Interview : Mercyless

A few questions for Max Otero, guitarist/vocalist and founder of French Death/Thrash Metal band Mercyless.

Version Française ?

Hello, and thank you for your time! How could you introduce the band Mercyless without using the usual « Death Metal » label?
Max Otero (guitar/vocals): We’re an uncompromising Extreme music band formed in 1987. Our music is violent, dense and irreligious.

Mercyless announces the reissue of Unholy Chapters, a compilation of their first three demos, on Dolorem Records. How did the collaboration with the label go?
Max: Very simply, our former label (XenoKorp), which had started the work, sold the material to Dolorem Records because it was no longer in operation. So Dolorem picked it up and took care of the rest, including the artwork and the implementation of the product.

Looking back, what do you think of those first three demos? Do you think there’s room for improvement on the original tracks?
Max: These demos are part of our history, and there are a lot of things that could be redone, but our vision of things is always the same: what has been achieved as such must remain as it is, because it all represents an important page in our history at the time.

The tracks have been remastered by Conkrete Studio. What do you think of the new mix?
Max: This mastering is only there to give dynamics and volume to an analog recording from the 80s/90s. That was the aim.

The artwork was also redesigned by Chris Moyen. How did the collaboration go?
Max: We’d been wanting to have a cover by Chris (whom we’ve known for years) for a long time, and this release fits in exactly with his world. The Old-School black-and-white look, with its very fine, definite line, fits in with our vision.

I know it’s a tough question, but do you have a favorite of the twelve tracks on the compilation?
Max: Yes, The Last Days of Christianity from the first demo… I think this song is very representative of the Mercyless style, and even today, listening to it, I feel it defines our way of composing.

The band was one of the pioneers of Thrash Metal in France, with obvious Death Metal elements, and has continued in this vein ever since. What prompted you to create this brutal identity for the band?
Max: It came about as our affinity with Death Metal grew. We’ve discovered so many things over the years that have made us evolve and become even more violent, direct and uncompromising. Even today, this evolution makes us even more unhealthy and brutal.

How did you discover the world of Extreme metal back then? Who do you think are the leading bands on this scene today? Both in France and internationally.
Max: We got into this style back in the days of tape trading and fanzines… we discovered so many bands that influenced us and matched our musical affinities, and they still mean a lot to us today… Morbid Angel, Pestilence, Obituary, Autopsy, Immolation, Deicide, Morgoth again and again… Mutilated, Agressor for France. 

Despite a hiatus in the 2000s, the band has been around since 1987. How have you seen the Thrash/Death scene evolve in France?
Max: It wasn’t easy in the early days, because there was nothing, and with a few bands we established a certain scene that took off with the success of Death Metal in general. There was a somewhat lacklustre period between 1996 and 2003… and since then I’ve found the Death/Black scene in France to be very successful, if not one of the best in the world (yes, it is! Yes!).

What were the reasons behind the break, and especially the band’s return?
Max: We were tired and fed up with touring and gigging, and at the time we were keen to discover new horizons and get into production… so we took the opportunity to put ourselves on standby. We had to.

For my part, I’ve already seen you live several times since 2014, between indoor shows and festivals, including my last one dating back to 2021 at Mennecy Metal Fest. Do you feel an evolution in the way you approach a live performance?
Max: Let’s just say that we’ve gradually found our feet again, and we’ve ended up with a very compact, violent set with no downtime, just as a Death Metal concert should sound!

What was your best live memory with Mercyless?
Max: Last week in Brazil! A festival with a crazy line-up and a crazy crowd! We’ll never forget moments like that with bands like Sodom, Hellhammer, Voivod, Immolation, Bulldozer

The last Mercyless album dates back to 2020. Do you already have any plans for the band’s future that you could tell me about?
Max: We’re going to record the new album in November… and then we’ll look into a new label… with concerts and tours in 2024!

How have you felt you’ve evolved as a musician over time?
Max: I feel in osmosis with myself, with my way of thinking, my vision of the scene and of music in general… Now that I’ve been around a bit longer, I’ve learned to evolve, understand and perfect myself, and above all I’ve learned a lot from my mistakes! I’ve reached an age where I know where I’m going and ask myself way fewer questions!

Which bands would you like to play with? I’ll leave it to you to imagine your dream date with Mercyless opening, and three other bands.
Max: Morbid Angel, Immolation, Sadistic Intent.

What dish would you compare Mercyless‘ music to?
Max: An enchilada…. Tasty, strong and melting!

That was my last question, so I’ll leave you with the last words!
Max: Thank you for your support and keep on supporting the scene as you do! I hope we’ll see a lot of people on our next dates and festivals…. Thanks again to all those who have supported us for so many years and still believe in the underground scene….. Be uncompromising, don’t give in to fear and the dictates of politics and religion… Infernal hails and Stay Evil!

Version française

Quelques questions à Max Otero, guitariste/chanteur et fondateur du groupe français de Death/Thrash Metal Mercyless.

Bonjour et tout d’abord, merci de m’accorder de ton temps ! Comment pourrais-tu présenter le groupe Mercyless sans utiliser l’habituelle étiquette “Death Metal” ?
Max Otero (guitare/chant) : On est un groupe de musique extrême sans concessions formé en 1987. On pratique une musique violente, dense, irréligieuse.

Mercyless annonce la réédition de Unholy Chapters, une compilation de ses trois premières démos, chez Dolorem Records. Comment s’est passée la collaboration avec le label ?
Max : Très simplement, notre ancien label (XenoKorp) qui avait commencé le travail a vendu le matos à Dolorem Records car il arrêtait ses fonctions. Du coup Dolorem a récupéré tout cela et a fignolé le reste avec la pochette et la mise en œuvre du produit.

