Hellfest Interview : The Old Dead Tree

The Old Dead Tree – Hellfest 2023

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Version Française

A few questions to The Old Dead Tree after their performance at Hellfest 2023.

Hello and thank you for your time! How are you feeling?
Manuel Munoz (vocals): You can imagine.

It’s not so hot.
Nicolas Chevrollier (guitar): It’s a real relief.
Raphaël Antheaume (drums): Yeah, we’re actually a bit cooler than yesterday. It’s not unpleasant, it feels good.
Manuel Munoz: It was really, really hot. Tired, but we still had a great time.

The Old Dead Tree played at the Temple a few hours ago, how did the show go?
Manuel Munoz: Once again, the Metal gods were very sympathetic, pouring water on us while we played under the tent. So we naturally filled up from the very first song. It was sick. It’s true that the conditions are great. We still have a lot of preparation time. We’ve also got a big set to prepare.

What does playing at Hellfest mean for your band, and especially for you?
Manuel Munoz: Upstream… I don’t know if you’ve seen the lamps, the trees we have that we put on stage, so we have them, we need them. But it also allows us to create our atmosphere and really get into it right away.
Nicolas Chevrollier: The reception at Hellfest was impeccable, as it is every time. As in 2013, when we played here, the set-up was perfect. I hope the show was impeccable. The audience reacted very well, so there’s no doubt about it.
Raphaël Antheaume: Yeah, the reception is always perfect, so those are conditions… I mean very rare, very rare for us in any case. And then the audience was great too. The audience was really there, really responsive, so it was a real pleasure. The sound was very good for us. It was a great pleasure to do the show.

How did you prepare for the show?
Manuel Munoz: I don’t know. We were lucky enough to be given the stage at l’Empreinte in Savigny le Temple, which is a very nice venue in the Paris suburbs, and we spent the whole day on Wednesday and Thursday preparing the whole show, and we arrived in Nantes on Friday evening. Yeah, so we had a good rehearsal, so yes, we did prepare for two days, but before that there was also preparation, the band’s return. So there were other concerts before the Paris show, at Petit Bain which was full, which we had also prepared. So there’s a whole process of revitalizing the band that’s taking place.

How would you describe The Old Dead Tree‘s sound without using the usual style labels?
Manuel Munoz: It’s emotion. I think it’s emotion and variety. It’s something that goes. Not variety in the musical sense of the word. But in the sense that we go from extremely angry, even violent, to very atmospheric things, even a little Folk maybe, even Pop, sometimes a little Rock. We’ve been trying to blend all our influences from the outset, to create music that’s sufficiently dynamic to give it depth. There’s a lot of depth, and the key word is emotion. It’s true that, on the whole, the emotions are pretty dark. But I think we’ve become pretty good at that.
Nicolas Chevrollier: As we’ve been told, the key word in our music has always been emotion. It’s all about emotion. Even if tastes do evolve, we don’t have the same tastes we had twenty years ago when we started out. Now, our tastes are evolving too. But the driving force behind what we do, what drives us, is above all to make music that’s full of emotion. It can be positive emotion, negative emotion, rage, sadness, anger etc…. But there’s a lot of emotion involved, and we like things that make your hair stand on end. That’s it in a nutshell.

