notre mélange de mélancolie et d’espoir. Après avoir sorti deux singles très lents, nous savions que le troisième devait être plus rapide. De cette façon, nous avons pu présenter un échantillon de notre album avec trois singles.

Même si on retrouve des parties plus énergiques, votre son est fait de sons mélancoliques et obsédants avec des tonalités inspirées de l’Alternative et du Grunge, comment arrivez-vous à garder l’équilibre entre vos influences ?
Slaven : Ce qui est bien, c’est que nous n’essayons pas de maintenir un équilibre ou de nous concentrer sur un son particulier que nous voulons créer. C’est juste quatre personnes qui font de la musique.
Patrick : Nous avons déjà écrit quelques chansons pour le prochain album, et encore une fois, chaque chanson a sa propre ambiance. Nous allons continuer à jouer les musiques qui nous viennent à l’esprit et rester ouverts à tout. La mélancolie restera sans doute présente, mais nous ne nous fixerons pas de limites musicales… Peut-être que pour notre deuxième album, nous écrirons des chansons encore plus dures, et peut-être même plus poétiques… Nous ne le savons pas encore ; chaque chanson émerge d’une humeur. J’admire les groupes comme Faith No More qui font ce qu’ils veulent.

Peut-être as-tu une chanson préférée sur cet album ? Ou peut-être la plus difficile à réaliser pour l’album ?
Slaven : C’est marrant, mes chansons préférées changent de temps en temps. En ce moment, c’est Amnesia.
Patrick : Je ne peux pas vraiment le dire parce que mes favoris changent tous les jours aussi… Parfois c’est Is This The End, parfois Dead Sun, et d’autres fois Beautiful Liar, Give Me More, Amnesia, ou Utopia… Peut-être qu’aujourd’hui, c’est aussi Amnesia 😀

Penses-tu t’être amélioré en tant que musicien et compositeur avec cet album ?
Slaven : Je pense que oui. Ce fut un long voyage entre les démos et les enregistrements. Je pense que l’enregistrement d’un album est toujours une expérience d’apprentissage. On apprend beaucoup en cours de route.
Patrick : Je pense qu’un musicien s’améliore chaque jour. Chaque répétition, chaque enregistrement, chaque concert est une nouvelle expérience.

Envisagez-vous de jouer en concert avec Antirope ?
Slaven : Nous avons un concert prévu le 5 août à Munich, au Free&Easy Festival, en première partie d’Acid King. Nous sommes également impatients de jouer d’autres concerts à l’avenir.

Y a-t-il des musiciens ou des artistes avec lesquels vous aimeriez collaborer ? Que ce soit pour une chanson ou plus.
Slaven : C’est difficile. Peut-être avec Trent Reznor. Ce serait intéressant.
Patrick : J’adorerais collaborer avec Neurosis ou Faith No More, mais je ne pense pas qu’ils soient encore très actifs.

Vous connaissez peut-être la scène Metal française ? Quels sont les groupes que tu aimes ?
Slaven : Pour être honnête, je ne connais pas très bien la scène française, mais nous aimons tous Gojira.
Patrick : J’adore Gojira, et je pense qu’ils ont le potentiel pour devenir un grand groupe comme Metallica, Slayer et Megadeth dans le futur. Ils sont peut-être déjà considérés comme faisant partie du « Big 5 » aujourd’hui. En tant que Français (à moitié), je me souviens aussi de groupes comme Vulcain, Massacra et Loudblast.

Si tu devais organiser un concert pour la sortie d’Amnesia, avec quels groupes aimerais-tu jouer ? Je vous laisse créer une affiche avec Antirope en tête d’affiche et trois autres groupes !
Slaven : All Them Witches, Red Fang, Quicksand. Ce serait intéressant.
Patrick : Neurosis et Faith No More… mais je pense que nous ne devrions pas être la tête d’affiche 😀

Dernière question amusante : à quel plat comparerais-tu la musique d’Antirope ?
Slaven : Je n’en ai aucune idée 🙂
Patrick : La paella… elle contient beaucoup d’ingrédients différents.

C’était la dernière question pour moi, alors merci beaucoup pour votre temps et votre musique, les derniers mots sont pour vous !
Slaven : Merci de nous avoir soutenus. Prenez soin de vous et bonne chance !
Patrick : Merci beaucoup, je suis ravi de mener une interview avec un webzine français !

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