Hellfest Interview : Saor

Saor – Hellfest 2023

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Version Française ?

Few questions to Andy Marshall, thinking head behind the Caledonian Black Metal band Saor.

Hello and thank you for your time. First of all, how do you feel ?
Andy Marshall (all instruments/vocals): Too warm, but I’m very happy about the set. The set was amazing and it’s always amazing to play. It’s one of my favorite festivals. It was a very emotional show. I enjoyed it so much. I’ve never played in front of so many people before, so it was really… I don’t know. I’m still kind of looking for the right words. 

A few hours ago you played on the Temple stage? How was this show for you?
Andy: Oh, it was amazing. Like it’s always amazing to play in front of so many people. It was just a surreal experience. 

How did you feel?
Andy: Surreal is a good description. As I said, I’m still looking for the right words to describe it.

So what does playing at the Hellfest means for you and for the band, because it’s like you said, a huge festival and it can be quite impressive.
Andy: It feels like a huge achievement almost because when we started, we were playing small clubs in front of no one. And now we get to play Hellfest for the second time. 

It’s like maybe 8000 people.
Andy: Well yeah, from eight people to 8000 people. It’s quite an achievement. I think. For me personally, it was the biggest show I’ve played in my life because I’ve never played in front of so many people. And so that was really emotional and it’s also my first time being at this festival and I like it very much. So I’ve been here yesterday and I had a walk around and it’s something really special and I’m really happy to be here and to see it for me to be honest.

So how did you get prepared for the show? Like maybe doing some rehearsal or playing?
Andy: Before we have session musicians from different parts of Europe. So we don’t really do rehearsals because it would be really complicated to kind of fly everyone into one place, but we all know the songs. We usually decide on a set that we will be playing and then everyone just rehearses on their own and then we meet and play the show. We didn’t rehearse before that. 

So according to what I found on the internet, Saor means “free” and “unconstrained” Scottish Gaelic. How do you link the band’s name and the music you play?
Andy: I like the meaning behind the band name because I feel that I’m not constrained to like one genre. Like I feel people tag us as atmospheric Black Metal or whatever, but I feel we have a lot of Folk Metal, a lot of Celtic Metal. We have some Post Metal elements. I feel like free just means being free in what you’re doing. And also, it relates to the themes of the band being like nature, being free in nature and being free in every way. 

So that’s kind of what that means that the band is connected to.
Andy: Definitely, I mean, that’s one of the main driving forces behind the lyrics and the album covers and stuff like that, like Scottish nature. I mean, you won’t feel any freer in your life until you go to the highlands and stand with no one around you. Just the winds and the rain. 

Your latest album is out for almost a year. Now, how do you feel about this album?
Andy: I’m very proud of it. It’s quite different to the previous albums. It’s a bit shorter. It’s better produced than the last albums. Some people would say it’s a bit more mainstream than the last albums. But I’m very proud of it, but I know it kind of split the fan base a bit because some people prefer the raw production of Aura and Guardians to the more clean production of Origins. But yeah, I’m very proud of it and I’m very happy with how it did. And I mean, we played Origins today and it’s a great song to play live. 

During 2022 and 2023 you were able to play some of Origins’ songs on stage. How was the audience feedback?
Andy: They really enjoyed it but as always people want to hear the Old School stuff. We played maybe like three or four Origins songs and then we did maybe two or three old songs from Guardians and Roots. But yeah, I like the fact we’ve got a massive amount of songs we can choose from to play live in the future, we’ll probably play some other Origins songs. But at the moment playing Hellfest, for example, it was good to get a song from every album. Apart from Forgotten Paths, we tried to play stuff from a lot of different albums, songs on a festival set to make it diverse and different.

So maybe you have a favorite song on this album or the one you enjoy the most to play on stage?
Andy: Origins, the self titled one, I think. It’s just fun to play. It’s a good opener, I think that it’s fun to play because I think it’s a good opening song to a set and it gets you in the mood for the rest of the set, I suppose. And it’s so epic, I feel that that’s when you start really getting into the set as the out. So, yeah, that’s my favorite. 

You’ve only played Origins from the current album ?
Andy: So that’s actually the song I played from the current album. I’d love to play some more of the songs, but who knows? 