The band has been on hiatus since 2009, followed by a first comeback in 2013 and then 2017, as well as an EP in 2019, how did you experience this period?
Manuel Munoz: Why did we come back? Well, because we wanted to. But when it comes to making music, desire… well, desire has to go in two directions. Unless you’re making music just for yourself and playing with your friends in your garage, that’s not a problem. But there has to be an audience for it. I’ve always been one. After 2009, we did talk about coming back. In 2013, we did a tour to celebrate the tenth anniversary of the first album, we had a great time, we came too and it went really well at the time, people started asking us if we wanted to come back or not. I wasn’t quite ready, and I was really scared of making the album that was too much. And it’s true that there were many, many discussions, but it turns out that we released some old tracks, well tracks that we’d never released before. So we recorded them fairly recently and released them in 2019. But they weren’t really new compositions, they were new for the public, but for us, they were tracks from 2008 exactly. So the idea was to release them as a gift to the public, to bring things full circle. And then we were due to do a few concerts there again, and it turns out that Covid came through, and everything was cancelled, so all the shows one after the other were cancelled, except for one, which almost all the tickets were sold, and we didn’t feel like cancelling it ourselves. Because at some point we asked ourselves whether it was worth staying. We don’t know how many months, how many years this story is going to last, and for just one date… So the Paris show at Petit Bain, we had to stay motivated, keep in touch, and find things to do. So we worked with l’Empreinte, which at the time, like a number of concert halls, had developed a TV, or rather a YouTube channel where they filmed concerts. So we did a concert filmed for them in front of a small audience of thirty people, with separate seats and masks. Yeah, it was very weird and uh, and so it still gave us a good motivation. And at that point, we got together to rehearse for three days before the concert, we played the concert, we talked a lot, a lot. I’m still scared to death, and that’s one of the inspirations behind the title. But after a lot of discussion, we decided to give it a go. And so far, we don’t regret it.
Nicolas Chevrollier: Manu has summed up the general view, the global view. Going back a bit further, it turns out that today we still want to make music. That’s all there is to it. A lot has happened. And then we realized that Manu had mentioned this discussion we’d had a while back. We all got together around a table and said we’d found we all wanted to make music. So we thought, why not? We’re not going to be doing it in twenty or thirty years’ time. So we had to make the most of it.
Manuel: One thing that’s special about us is that we all live in very different places. Nicolas lives in Alsace, Gilles (bass) lives in Nantes, so there are two of us in the Paris region. Raphaël, our drummer, lives in Auxerre. So every time we get together, it’s a big logistical task, so it’s not always easy. We can’t go back to the way we worked in the 2000s, when we used to meet two or three times a week to rehearse.
Gilles (bass): But yes, as Manuel explained, we had to find something to keep us active during the covid period, and as the concerts we had couldn’t be done, we had to keep meeting to rehearse. But we couldn’t spend our time rehearsing songs we’d already mastered over and over again, so we wanted to come up with something a bit original. And we soon came to the conclusion that the most interesting thing would be to try and re-compose songs together, so that’s how it went. We tried to see what we could come up with.
Manuel: We experimented, trying out covers, rearranging songs we already had from our old material in an acoustic version, in a slightly more atmo version. We tried a lot of things. But in the end, it’s true that there wasn’t unanimous agreement within the group. In any case, there were some interesting things that were done. But in any case, it enabled us to see that we could work together again on new concepts and new things. We also added a new member, in 2019, for the tour that was coming up, I had decided to stop playing guitar. And to entrust another Nicolas, because we find ourselves with two Nico in the group with whom I also make music in another project in French. So he’s been in the band now for… It’s been four years. And here he was with us on stage, giving it his all! Nico’s a powerhouse!

Why did you stop playing guitar?
Manu: Because I wanted to devote myself fully to singing. At a certain point, I think I’m a better singer than I am a guitarist. It was better to play to my strengths than to play to my weaknesses.

The band has just released a new single, Terrified, what can you tell us about it?
Manuel: I’ll let Nicolas talk about it.
Nicolas Chevrollier: Actually, it’s a brand new track that’s just come out. It was also the first new track Manuel and I wrote together. Two years ago now, I think. Manuel gave me a call and said it would be great to see: « Nico, I’ll come over to your place and we’ll get back to work. » The phone call of happiness, we got down to work and so the first track we composed is the one that has just been released. It’s a brand-new track and the first one we’ve written.
Manuel: But there was… I think on both our sides, there was a fear that the chemistry wouldn’t work. Neither did Nico and I. Nicolas had left the group in 2006. At that point, we’d started work on the third album, but since then, we haven’t worked together at all, even though we’ve remained friends. Anyway, we still see each other quite regularly, so there’s nothing to worry about. We go on vacation together. But there was this little fear that the branch was really dead! And in the end, it was, it was swept away pretty quickly.