Avec le recul, quel regard as-tu sur ces trois premières démos ? Est-ce que tu penses qu’il y aurait des choses perfectibles sur les titres originaux ?
Max : Ces démos font partie de notre histoire, il y aurait beaucoup de choses à refaire mais notre vision des choses est toujours la même, ce qui a été réalisé comme tel doit rester en  l’état car tout cela représente une page importante de notre histoire à l’instant T.

Les titres ont été remasterisés par Conkrete Studio, quel est votre avis sur ce nouveau mix ?
Max : Ce mastering n’est là que pour donner de la dynamique et du volume à un enregistrement analogique des années 80/90’s. Tel était le but.

L’artwork a également été remanié par Chris Moyen, comment s’est passé la collaboration ?
Max : Ça faisait longtemps que l’on voulait avoir une pochette de Chris (que l’on connaît depuis des années) et  cette sortie correspond exactement à son univers. Le côté noir et blanc Old School avec son trait très fin et bien defini colle à notre vision.

Je sais que c’est une question difficile, mais est-ce que tu as un morceau préféré parmis les douze présents sur la compilation ?
Max : Oui, The Last Days of Christianity de la première démo…. Je trouve ce morceau très représentatif du style Mercyless et encore aujourd’hui en l’écoutant j’ai l’impression qu’il définit bien notre façon de composer.

Le groupe faisait partie des pionniers du Thrash en France, tout en incluant des éléments Death Metal évidents, et a par la suite continué dans cette voie. Qu’est-ce qui t’a poussé à créer cette identité brutale au groupe ?
Max : Cela s’est fait au et à mesure de notre affinité avec le Death Metal. On a découvert tellement de choses au fil des années et qui nous ont fait évoluer et nous rendre encore plus violent, direct et sans concessions. Aujourd’hui encore il y a cette évolution qui nous rend encore plus malsain et brutal.

Comment as-tu découvert l’univers du Metal Extrême à l’époque ? Quels sont selon toi les groupes phares de cette scène de nos jours ? Que ce soit en France ou à l’international.
Max : On est rentrés dans ce style à l’époque du tape trading et des fanzines… on a découvert tellement de groupes qui nous ont influencés et qui correspondaient à nos affinités musicales et encore aujourd’hui ils représentent beaucoup à nos yeux…. Morbid Angel, Pestilence, Obituary, Autopsy, Immolation, Deicide, Morgoth toujours et encore… Mutilated, Agressor pour la France. 

Le groupe existe, malgré une pause dans les années 2000, depuis 1987, comment as-tu vu l’évolution de la scène Thrash/Death en France ?
Max : C’était pas évident aux débuts car il n’y avait rien et avec quelques groupes ont a établi une certaine scène qui a pris de l’essor avec le succès du Death Metal en général. Il y a eu une vague un peu terne entre 1996 et 2003… et depuis je trouve la scène Death/Black en France très performante voir une des meilleures au monde (si ! Si!)

Quelles ont été les raisons qui ont motivé la pause, et surtout le retour du groupe ?
Max : La fatigue et le ras le bol des tournées et concerts et à cette époque une envie de découvrir de nouveaux horizons et de se lancer dans la production… du coup on en a profité pour se mettre en standby. Il le fallait.

Je vous ai pour ma part déjà vus plusieurs fois sur scène depuis 2014, entre des shows en salle et festivals, dont mon dernier qui date de 2021 au Mennecy Metal Fest. Est-ce que tu sens une évolution dans ta manière d’appréhender une performance live
Max : Disons qu’au fur et à mesure on a repris nos marques pour en arriver à un set très compact et violent sans temps mort comme doit sonner un concert de Death Metal !

Quel a été ton meilleur souvenir live avec Mercyless ?
Max : La semaine dernière au Brésil ! Un festival avec une affiche de fou et un public de dingues ! Jamais vu ça… on oubliera pas de sitôt de tels moments avec des groupes comme Sodom, Hellhammer, Voivod, Immolation, Bulldozer

Le dernier album de Mercyless date de 2020, est-ce que vous avez déjà des projets pour l’avenir du groupe dont tu pourrais me parler ?
Max : On va enregistrer le nouvel album en Novembre…et on verra pour un nouveau label… avec concerts et tournées en 2024 !

Comment as-tu ressenti ton évolution en tant que musicien avec le temps ?
Max : Je me sens en osmose avec moi-même, avec ma façon de penser, ma vision de la scène et de la musique en général…. Maintenant avec un peu de bouteille j’ai appris à évoluer, à comprendre et à me perfectionner et surtout j’ai beaucoup appris de mes erreurs ! J’arrive à un âge où je sais où je vais et me pose beaucoup moins de questions !

Avec quels groupes rêverais-tu de de jouer ? Je te laisse imaginer la date de tes rêves avec Mercyless en ouverture, et trois autres groupes.
Max : Morbid Angel, Immolation, Sadistic Intent.

A quel plat pourrais-tu comparer la musique jouée par Mercyless ?
Max : Une enchilada…. Goûteux, fort et fondant !

C’était ma dernière question, je te remercie pour ta disponibilité, et je te laisse les mots de la fin !
Max : Merci à toi pour ton soutien et continue à supporter la scène comme tu le fais ! J’espère que l’on verra beaucoup de monde durant les prochaines dates et festivals…. Encore un grand merci à ceux qui nous soutiennent depuis tant d’années et qui croient encore en la scène underground….. Soyez intransigeant, ne cédez pas à la peur et aux diktats de la politique et de la religion… Infernal hails and Stay Evil!

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