Interview : ATER

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Few questions to Fernando « Feroz » Bühring, founder of the band Ater, about the release of their new album Somber.

Hello and first of all, thank you very much for your time! Could you please introduce yourself and the band Ater without using the usual musical labels?
Fernando « Feroz » Bühring: Hello, You are welcome. My name is Fernando Bühring, leader of the band ATER. ATER is a three piece metal band from Santiago, Chile. A melting pot of the heaviest elements of Metal.

What does the name Ater mean to you, and how is the link with the music you create?
Feroz: “Ater” means “dark”, “dull” or “black” in ancient latin. The meaning of ATER is directly related to the music we create, which besides being heavy, is also very dark and emotional. At least to my own perception.

The band’s second album, Somber, will come out in a few weeks. How do you feel about it? Do you already have any feedback?
Feroz: I feel great about Somber finally coming out. It’s been such a long time in the making. I started writing some of the material in 2018 and all the material was written by the end of 2019. After many delays in the production related to the Covid-19 pandemic, relocations, and life stuff, we are finally ready to release it and I’m very excited for that. Some people close to the band have listened to Somber and all reactions so far are fantastic! We are yet to hear from the press.

How would you sum Somber’s identity up in only three words?
Feroz: Deep, mysterious and dark.

How did the creation process happen for Somber? The project began as a solo project, but is now a three-piece, did you notice some changes compared to the first album?
Feroz: Yeah the process has changed especially towards the end of the writing process. We are finding ways to create more together. I wrote most of the material in my bedroom with my 8 string guitar. As soon as I finished a new song, I would send it to the Seguin brothers to learn and we would rehearse them. This was inspiring to me and I wrote more with our new band sound in mind, Josh’s guitar sound and Stephan’s drumming. Josh contributed with lyrics for Ignis Immortalis and we all came together in the rehearsal spot to create one of the songs in the album, Through The Portal. Recording Somber was very stretched out and delayed because we were all heavily impacted by the Covid lockdown. We managed to record drums in LA before some of us had to relocate. Then guitars and bass were recorded at then ATER’s headquarters in California. Background layers, clean guitars and most vocals were recorded by myself on the go in different locations in Mexico City and Santiago, Chile. I mixed Somber in a recording studio I was running in Mexico City during Covid times. The album was then mastered by Ted Jensen of Sterling Sound.

What about the artwork, what were the guidelines you gave Erik Burton Kirchner and how does it fit with the music you created?
Feroz: Working with Erik is great. I love his work. I left all creative decisions up to him entirely. I think the artwork fits perfectly, as Somber was named based on the overall feeling of the sound of the record, the artwork is a window to the somber sonic world we created.

The band’s sound is a melting of an impressive atmosphere made by jerky riffs and oppressive ambience topped by unholy screams, but also some more soft and dissonant parts. How do you manage to keep the balance between all your influences?
Feroz: I’m glad you perceive it that way, me too! haha. Honestly, I have no idea how to manage all the influences making their way into ATER’s sound. When I write the music I rarely have something specific to go for, it’s almost a way of stream of consciousness. I just let it come out.

Do you have a favorite song on this album? Or maybe the hardest one to achieve for the album?
Feroz: The hardest song to play and sing is definitely Ignis Immortalis. It was also the hardest song to write, it took me over a year to finish. It is really hard for me to choose a favorite one, but I think I would pick Sæculi Fine. It’s just really heavy and epic.

Where do you find your inspiration to create music?
Feroz: I take a lot of dark moments that I have been through in my life and try to turn those into sound. When I’m writing, if the music is making me feel stuff and stirring those dark emotions in me, I know it’s good (for me) and that is what I go for.

The band teams up with record label Torque Records, how is the collaboration with them?
Feroz: The collaboration with Torque Records happened very naturally. The label is ran by some old friends of mine who want to support the band, I am very thankful to them.

Do you think you improved yourself as a musician and songwriter with this new record?
Feroz: Definitely. Our previous record Eternal Gray Spiral was a great learning and discovering experience for me. I was looking for my sound. With Somber, I have found it.

I saw on Facebook that the band already did a few concerts, how did they happen? How do you feel bringing your project to the stage? Do you plan playing more?
Feroz: We have played several shows in California before the pandemic hit. We were starting to get traction and a local following, and we were very excited about that. We are now ready to play live again, and that is our main focus now that Somber will be (is?) out. We are currently working on touring plans and will be announcing something very soon. I am very excited to play this new album live, I think this heavier tunes will hit harder.

Are there any musicians or artists you would like to collaborate with? Whether it is for one song, or maybe more.
Feroz: I would love to collaborate with Christos Antoniou of Septicflesh. I fantasize about him writing symphonic arrangements for some of these new ATER songs I’m currently working on. That would be so epic! (literally!)