About the title, I have the impression that there’s a story behind it, because the subject seems very serious. As a woman, I was really touched when I saw the clip, and I felt really weird about it. I’ve been a victim of violence myself, so can you tell me more about it or not?
Manuel: On the videos, we’ve been working with the same director since the very beginning of It Can’t Be! It’s Julien Metternich who’s been following us, we started out together, he was a film student and we were music students, but in an unofficial way, we were learning the job and he’s someone with enormous sensitivity, who has our absolute trust and to whom we systematically give carte blanche. I’m going to write lyrics that are often very personal, and he’s going to do what he wants with them. And from there, and this is the whole idea of the video clip, he came up with certain lyrics that inspired this story of a woman who wants to protect her child no matter what, and who will self-inflict mutilations to make him believe that the outside world is absolutely unbearable. But it’s true that the clip is extremely powerful, and we’re still very emotional about it, it’s very, very powerful.
Nicolas Chevrollier: The clip has been out for about two weeks now, thirteen days. We watched it shortly before. Manuel who came to my house, who travelled five hundred kilometers to bring his family to my house. So we both discovered the clip. And we were very pleased, very convinced from the start. A great clip. Once again, director Julien Metternich knows the band. He knows what we want to convey through our music. He’s known the band for a very long time now, twenty or twenty-five years. He’s the one who made all our video clips. He knows us very well, he knows our music. As Manuel says, he interprets the lyrics, makes them his own, and tells the story. The result is great.

What’s next for The Old Dead Tree?
Manuel: Right now, there’s us, we’re writing it, so we’ll see where it goes. The idea is that there will be a sequel. We’ve already got several titles that are ready or very close to being ready. And then we’ll see if we can keep from killing each other between now and an eventual album. We’ll see if the audience is still there. It’s true that, as Nicolas was saying, we’ve done three headlining concerts, and all three were sold out. We also played with Klone at Le Trabendo. There were lots and lots of people there. Hellfest invited us. I think that’s a potential follow-up. But it’s also a question of how much the audience will be willing to give us, to see if we’ve got a place in 2023.

There has to be a desire for a sequel.
Nicolas Chevrollier: Of course, the desire is there. It was there for the first track, Terrified, which was released. So it’s there for other things too.
Gilles: Oh yes, the desire is there. Then, as Manuel said earlier, logistically, it’s not always easy to build something, so it’s built up, but in a way that’s a bit… it’s quite complex to build something, because there’s the writing, but then you have to put the tracks together if you have arrangements, rehearsals, etc… It’s a lot of group work, and to get together it’s not always easy, you have to get together over several days to be able to make the tracks evolve.

When you make the arrangements, do you each work solo first, or do you all try to work together?
Nicolas Chevrollier: There’s a bit of both. There’s an initial phase when we write the songs, a first basis. After that, the tracks evolve, and there’s bound to come a point when we all have to get together to work on the bass and drums, then develop the arrangements, and I’ll add different instruments to them, because the music is quite extensive, and there are a lot of instrumentations, arrangements, etc…

Are you also planning to see any bands today?
Manuel: I saw Myrath yesterday, with whom I’ve been lucky enough to share the bill a dozen times as a support act, in 2016 in England, which was a really great bill. I played with them then, and their music is basically pretty classic heavy metal, which isn’t really my thing, but I must admit they’re so good that it’s quite a show. You have to get into it, but I think they’re really monsters on stage, so it’s great. And then we saw a little bit of Iron Maiden yesterday, and we’re not going to miss Paradise Lost, who clearly are the roots of our own tree. Without them, we wouldn’t exist.
Nicolas Chevrollier: Hellfest has four days. We chose to rehearse together, to get ready for Thursday and Friday. So we didn’t see much. We were on site yesterday, and we met a lot of people, but we didn’t see many bands. We saw the Myrath concert. We heard a lot of things from afar. We saw the beginning, and he had the courage to see Maiden through to the end, which we all would have done. But we were very serious boys and went to bed not too late.
Gilles: I didn’t see everything I wanted to see, but that’s okay. I rediscovered a bit of my youth by going to the Pro-Pain concert, which was frankly fantastic, unbelievably violent. But it was really, really good. And then I watched the whole Iron Maiden concert. I’m an unconditional fan, so I was really happy to see them. My only regret about their concert is that I’d have liked them to play a little later, so they could benefit from the night-time light show. But I still thought it was a very good concert, because for a band with a career, they’re not so young any more. So it still holds up. For me, it’s fine, it’s the band I wanted to see anyway, and on the other hand we’re planning today, if we can, to go and see Pantera.

