Interview : Lord of the Lost

Few questions to Niklas “Nik” Kahl, drummer of the German band Lord of the Lost.

Version Française ?

Hello and first of all, thank you very much for your time! Could you please introduce yourself and the band Lord of the Lost without using the usual musical labels?
Niklas “Nik” Kahl (drums): Hello, I’m Nik, the drummer of Lord Of The Lost. We’re a band of five guys from Hamburg, Germany, who just do what they want. Musically and optically. We’re Chris (vocals, guitar), Gared (keys, guitar, percussion), Pi (guitars), Class (bass) and me.

How do you personally link the name Lord of the Lost to the band’s music identity?
Nik: Lord Of The Lost is open to everyone. Every kind of people. No matter which color of skin, where you’re from, if you’re male, female, divers, or whatever. And that you’ll find also in our music. On our records, in videos and on stage.

The band!s new cover album, Weapons Of Mass Seduction, comes out soon. How do you feel about it? How is the feedback?
Nik: We’re pretty excited of course! It’s als was exciting to put out new music, even if the songs itself are not new this time. They’re all well-known, some more, some less. The feedback to the two singles released up to now is great!

How would you sum Weapons Of Mass Seduction!s identity up in only three words?
Nik: What We Love.

How did you decide which songs to cover for Weapons Of Mass Seduction, and how did you work on those together?
Nik: We just threw together all our favorite songs. We ended up with maybe fifty songs from which we chose. In the end of course Chris had the last word on every choice, because he’s the guy who has to sing the songs – and singing a song is something completely different to “just” play it on an instrument.

What can you tell me about the artwork?
Nik: The artwork is a great piece of art mainly put together from different artworks of the band from the past 15 years, cause with this album we’re celebrating Lord Of The Lost’s 15th anniversary.

Do you have a favorite cover on this album? Or maybe the hardest one to achieve for the album?
Nik: I don’t have a specific favorite, but we already played (I Just) Died In Your Arms Tonight, which we did as a feature with the great Anica Russo, a German singer who we know from the Eurovision Germany pre-final. This song is giving me goosebumps.

Do you think you improved yourself as a musician and with this new challenge?
Nik: I’d not say that we improved. We just paid tribute to songs and artists we really look up to, in trying to give those songs our Lord of the Lost note.

The band recently toured more intensively between supporting Iron Maiden, summer festivals and a European run that recently ended. How was it for you and for the band? What about Hellfest especially?
Nik: We thought that 2022 would have been a super crazy year of touring, with our own shows, but also with shows as special guests of Iron Maiden. But then 2023 started and showed us pretty fast, that the year before was just the beginning. We had a phenomenal year 2023 with Maiden shows in UK, Finland, Ireland, Scotland and Germany. Loads of festivals came on top, like Wacken, Nova Rock, Gothic Meets Klassik… and of course Hellfest! What a hell of a fest! We love it! The audience gave us a great and warm welcome, cheered, went totally crazy. It was a super great party! We’re looking forward to hopefully come back to this beautiful fest one day 🙂

You also experienced a few troubles with Chris’ voice, then Class headaches ; are both of them safe now? How did the band deal with last-minute situations?
Nik: Yes, we had to cancel two shows in France this year, due to the fact that Chris’ voice just broke down. He wasn’t able to sing, barely to talk. So we had to take a short break and he recovered. Same with Class. A few hours before our LordFest show, in front of a 4000 people sold out audience, he got some headache. Unfortunately it got worse and worse and in the end it turned out to be a hard migraine attack. He wasn’t able to communicate anymore and of course, the thing about him playing a show on stage was just ridiculous. But our longtime friend and monitor guy Benjamin “Benji” Mundigler who’s been touring with us for years already and who’s a phenomenal musician just jumped it, grabbed Class’ bass guitars and started to learn the songs just within 90 minutes before the show. This guy saved our asses at that night and that special show. He’s our “Hero Of The Year”!

Lord of the Lost also announced the 15 Years Of LORD OF THE LOST Tour 2024. How do you get ready for this new journey? What can we expect of those shows?
Nik: We’re already preparing the new show, planning things, technical stuff, lights… and everyone is preparing on his instrument, before we’re going into four days of tour rehearsals next year. Since it’s the 15th anniversary and the band has put out a lot of music in that time, you can expect – of course – a nice choice of songs from the beginning in 2009 to today.

The band also participated in the Eurovision contest, and despite the final result, you had a great exposure. How did the band deal with this special event?
Nik: We enjoyed it! This year’s slogan was “United By Music” – which they by the way just chose to be their general slogan in future – and if you’ve been there, you have felt that! It was a magical time we had in Liverpool. Lots of new people we got to know, but now there are also many people who know us. We receive messages everyday by mail, via social media or even at Meet & Greets on tour, from people who know us since Eurovision.

What is the next step for Lord of the Lost? Did you begin to work on new material?
Nik: Of course – we’re always working on new material 🙂 But to be a bit more specific: yes. The next album is in the making. We just started the writing process and will start the recordings in late summer/autumn next year.