What do you know about the French Metal scene? Are there any bands you know and like?
Feroz: Yes absolutely! I love some French Metal bands. Some bands I like are Alcest, Gorod, Aosoth, and of course Gojira.

If you had to organize a concert for Somber’s release show, which bands would you love to play with? I let you create a poster with Ater and three other bands!
Feroz: If it were entirely up to me it would be ATER, then HATE, followed by Septicflesh and lastly Meshuggah. (I would add vildhjarta in there too but they don’t play live much?)

Last and funny question: which dish would you compare Ater’s music with?
Feroz: Ohh tough one. I think Beef Bourguignon. It’s heavy and you probably will want something sweet afterwards hahahaha.

That was the last question for me, so thank you very much for your time and your music, last words are yours!
Feroz: Thank you very much for providing a space for ATER, we hope you all enjoy our new album Somber. See you on the road. Cheers!

Version Française

Quelques questions à Fernando « Feroz » Bühring, fondateur du groupe Ater, concernant la sortie de leur nouvel album, Somber.

Bonjour et tout d’abord, merci beaucoup pour votre temps ! Pourriez-vous vous présenter et présenter le groupe Ater sans utiliser les étiquettes musicales habituelles ?
Fernando « Feroz » Bühring : Bonjour, je vous en prie. Je m’appelle Fernando Bühring, le leader du groupe ATER. ATER est un groupe de Metal composé de trois musiciens et originaire de Santiago du Chili. C’est un mélange des éléments les plus lourds du Metal.

Que signifie le nom Ater pour toi, et quel est le lien avec la musique que vous créez ?
Feroz : « Ater » signifie « sombre », « terne » ou « noir » en latin ancien. La signification d’ATER est directement liée à la musique que nous créons, qui en plus d’être lourde, est aussi très sombre et émotionnelle. Du moins, selon ma propre perception.

Le deuxième album du groupe, Somber, sortira dans quelques semaines. Comment te sens-tu ? As-tu déjà des retours ?
Feroz : Je suis très heureux que Somber sorte enfin. Cela fait tellement longtemps qu’il est en préparation. J’ai commencé à écrire une partie du matériel en 2018 et tout le matériel était écrit à la fin de 2019. Après de nombreux retards dans la production liés à la pandémie de Covid-19, à des déménagements et à des choses de la vie, nous sommes enfin prêts à le sortir et j’en suis très excité. Certains proches du groupe ont écouté Somber et toutes les réactions sont fantastiques ! Nous n’avons pas encore entendu parler de la presse.

Comment résumeriez-vous l’identité de Somber en trois mots ?
Feroz : Profond, mystérieux et sombre.

Comment s’est déroulé le processus de création de Somber ? Le projet a commencé en tant que projet solo, mais il est maintenant composé de trois membres. As-tu remarqué des changements par rapport au premier album ?
Feroz : Oui, le processus a changé, surtout vers la fin du processus d’écriture. Nous trouvons des moyens de créer davantage ensemble. J’ai écrit la plupart des morceaux dans ma chambre avec ma guitare à huit cordes. Dès que je terminais une nouvelle chanson, je l’envoyais aux frères Seguin pour qu’ils l’apprennent et nous la répétions. Cela m’a inspiré et j’ai écrit davantage en gardant à l’esprit le son de notre nouveau groupe, le son de guitare de Josh et le jeu de batterie de Stephan. Josh a contribué aux paroles d’Ignis Immortalis et nous nous sommes tous retrouvés sur le lieu de répétition pour créer l’une des chansons de l’album, Through The Portal. L’enregistrement de Somber a été très étiré et retardé parce que nous avons tous été très affectés par le confinement du Covid. Nous avons réussi à enregistrer la batterie à Los Angeles avant que certains d’entre nous ne doivent déménager. Les guitares et la basse ont été enregistrées au siège d’ATER en Californie. Les nappes de fond, les guitares claires et la plupart des voix ont été enregistrées par moi-même, sur le pouce, dans différents endroits de Mexico et de Santiago du Chili. J’ai mixé Somber dans un studio d’enregistrement que je dirigeais à Mexico pendant la période de Covid. L’album a ensuite été masterisé par Ted Jensen du Sterling Sound.

Qu’en est-il de l’artwork, quelles étaient les directives que vous avez données à Erik Burton Kirchner et comment s’intègre-t-il à la musique que vous avez créée ?
Feroz : Travailler avec Erik est formidable. J’adore son travail. Je lui ai laissé le soin de prendre toutes les décisions créatives. Je pense que l’artwork correspond parfaitement, car Somber a été nommé en fonction du sentiment général du son de l’album, l’artwork est une fenêtre sur le monde sonore sombre que nous avons créé.