I have a slightly lighter question to make you smile, which I like to ask. If the band were a dish, what would it be?
Manuel: A recipe, a fairly varied dish, I think with lots of things in it, lots of different tastes, but why not! There’s a lot in sauerkraut.
Nicolas Chevrolier: It’s not very light, is it? It’s a dish with many flavors, many tastes. We make a fruit salad, but not necessarily because it has to be a bit carnivorous. So you need a little sausage and a fruit salad. A little sauerkraut.

If you had to choose a musician to guest on the next single, who would you choose?
Manuel: Well, I know, I’d choose Mastodon‘s guitarist, their solo guitarist Brent Hill.
Nicolas: I’ll admit, I’m going to keep it very classic. Nick Holmes, Greg McIntosh (Paradise Lost, ed.). Then I’m going to bed, I’ll stop everything.
Gilles: If we were to do something with Aaron Stainthorpe (My Dying Bride), I’d be delighted, or of course Bruce Dickinson, but it seems a bit more complicated to me. It could be a bit of a war between Manuel and Bruce.
Manuel: No, there won’t be any war with Bruce.

That was my last question. Thank you for your availability and for the show.
Manuel: Thanks a lot, we really had a forest of arms raised at the end of the show. A real pleasure.
Nicolas: Very good, yes, thank you already, and thank you to the audience for coming in droves! It was really beautiful. The old fans seem to have come back, but what I hope is that there will be new fans who will come and who will have the curiosity to go and see what’s been doing pretty well on YouTube since it came out.

Version Française

Quelques questions au groupe The Old Dead Tree après leur performance au Hellfest 2023.

Bonjour et tout d’abord merci de m’accorder de ton temps ! Comment te sens-tu ?
Manuel Munoz (chant): Tu t’en doutes.

Il fait moins chaud.
Nicolas Chevrollier (guitare) : C’est une vraie délivrance.
Raphaël Antheaume (batterie) : Ouais, on est effectivement fatigué un peu plus au frais qu’hier. C’est pas désagréable, ça fait du bien.
Manuel Munoz: Il faisait vraiment très, très chaud. Fatigué, mais on a quand même passé un très bon moment.

The Old Dead Tree a joué sur la Temple il y a quelques heures, comment s’est passé le show ?
Manuel Munoz : Une fois de plus, les dieux du métal ont été très sympathiques en nous faisant couler la flotte pendant qu’on jouait sous la tente. Donc on a fait le plein très naturellement dès le dès le premier morceau. C’était c’était top. C’est vrai que c’est des conditions qui sont géniales. On a quand même beaucoup de temps de préparation. On a une grosse déco à préparer aussi.

Qu’est-ce que ça signifie de jouer au Hellfest pour ton groupe, et surtout pour toi ?
Manuel Munoz : Euh en amont, je sais pas si tu as vu les lampes, les arbres qu’on a qu’on met sur scène, on en a besoin. Ca nous permet aussi de créer notre atmosphère et d’être vraiment à fond tout de suite quoi.
Nicolas Chevrollier : L’accueil du Hellfest a été impeccable comme à chaque fois. Comme en 2013, comme nous avons joué ici, effectivement, la mise en place est parfaite. J’espère que le show a été impeccable. En tout cas pour nous, ça l’a été.Le public a très très bien réagi donc euh j’ai pas de doute là-dessus.
Raphaël Antheaume : Ouais l’accueil est toujours parfait donc ça c’est des conditions… Je veux dire très rares, très rares pour nous en tout cas. Et puis le public était super aussi. Le public était vraiment présent, super réactif donc c’était un plaisir quoi. Le son était très bon pour nous. Un grand grand plaisir de de faire ce concert.