Maybe in the future! What was your creation process for Origins?
Andy: Well, during COVID and during lockdown, I listened to a lot of kind of Heavy Metal bands and I really got into Heavy Metal for some weird reason and I was never a big Heavy Metal fan so I listen to Iron Maiden and stuff like that and I don’t know, I just wanted to do something about, I know my songs are very long. I wanted to do some short songs and see how it went with cleaner production, but still with the elements that made… as our project that was kind of the thinking behind that. Just kind of influences during COVID, kind of made its way onto the album solos and stuff. But some people like it, some people don’t. But ok, whatever you can’t enjoy everyone.

Yeah, exactly. So as it was one year now, did you, did you already begin to work on new material, maybe new songs or an album ?
Andy: Yeah, I’ve been working on new material now. It’s in the vein of the old stuff. Maybe a little bit for Paths, a little bit of Roots. It’s more sort of the first three albums kind of style. I’m working on demos but nothing coherent yet.

Even if you are the thinking head of Saor, the band welcomed some new live musicians, how do you work with them to bring your music to life?
Andy: Well, I’ve worked with lots of session musicians and I just feel that I can write this sort of skeleton of the song, the basics and other people can add to it because I can’t play drums. I can’t play whistle very well. I can’t play bagpipes. So she’s the expert. She can play all these things and she’s gonna be working on the new stuff with me. And so these like all the session musicians add their own touch to the songs and that’s kind of what makes it unique, I think.

So you said something about Heavy Metal and Iron Maiden? And do you also plan to see some bands today?
Andy: Yeah, just Iron Maiden and then maybe tomorrow. I’m here tomorrow, as a day off. So I’ll probably come later at night to see some bands. I’m not sure yet what I’m going to go and see, but there’s a lot of good headlining acts. So, yeah, I’ll probably Iron Maiden is definitely my number one to see and they played the last time we played here. So it’s kind of cool to be able to see them again.

I have two questions to add to the list because I see that you toured a lot with Gaahl in the past. How do you feel connected to his music? I’m curious.
Andy: Believe it or not, I never really knew much about his music before we toured. I knew he was a singer for Gorgoroth and Gaahls Wyrd. And I’d only heard maybe one song. So I checked out the album. It was a really good album. An EP I think. So I never really knew much about it until I kind of went on tour with him. And Gaahl is actually a really cool guy and really friendly guy and loves wine. So they spoke to me about wine a lot and let me try some different wines because I drink beer just, I’m a beer drinker so I don’t drink anything else apart from beer. But I tried, they let me try some sort of… we had some backstage. But no, I just like beer… So I tried as IPA infused wine stuff and he was, let me try them. That was really cool. And obviously I know he’s a legend and Black Metal. So it was an honor to be on that tour and tour with him.

Now, what do you think about his music?
Andy: The band was amazing every, every night. So, you know, very professional. Very, sounded brilliant every night and really cool fun guys to hang about with. So, yeah, I’m impressed.

I have one tricky question for you. If there was a dish or a recipe, which one will fit the best for the band?
Andy: That’s our recipe. Haggis. There’s too many vegetarians in our lineup for that. That  makes me sad. I love steaks. Haggis was the first thing I thought of because it’s a national dish of Scotland haggis, vegetarian haggis.Well, not for me personally, but I’m outnumbered. So I have to go vegetarian haggis. 

Last question. If you had to pick one guest musician for your next single or tour, who would you choose? And why?
Andy: Eivor, from Iceland. She’s from Iceland. She’s a sort of Folk singer. And she does… I don’t know if you know The Last Kingdom, the TV series, she does all that kind of stuff. She was on Vikings TV series. She said vocals on that and I just love her voice. And she’s like one of the most famous kinds of artists. So, her definitely will never happen, but we can hope!

So that was the last question from me. Thank you for your time. And do you have any last words for your French audience?
Andy: We’ll definitely be back in France very soon. And we have a lot of cool shows coming up next year. And this year actually, we’re playing in uh we’re playing with Emperor and Enslaved and so yeah, there’s lot of cool stuff coming up and we’ll definitely do some headline shows where we can do one hour plus sets of different material. We always love coming to France. It’s like a second home almost.