Le son du groupe est une fusion d’une atmosphère impressionnante faite de riffs saccadés et d’une ambiance oppressante surmontée de cris impies, mais aussi de parties plus douces et dissonantes. Comment arrivez-vous à garder l’équilibre entre toutes vos influences ?
Feroz : Je suis content que tu le perçoives ainsi, moi aussi haha ! Honnêtement, je n’ai aucune idée de comment gérer toutes les influences qui se retrouvent dans le son d’ATER. Quand j’écris la musique, j’ai rarement quelque chose de précis à faire, c’est presque une sorte de flux de conscience. C’est presque une sorte de flux de conscience. Je laisse simplement les choses sortir.

As-tu une chanson préférée sur cet album ? Ou peut-être la plus difficile à réaliser pour l’album ?
Feroz : La chanson la plus difficile à jouer et à chanter est sans aucun doute Ignis Immortalis. C’est aussi la chanson la plus difficile à écrire, il m’a fallu plus d’un an pour la terminer. C’est vraiment difficile pour moi de choisir ma chanson préférée, mais je pense que je choisirais Sæculi Fine. C’est vraiment lourd et épique.

Où trouves-tu l’inspiration pour créer de la musique ?
Feroz : Je m’inspire des moments sombres que j’ai traversés dans ma vie et j’essaie de les transformer en sons. Lorsque j’écris, si la musique me fait ressentir des choses et suscite ces émotions sombres en moi, je sais que c’est bon (pour moi) et c’est ce que je recherche.

Le groupe fait équipe avec le label Torque Records, comment se passe la collaboration avec eux ?
Feroz : La collaboration avec Torque Records s’est faite très naturellement. Le label est dirigé par de vieux amis à moi qui veulent soutenir le groupe, et je leur en suis très reconnaissant.

Pensez-vous vous être amélioré en tant que musicien et auteur-compositeur avec ce nouvel album ?
Feroz : Absolument. Notre précédent album, Eternal Gray Spiral, a été une grande expérience d’apprentissage et de découverte pour moi. Je cherchais mon son. Avec Somber, je l’ai trouvé.

J’ai vu sur Facebook que le groupe avait déjà fait quelques concerts, comment cela s’est-il passé ? Comment vous sentez-vous lorsque vous présentez votre projet sur scène ? Prévoyez-vous d’en faire d’autres ?
Feroz : Nous avons donné plusieurs concerts en Californie avant que la pandémie ne frappe. Nous commencions à avoir du succès et un public local, et nous étions très enthousiastes à ce sujet. Nous sommes maintenant prêts à rejouer en live, et c’est notre objectif principal maintenant que Somber sera (est ?) sorti. Nous travaillons actuellement sur des plans de tournée et nous annoncerons quelque chose très bientôt. Je suis très excité à l’idée de jouer ce nouvel album en live, je pense que les morceaux plus lourds seront plus percutants.

Y a-t-il des musiciens ou des artistes avec lesquels vous aimeriez collaborer ? Que ce soit pour une chanson, ou peut-être plus.
Feroz : J’aimerais beaucoup collaborer avec Christos Antoniou de Septicflesh. Je fantasme sur le fait qu’il puisse écrire des arrangements symphoniques pour certaines des nouvelles chansons d’ATER sur lesquelles je travaille actuellement. Ce serait tellement épique ! (littéralement !)

Que sais-tu de la scène Metal Française ? Y a-t-il des groupes que tu connais et que tu apprécies ?
Feroz : Oui, absolument ! J’adore certains groupes de Metal français. Certains groupes que j’aime sont Alcest, Gorod, Aosoth, et bien sûr Gojira.

Si tu devais organiser un concert pour la sortie de Somber, avec quels groupes aimerais-tu jouer ? Je te laisse créer une affiche avec ATER et trois autres groupes !
Feroz : Si cela ne dépendait que de moi, ce serait ATER, puis HATE, suivi de Septicflesh et enfin Meshuggah. (J’ajouterais bien Vildhjarta, mais ils ne jouent pas beaucoup en concert ?)

Dernière question amusante : à quel plat comparerais-tu la musique d’Ater ?
Feroz : Ohh, c’est difficile. Je pense au bœuf bourguignon. C’est lourd et tu auras probablement envie de quelque chose de sucré après hahahaha.

C’était ma dernière question, merci à nouveau de m’avoir accordé de ton temps et pour ta musique, je te laisse les mots de la fin !
Feroz : Merci beaucoup d’offrir un espace à ATER, nous espérons que vous apprécierez tous notre nouvel album Somber. A bientôt sur la route. A bientôt !

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