Comment vous êtes-vous préparés pour ce show ?
Manuel Munoz : Je ne sais pas. On a eu la chance de se laisser confier la scène de l’Empreinte à Savigny le temple qui est une très jolie salle en banlieue parisienne et on a passé la journée entière de mercredi et jeudi à préparer le show en entier, et on est arrivé vendredi soir sur sur Nantes. Ouais donc bonne répétition on a alors oui, effectivement préparation de deux jours, mais en amont il y a aussi une préparation, le retour du du groupe. Donc il y a eu d’autres concerts avant le concert de Paris, du Petit Bain qui était plein, qu’on avait également préparé. Donc voilà, il y a toute une mécanique de redynamisation du groupe qui est en train de se mettre en place.

Comment est-ce que tu pourrais décrire le son de The Old Dead Tree sans utiliser les habituelles étiquettes de style ?
Manuel Munoz : C’est de l’émotion. Je pense que c’est de l’émotion et de la variété. C’est que c’est quelque chose qui va. Pas de la variété au sens musical du terme. Mais dans le sens où on passe d’extrêmement énervé, voire violent, à des choses très atmosphériques, voire un peu Folk peut-être, même Pop, parfois un peu Rock. On essaie de mélanger toutes nos influences depuis le départ et effectivement d’avoir une musique qui est suffisamment dynamique et dans laquelle on va trouver du relief. Il y a beaucoup de relief et le tout, vraiment le maître mot, c’est l’émotion. C’est vrai que c’est globalement des émotions assez sombres. Mais je pense qu’on est devenu assez bons là-dedans.
Nicolas Chevrollier :  On nous l’a dit, le maître mot, notre musique, ça l’a toujours été. C’est l’émotion. Même si les goûts évoluent effectivement, on n’a plus les mêmes goûts qu’il y a une vingtaine d’années quand on a commencé. Maintenant, nos goûts évoluent également. Mais le vecteur, le maître mot de ce que de ce qu’on fait, ce qui nous porte, c’est avant tout de faire de la musique bourrée d’émotions. Ça peut être de l’émotion positive, négative, de la rage, la tristesse, la colère etc… Mais voilà, il y a beaucoup d’émotions avant tout et on aime les choses qui font hérisser les poils. Voilà en gros pour résumer.