And next time you can try some wine.
Andy: Nah, I don’t drink wine because it gives me a really bad hangover. So beer doesn’t. So that’s why I stick to beer. 

It depends on how much beers!
Andy: But it’s not as bad as a wine hangover. There’s levels of hangover.

Version Française

Quelques questions à Andy Marshall, tête pensante du groupe de Black Metal calédonien Saor.

Bonjour et merci de m’accorder de ton temps. Tout d’abord, comment te sens-tu ?
Andy Marshall (tous les instruments/chant) : J’ai trop chaud, mais je suis très content du set. Le set était génial et c’est toujours génial de jouer. C’est l’un de mes festivals préférés. C’était un concert très émouvant, j’ai beaucoup apprécié. Je n’avais jamais joué devant autant de monde, alors c’était vraiment… Je ne sais pas. Je cherche encore les mots justes. 

Il y a quelques heures, tu as joué sur la scène du Temple. Comment s’est passé ce concert ?
Andy : Oh, c’était génial. C’est toujours incroyable de jouer devant autant de monde. C’était une expérience surréaliste. 

Qu’as-tu ressenti ?
Andy : Surréaliste est une bonne description. Comme je l’ai dit, je cherche encore les mots justes pour le décrire.

Qu’est-ce que jouer au Hellfest signifie pour toi et pour le groupe ? Car comme tu l’as dit, c’est un énorme festival et cela peut être assez impressionnant.
Andy : C’est comme une grande réussite parce que quand nous avons commencé, nous jouions dans des petits clubs devant personne. Et maintenant, nous jouons au Hellfest pour la deuxième fois. 

Il y a peut-être 8000 personnes.
Andy : Oui, de huit personnes à 8000 personnes. C’est un véritable exploit. Je pense que c’est une réussite. Personnellement, c’est le plus grand concert que j’ai fait dans ma vie, parce que je n’avais jamais joué devant autant de monde. C’était donc très émouvant et c’est aussi la première fois que je participe à ce festival en tant que spectateur, et je l’aime beaucoup. J’étais ici hier et je me suis promené et c’est quelque chose de vraiment spécial et je suis vraiment heureux d’être ici et de le voir pour moi, pour être honnête.

Comment vous êtes-vous préparés pour le concert ? En faisant des répétitions ou en jouant ?
Andy : Avant, nous avions des musiciens de session venant de différentes parties de l’Europe. Nous ne faisions pas vraiment de répétitions parce que ce serait vraiment compliqué de faire venir tout le monde au même endroit, mais nous connaissons tous les chansons. Nous décidons généralement d’un set que nous allons jouer et chacun répète de son côté, puis nous nous réunissons et jouons le concert. Nous n’avions pas répété avant. 

D’après ce que j’ai trouvé sur Internet, Saor signifie « libre » et « sans contrainte » en gaélique écossais. Quel lien fais-tu entre le nom du groupe et la musique que vous jouez ?
Andy : J’aime la signification du nom du groupe parce que j’ai l’impression de ne pas être contraint à un seul genre. J’ai l’impression que les gens nous étiquettent comme Black Metal Atmosphérique ou autre, mais j’ai l’impression que nous avons beaucoup de Folk Metal, beaucoup de Metal Celtique. Nous avons des éléments de Post Metal. J’ai l’impression que la liberté signifie simplement être libre dans ce que l’on fait. Et c’est aussi lié aux thèmes du groupe qui sont comme la nature, être libre dans la nature et être libre dans tous les sens du terme. 

C’est donc un peu ce à quoi le groupe est lié.
Andy : Absolument, c’est l’un des principaux moteurs des paroles et des pochettes d’album, comme la nature écossaise. Tu ne te sentiras pas plus libre dans ta vie tant que tu ne seras pas allé dans les Highlands et que tu ne te seras pas tenu debout sans personne autour de toi. Il n’y a que les vents et la pluie. 