For some time now, the band accepts photographers during live shows, but do not want a live report of the show. Why do you refuse live reports?
Nik: “Pictures can tell more than a thousand words”. If you want to know about a Lord Of The Lost live show, just come out and watch it! If you know the music/our albums and like the pictures from a live show, you should maybe think about going to attend one of our shows. Live reports are pretty often just a personal meaning by the reviewers. And we experienced for example that there were reviewers who are absolutely not into our music, because they prefer Black Metal and wrote how they absolutely didn’t like the concert… Well. Of course. But then just don’t go there! 🙂

Last question: which bands would you love to tour with? I let you create a tour with Lord Of The Lost and three other bands.
Nik: I’m not sure if I can speak for the whole band regarding this question, so I just speak for me. It would be my dream to tour with Nightwish! Of course we’d love to tour with Iron Maiden again.

That was the last question for me, so thank you very much for your time and your music, last words are yours!
Nik: Thank you very much! All the best to everyone, stay safe and healthy and hopefully we’ll meet somewhere out there on a show! 🙂

Version Française

Quelques questions à Niklas « Nik » Kahl, batteur du groupe allemand Lord of the Lost.

Bonjour et tout d’abord, merci beaucoup de m’accorder de votre temps ! Pourrais-tu vous présenter, le groupe Lord of the Lost et toi, sans utiliser les étiquettes musicales habituelles ?
Niklas « Nik » Kahl (batterie) : Bonjour, je suis Nik, le batteur de Lord Of The Lost. Nous sommes un groupe de cinq gars de Hambourg, en Allemagne, qui font ce qu’ils veulent. Musicalement et optiquement. Nous sommes Chris (chant, guitare), Gared (clavier, guitare, percussions), Pi (guitares), Class (basse) et moi.

Comment associes-tu personnellement le nom Lord of the Lost à l’identité musicale du groupe ?
Nik : Lord Of The Lost est ouvert à tout le monde. A tout le monde. Peu importe la couleur de la peau, d’où vous venez, si vous êtes un homme, une femme, divers, ou quoi que ce soit d’autre. C’est ce que l’on retrouve dans notre musique. Sur nos disques, dans nos vidéos et sur scène.

Le nouvel album du groupe, Weapons Of Mass Seduction, sort bientôt. Qu’en pensez-vous ? Quels sont les retours ?
Nik : Nous avons vraiment hâte, évidemment ! C’est aussi excitant de sortir de la nouvelle musique, même si les chansons elles-mêmes ne sont pas nouvelles cette fois. Elles sont toutes connues, certaines plus, d’autres moins. Les réactions aux deux singles sortis jusqu’à présent sont excellentes !

Comment résumerais-tu l’identité de Weapons Of Mass Seduction en trois mots ?
Nik : Ce qu’on aime. (“What We Love”)

Comment avez-vous choisi les chansons à reprendre pour Weapons Of Mass Seduction, et comment avez-vous travaillé dessus ?
Nik : Nous avons simplement rassemblé toutes nos chansons préférées. Nous nous sommes retrouvés avec une cinquantaine de chansons parmi lesquelles nous avons fait notre choix. A la fin, bien sûr, Chris a eu le dernier mot sur chaque choix, parce que c’est lui qui doit chanter les chansons – et chanter une chanson est quelque chose de complètement différent que de « simplement » la jouer sur un instrument.

Que peux-tu me dire à propos de la pochette ?
Nik : L’artwork est une grande œuvre d’art composée principalement de différents artworks du groupe des 15 dernières années, car avec cet album, nous célébrons le 15ème anniversaire de Lord Of The Lost.

As-tu une reprise préférée sur cet album ? Ou peut-être la plus difficile à réaliser pour l’album ?
Nik : Je n’ai pas de préférence particulière, mais nous avons déjà joué (I Just) Died In Your Arms Tonight, que nous avons fait en featuring avec la grande Anica Russo, une chanteuse allemande que nous connaissons depuis la préfinale de l’Eurovision Allemagne. Cette chanson me donne la chair de poule.

Penses-tu vous être amélioré en tant que musicien et avec ce nouveau défi ?
Nik : Je ne dirais pas que nous nous sommes améliorés. Nous avons simplement rendu hommage à des chansons et à des artistes que nous admirons, en essayant de leur donner notre note Lord of the Lost.