Le groupe a connu une période de pause depuis 2009, suivi d’un premier retour en 2013 puis 2017, ainsi qu’un EP en 2019, comment as-tu vécu cette période ?
Manuel Munoz :  Pourquoi être revenus ? Bah déjà parce que nous on en avait envie. Mais l’envie quand on fait de la musique… en fait l’envie, elle doit aller dans deux sens. Ou enfin, sauf si tu fais de la musique que pour toi et que tu joues avec tes copains dans ton garage, c’est pas un problème. Mais il faut qu’il y ait un public qui suive. Moi, je l’ai toujours été. Après 2009, c’est vrai qu’on on a déjà discuté, hein de revenir. En 2013, on a fait une tournée pour les dix ans du premier album, on s’était, on avait passé de très bons moments, on était venu aussi et ça s’était très bien passé à ce moment-là, on nous avait commencé à nous demander si on voulait revenir ou pas. Moi, j’étais pas tout à fait prêt, puis j’avais vraiment la trouille de faire l’album de trop. Et c’est vrai que c’était beaucoup, beaucoup de discussions, mais il s’avère qu’on a sorti des d’anciens, enfin des des titres qu’on n’avait jamais sortis avant. Donc on les a enregistrés assez récemment et on les a sorti en 2019 Mais c’était pas du coup des vraies nouvelles compositions, c’était nouveau pour le public, mais pour nous, c’était des titres de 2008 exactement. Et donc l’idée c’était de les sortir pour en faire cadeau au public, histoire de boucler la boucle et qu’on en termine. Et puis on devait faire quelques concerts là encore et il s’avère que le Covid est passé par là, que tout s’est retrouvé annulé, que toutes les dates les unes après les autres donc se sont annulées, sauf une et une pour lesquelles quasiment tous les billets étaient vendus et on s’est pas senti de l’annuler nous-mêmes. Parce qu’à un moment donné on s’est quand même posé la question de se dire est-ce que ça vaut le coup de rester. On ne sait pas combien de mois, combien d’années ça va durer cette histoire et pour une seule date… Donc la date de Paris au Petit Bain, il a fallu qu’on reste motivé, qu’on reste en contact, qu’on trouve des choses à faire. On a donc travaillé avec l’Empreinte qui à ce moment-là, comme quelques salles de concert, avait développé une télé, enfin une chaîne YouTube où ils ils shootaient des concerts. On a fait donc un concert filmé pour eux devant à l’époque donc c’était public réduit trente personnes places assises séparées, masquées. Ouais, c’était très bizarre et euh, et donc ça nous a quand même donné une bonne motivation. Et à ce moment-là, on s’est retrouvé pour répéter pendant trois jours avant ce concert, on a donné le concert, on a beaucoup discuté, beaucoup. Moi j’ai toujours cette trouille là et d’ailleurs c’est c’est aussi une des inspirations du titre. Et euh, mais euh mais voilà, après, après beaucoup de discussions, on s’est dit qu’on allait tenter le coup. Et pour l’instant, on regrette pas.
Nicolas Chevrollier: Manu a bien résumé le la vue générale, la vue globale. Pour remonter moins loin, il s’avère qu’ aujourd’hui on a toujours envie de faire de la musique. Voilà, c’est tout, tout simplement. Il s’est passé beaucoup de choses. Et puis on s’est rendus compte qu’effectivement, Manu a parlé de cette discussion qu’on a eu il y a quelque temps. On s’est tous réunis autour d’une table et puis on s’est dit qu’on avait trouvé qu’on avait tous envie de faire de la musique. Voilà, donc on s’est dit pourquoi pas? C’est pas dans vingt ou trente ans, qu’on allait en faire. Donc il faut en profiter.
Manuel: On a une particularité, c’est qu’on habite tous à des endroits très différents. Nicolas habite en Alsace, Gilles (basse) habite à Nantes, donc on est deux à être en région parisienne. Raphaël, notre batteur, habite à Auxerre. Donc à chaque fois qu’on se voit, c’est euh une grosse logistique donc c’est c’est pas toujours évident. On ne peut pas retravailler comme on travaillait dans les années 2000 où on se voyait deux ou trois fois par semaine pour répéter, c’est autre chose.
Gilles (basse) : Mais oui, comme expliquait Manuel, il a fallu qu’on trouve de quoi rester actifs pendant la période du covid et comme les concerts qu’on avait ne pouvaient pas se faire, il fallait qu’on continue à se voir pour répéter. Mais on ne pouvait pas passer notre temps à répéter nos morceaux qu’on maîtrisait déjà en boucle, donc on voulait trouver des choses un peu originales. Et on en est vite arrivé au point de se dire que le plus intéressant, ça serait d’essayer de recomposer des chansons ensemble et donc ça s’est fait comme ça. On a tenté de voir ce que ça donnait.
Manuel : On a fait des essais, on a tenté des reprises, de réarranger des morceaux qu’on avait déjà de nos anciens morceaux en version acoustique, en version un peu plus atmo. On a essayé plein de choses. Et puis finalement, c’est vrai que ça ne faisait pas l’unanimité au sein du groupe. Il y a eu des choses dans tous les cas intéressantes qui ont été faites. Mais ça nous a en tout cas permis de voir qu’on arrivait à retravailler ensemble sur de nouveaux concepts, sur de nouvelles choses. Et puis on a intégré aussi un nouveau membre, c’était en 2019, déjà pour la tournée qui se préparait, moi j’avais décidé d’arrêter la guitare. Et de confier à un autre Nicolas, parce qu’on se retrouve avec deux Nico dans dans le groupe avec qui je fais de la musique aussi dans un autre projet en français. Il a donc intégré le groupe maintenant depuis… Ça fait quatre ans. Et voilà qui était avec nous sur scène et qui a tout donné ! Une pile électrique ce Nico !