Votre dernier album est sorti il y a presque un an. Que pensez-vous de cet album ?
Andy : J’en suis très fier. Il est assez différent des précédents. Il est un peu plus court. Il est mieux produit que les précédents. Certaines personnes diraient qu’il est un peu plus grand public que les derniers albums. Mais j’en suis très fier, mais je sais que ça a un peu divisé les fans parce que certains préfèrent la production brute d’Aura et de Guardians à la production plus propre d’Origins. Mais oui, j’en suis très fier et je suis très content de ce que ça a donné. Nous avons joué Origins aujourd’hui et c’est une super chanson à jouer en live.

En 2022 et 2023, vous avez pu jouer quelques chansons d’Origins sur scène. Comment le public a-t-il réagi ?
Andy : Ils ont vraiment apprécié, mais comme toujours, les gens veulent entendre les trucs Old School. Nous avons joué trois ou quatre chansons d’Origins, puis deux ou trois anciennes chansons de Guardians et Roots. Mais oui, j’aime le fait que nous ayons un grand nombre de chansons parmi lesquelles nous pouvons choisir pour jouer en live à l’avenir, nous jouerons probablement d’autres chansons d’Origins. Mais pour l’instant, en jouant au Hellfest, par exemple, c’était bien de jouer une chanson de chaque album. En dehors de Forgotten Paths, nous avons essayé de jouer des morceaux de différents albums, des chansons sur un set de festival pour le rendre varié et différent.

Est-ce que tu as une chanson préférée sur cet album ou celle que tu aimes le plus jouer sur scène ?
Andy : Origins, le titre éponyme, je pense. C’est juste amusant à jouer. C’est un bon morceau d’ouverture. Je pense que c’est amusant à jouer parce que c’est un bon morceau d’ouverture pour un set et qu’il vous met dans l’ambiance pour le reste du set, je suppose. Et c’est tellement épique que j’ai l’impression que c’est à ce moment-là que l’on commence vraiment à entrer dans le set. Donc, oui, c’est ma préférée. 

Vous n’avez joué que Origins de l’album actuel ?
Andy : C’est la chanson que j’ai jouée de l’album actuel. J’aimerais bien en jouer d’autres, mais qui sait ? 

Peut-être à l’avenir ! Quel a été votre processus de création pour Origins ?
Andy : Pendant le COVID et le confinement, j’ai écouté beaucoup de groupes de Heavy Metal et je me suis vraiment mis au Heavy Metal pour une raison étrange, alors que je n’ai jamais été un grand fan de Heavy Metal et que j’écoute Iron Maiden et d’autres trucs du genre. Je voulais faire des chansons courtes et voir ce que ça donnait avec une production plus propre, mais toujours avec les éléments qui font que… notre projet, c’était un peu l’idée derrière tout ça. Les influences du COVID se sont retrouvées dans les solos de l’album et d’autres choses. Mais certaines personnes aiment, d’autres non. Mais ce n’est pas grave, on ne peut pas apprécier tout le monde.

Oui, exactement. Donc, un an après, est-ce que vous avec commencé à travailler sur de nouveaux morceaux, de nouvelles chansons ou un nouvel album ?
Andy : Oui, j’ai commencé à travailler sur de nouveaux morceaux. C’est dans la veine des anciens morceaux. Peut-être un peu de Paths, un peu de Roots. C’est plus le style des trois premiers albums. Je travaille sur des démos, mais rien de cohérent pour l’instant.

Même si tu es la tête pensante de Saor, le groupe a accueilli de nouveaux musiciens live, comment travailles-tu avec eux pour donner vie à ta musique ?
Andy : J’ai travaillé avec beaucoup de musiciens de session et j’ai l’impression que je peux écrire cette sorte de squelette de la chanson, les bases, et que d’autres personnes peuvent y ajouter quelque chose, parce que je ne sais pas jouer de la batterie. Je ne sais pas très bien jouer du sifflet. Je ne sais pas jouer de la cornemuse. C’est donc elle l’experte. Elle sait jouer de toutes ces choses et elle va travailler sur les nouveaux morceaux avec moi. Et tous les musiciens de session ajoutent leur propre touche aux chansons et c’est ce qui les rend uniques, je pense.