Le groupe a récemment fait une tournée plus intensive entre la première partie d’Iron Maiden, les festivals d’été et une tournée européenne qui s’est terminée récemment. Comment cela s’est-il passé pour toi et pour le groupe ? Qu’en est-il du Hellfest en particulier ?
Nik : Nous pensions que 2022 aurait été une année de tournée super folle, avec nos propres concerts, mais aussi des concerts en tant qu’invités spéciaux d’Iron Maiden. Mais l’année 2023 a commencé et nous a rapidement montré que l’année précédente n’était que le début. Nous avons eu une année 2023 phénoménale avec des concerts de Maiden au Royaume-Uni, en Finlande, en Irlande, en Écosse et en Allemagne. Des tas de festivals sont venus s’ajouter à cela, comme le Wacken, le Nova Rock, le Gothic Meets Klassik… et bien sûr le Hellfest ! Quel festival d’enfer ! Nous l’adorons ! Le public nous a réservé un accueil formidable et chaleureux, il nous a applaudis, il est devenu complètement fou. C’était une super fête ! Nous sommes impatients de revenir un jour à ce magnifique festival 🙂

Vous avez également connu quelques problèmes avec la voix de Chris, puis avec les maux de tête de Class, vont-ils tous les deux bien aujourd’hui ? Comment le groupe a-t-il géré les situations de dernière minute ?
Nik : Oui, nous avons dû annuler deux concerts en France cette année, parce que la voix de Chris s’est cassée. Il ne pouvait plus chanter, à peine parler. Nous avons donc dû faire une petite pause et il s’est rétabli. Même chose pour Class. Quelques heures avant notre concert au LordFest, devant une salle comble de 4000 personnes, il a eu mal à la tête. Malheureusement, cela a empiré de plus en plus et à la fin, il s’est avéré que c’était une crise de migraine sévère. Il n’était plus capable de communiquer et bien sûr, l’idée qu’il puisse jouer un concert sur scène était tout simplement ridicule. Mais notre ami de longue date et monteur Benjamin « Benji » Mundigler, qui tourne avec nous depuis des années et qui est un musicien phénoménal, a sauté sur l’occasion, a pris les basses de Class et a commencé à apprendre les chansons 90 minutes avant le concert. Ce type nous a sauvé la mise ce soir-là et lors de ce concert spécial. Il est notre « héros de l’année » !

Lord of the Lost a également annoncé le 15 Years Of LORD OF THE LOST Tour 2024. Comment vous préparez-vous pour cette nouvelle aventure ? Que pouvons-nous attendre de ces concerts ?
Nik : Nous sommes déjà en train de préparer le nouveau spectacle, de planifier les choses, les trucs techniques, les lumières… et tout le monde se prépare sur son instrument, avant que nous entrions dans quatre jours de répétitions de la tournée l’année prochaine. Comme il s’agit du 15e anniversaire et que le groupe a sorti beaucoup de musique pendant cette période, on peut s’attendre – bien sûr – à un bon choix de chansons, des débuts en 2009 à aujourd’hui.

Le groupe a également participé au concours de l’Eurovision et, malgré le résultat final, vous avez bénéficié d’une grande visibilité. Comment le groupe a-t-il vécu cet événement spécial ?
Nik : Nous l’avons apprécié ! Le slogan de cette année était « United By Music » – qu’ils ont d’ailleurs choisi comme slogan général à l’avenir – et si vous avez été là, vous l’avez ressenti ! Nous avons passé un moment magique à Liverpool. Nous avons fait la connaissance de beaucoup de nouvelles personnes, mais il y a aussi beaucoup de gens qui nous connaissent. Nous recevons tous les jours des messages par courrier, via les médias sociaux ou même lors des Meet & Greets en tournée, de la part de personnes qui nous connaissent depuis l’Eurovision.

Quelle est la prochaine étape pour Lord of the Lost ? Avez-vous commencé à travailler sur de nouveaux morceaux ?
Nik : Bien sûr, nous travaillons toujours sur de nouveaux morceaux 🙂 Mais pour être un peu plus précis : oui. Le prochain album est en préparation. Nous venons de commencer le processus d’écriture et nous commencerons les enregistrements à la fin de l’été ou à l’automne de l’année prochaine.

Depuis quelques temps, le groupe accepte les photographes pendant les concerts, mais ne veut pas de live reports du concert. Pourquoi refusez-vous les live reports ?
Nik : « Les images en disent plus que mille mots ». Si vous voulez en savoir plus sur un concert de Lord Of The Lost, venez le voir ! Si vous connaissez la musique/ nos albums et que vous aimez les images d’un concert, vous devriez peut-être envisager d’assister à l’un de nos concerts. Les live reports de concerts ne sont souvent que des commentaires personnels de la part des chroniqueurs. Et nous avons expérimenté par exemple que certains chroniqueurs n’aiment absolument pas notre musique, parce qu’ils préfèrent le Black Metal et ont écrit qu’ils n’ont absolument pas aimé le concert… Eh bien…. Bien sûr. Mais alors n’y allez pas ! 🙂

Dernière question : avec quels groupes aimeriez-vous tourner ? Je te laisse créer une tournée avec Lord Of The Lost et trois autres groupes.
Nik : Je ne suis pas sûr de pouvoir parler au nom de tout le groupe pour cette question, donc je ne parlerai que pour moi. Ce serait mon rêve de tourner avec Nightwish ! Bien sûr, nous serions ravis de tourner à nouveau avec Iron Maiden.

C’était la dernière question pour moi, alors merci beaucoup pour ton temps et ta musique, les derniers mots sont pour toi !
Nik : Merci beaucoup ! Bonne chance à tous, restez en sécurité et en bonne santé, et j’espère que nous nous rencontrerons quelque part lors d’un concert ! 🙂

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