Pourquoi avoir arrêté la guitare?
Manuel: Parce que je voulais me consacrer pleinement au chant. A un moment donné, je pense que je suis quand même meilleur chanteur que guitariste. C’était mieux de de de jouer sur ses points forts que de minimiser ses points faibles.

Le groupe vient justement de sortir un nouveau single, appelé Terrified, que peux tu nous dire sur ce titre?
Manuel : Je vais laisser Nicolas en parler.
Nicolas : En fait, c’est effectivement un tout nouveau titre qui vient de sortir. Ça a également été le premier nouveau titre qu’on a composé Manuel et moi. Il y a deux ans maintenant, je pense. Manuel m’a passé un coup de fil en disant que ce serait bien qu’on voit : “Nico, je vais débarquer chez toi et on se remet au travail.“ Le coup de fil du bonheur, on s’est mis au travail et donc le premier titre qu’on a composé, c’est qui vient de sortir. Tout nouveau titre et tout premier titre nouvellement composé.
Manuel: Il y avait quand même… Je pense que de notre côté à tous les deux, il y avait quand même des craintes que l’alchimie ne fonctionne pas. Ni Nico et moi. Nicolas avait quitté le groupe en 2006. On avait à ce moment-là entamé le la la composition du troisième album, mais depuis lors, on n’avait plus du tout travaillé ensemble, même si on est resté amis. Enfin on se voit toujours assez régulièrement, il n’y a pas de souci. On part en vacances ensemble. Mais il y avait cette petite crainte que la branche soit vraiment morte ! Et finalement ça a été, ça a été assez vite balayé.

Justement, à propos de ce titre, j’ai l’impression qu’il y a une histoire derrière, parce que le sujet semble très grave. Moi, en tant que femme, j’ai été bien touchée en visionnant le clip, ça m’a fait bizarre. J’ai moi même été victime de violence, donc est-ce que vous pouvez m’en dire plus dessus ou pas ?
Manuel: Sur les vidéos on travaille avec le même réalisateur depuis le tout début depuis It Can’t Be!, c’est Julien Metternich qui nous suit, on a démarré ensemble, il était étudiant en cinéma et nous on était étudiants en musique, mais de manière non officielle, on apprenait le job et c’est quelqu’un qui a une une énorme sensibilité, qui a notre confiance la plus absolue et à qui on laisse systématiquement carte blanche. Je vais écrire des paroles qui sont souvent très très personnelles et lui va en faire ce qu’il voudra. Et à partir de là, et c’est donc le toute l’idée du clip qui lui est venue de certaines paroles qu’il est venu piocher et qui lui ont inspiré cette histoire là de de femme qui veut protéger son enfant à tout prix et qui va s’auto infliger des mutilations pour lui faire croire que l’extérieur est absolument invivable. Mais c’est vrai que le clip est extrêmement fort, on l’a encore en émotion il est il est très très fort.
Nicolas Chevrollier : Le clip est sorti il y a deux semaines maintenant à peu près, treize jours. On l’a visionné peu de temps avant. Manu qui est venu chez moi, qui a fait cinq cents bornes pour venir en famille à la maison exactement. Et donc on a découvert le clip tous les deux. Et on a été très agréablement, très convaincus d’entrée de jeu. Un super clip. Une fois de plus, Julien Metternich à la réalisation, connaît le groupe. Il connaît et il sait ce qu’on veut traduire, ce qu’on veut faire passer par notre musique. Il connaît le groupe depuis très longtemps maintenant, vingt ou vingt-cinq ans. C’est lui qui a fait tous nos clips. Il nous connaît très bien, il connaît notre musique. Comme disait Manuel, il a interprété les paroles, il se les est appropriées, et il a raconté cette histoire là. Le résultat est top.