Tu as parlé de Heavy Metal et d’Iron Maiden, est-ce que tu as l’intention de voir d’autres groupes aujourd’hui ?
Andy : Oui, juste Iron Maiden et peut-être demain. Je suis ici demain, c’est un jour de congé. Je viendrai donc probablement plus tard dans la soirée pour voir quelques groupes. Je ne sais pas encore ce que je vais aller voir, mais il y a beaucoup de bonnes têtes d’affiche. Donc, oui, je vais probablement aller voir Iron Maiden, qui a joué la dernière fois qu’on a joué ici. C’est donc plutôt cool de pouvoir les revoir.

J’ai deux questions à ajouter, car je vois que vous avez beaucoup tourné avec Gaahl dans le passé. Comment te sens-tu lié à sa musique ? Je suis curieuse.
Andy : Crois-le ou non, je ne connaissais pas grand-chose de sa musique avant la tournée. Je savais qu’il était le chanteur de Gorgoroth et de Gaahls Wyrd. Et je n’avais entendu qu’une seule chanson. J’ai donc écouté l’album. C’était un très bon album. Un EP, je crois. Je n’en savais donc pas grand-chose jusqu’à ce que je parte en tournée avec lui. Et Gaahl est en fait un type très cool et très amical, qui aime le vin. Ils m’ont donc beaucoup parlé de vin et m’ont fait essayer différents vins parce que je ne bois que de la bière, je suis un buveur de bière et je ne bois rien d’autre à part de la bière. Mais j’ai essayé, ils m’ont laissé essayer une sorte de… nous en avons eu en coulisses. Mais non, je n’aime que la bière… J’ai donc essayé des vins infusés à l’IPA et il m’a laissé les essayer. C’était vraiment cool. Et bien sûr, je sais que c’est une légende du Black Metal. C’était donc un honneur de participer à cette tournée et de tourner avec lui.

Que penses-tu de sa musique ?
Andy : Le groupe était génial tous les soirs. Très professionnel. Le son était excellent tous les soirs et c’était vraiment sympa de passer du temps avec eux. Donc, oui, je suis impressionné.

J’ai une question curieuse à te poser. S’il y avait un plat ou une recette, lequel conviendrait le mieux au groupe ?
Andy : C’est notre recette. Le haggis. Il y a trop de végétariens dans notre groupe pour ça. Cela me rend triste. J’adore les steaks. Le haggis est la première chose à laquelle j’ai pensé parce que c’est le plat national de l’Écosse, le haggis, le haggis végétarien… Enfin, pas pour moi personnellement, mais je suis en sous-nombre. Je dois donc opter pour le haggis végétarien. 

Dernière question. Si tu devais choisir un musicien invité pour ton prochain single ou votre prochaine tournée, qui choisirais-tu ? Et pourquoi ?
Andy : Eivor, d’Islande. Elle vient d’Islande. C’est une sorte de chanteuse folk. Et elle fait… Je ne sais pas si tu connais The Last Kingdom, la série télévisée, elle fait ce genre de choses. Elle a participé à la série Vikings. Elle y a chanté et j’adore sa voix. Et c’est l’une des artistes les plus célèbres. Donc, ça n’arrivera certainement jamais, mais on peut espérer !

C’était ma dernière question. Je te remercie de m’avoir accordé de ton temps. Est-ce que tu as un dernier mot à dire à votre public français ?
Andy : Nous reviendrons en France très bientôt. Et nous avons beaucoup de concerts sympas à venir l’année prochaine. Et cette année, nous jouons avec Emperor et Enslaved, donc oui, il y a beaucoup de choses cool à venir et nous ferons certainement des concerts en tête d’affiche où nous pourrons faire des sets d’une heure ou plus avec des morceaux différents. Nous aimons toujours venir en France. C’est comme une seconde maison.

Et la prochaine fois, tu pourras goûter du vin.
Andy : Non, je ne bois pas de vin parce qu’il me donne une très mauvaise gueule de bois. Ce n’est pas le cas de la bière. C’est pourquoi je m’en tiens à la bière. 

Ça dépend de la quantité de bières !
Andy : Mais ce n’est pas aussi grave qu’une gueule de bois au vin. Il y a plusieurs niveaux de gueule de bois.

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