Quelle est la suite prévue pour The Old Dead Tree ?
Manuel : Pour l’instant, il y a nous, on est en train de l’écrire, donc on va voir où ça nous mène. L’idée c’est qu’il y a une suite. On a déjà plusieurs titres, qui sont qui sont prêts ou très ou très proches de l’être. Et puis on va voir si on arrive à pas s’entretuer d’ici un éventuel album. On va voir si le public est toujours là pour l’instant. C’est vrai que, comme le disait Nicolas, on a fait trois concerts en tête d’affiche, les trois étaient complets. On a joué aussi avec Klone au Trabendo. Il y avait beaucoup, beaucoup de monde. Le Hellfest nous a invités. Je pense que ça va potentiellement donner lieu à une suite. Mais c’est aussi la place que voudra bien nous donner le public qui va jouer, pour savoir si on a notre place en 2023.

Il faut qu’il y ait l’envie d’avoir une suite.
Nicolas Chevrollier : Bien sûr, l’envie est là. Elle était là pour le premier titre, Terrified, qui est sorti. Donc elle est là pour d’autres choses aussi également.
Gilles : Ah oui, l’envie est là. Ensuite, comme l’a dit Manu tout à l’heure, logistiquement, c’est pas toujours évident de construire quelque chose, donc ça se construit mais d’une manière un peu… c’est assez complexe quand même la construction parce qu’il y a l’écriture, mais après il faut mettre en place les morceaux si on a des des arrangements, la répétition, etc… C’est beaucoup de travail de groupe, et pour se retrouver c’est pas toujours facile, il faut se retrouver sur plusieurs jours pour pouvoir faire évoluer les titres.

Quand vous faites les arrangements est-ce que vous travaillez chacun en solo d’abord ou est-ce que vous essayez de travailler tous ensemble ?
Nicolas Chevrollier : Il y a les deux. Il y a une première phase qui consiste à enfin écrire les morceaux, une première base. Après les morceaux évoluent et ensuite il y a forcément un moment donné où on doit se retrouver pour travailler les parties basse batterie ensuite faire évoluer les arrangements, je les agrémentes de différents instruments, parce que la musique est quand même assez fournie, et il y a beaucoup d’instrumentations, d’arrangements, etc…

Est-ce que tu as également prévu de voir quelques groupes aujourd’hui ?
Manuel : Moi j’ai vu Myrath hier avec qui j’ai eu la chance de partager l’affiche une douzaine de fois en première partie, en 2016 en Angleterre, c’était vraiment une très belle affiche. J’ai joué à ce moment là, ils font une musique à la base Heavy Metal assez classique, c’est c’est pas trop mon truc mais j’avoue qu’ils sont tellement bons que c’est un show. Il faut rentrer dedans mais je trouve que c’est vraiment des monstres sur scène, donc c’est génial. Et puis on a vu un petit bout d’Iron Maiden hier, et on ne va pas louper Paradise Lost qui sont clairement les racines de notre arbre à nous. Sans eux on n’existerait pas.
Nicolas Chevrollier: Le Hellfest a quatre jours On a choisi de répéter ensemble, afin de se préparer ce jeudi et vendredi. Donc on n’a pas vu grand chose. On était sur site hier, effectivement, on a rencontré beaucoup de monde, mais on n’a pas vu beaucoup de groupes. On a vu le concert de Myrath. On a entendu beaucoup de choses de loin. On a vu le début, et lui il a eu le courage d’assister à Maiden jusqu’au bout, ce qu’on aurait tous bien fait. Mais on était des garçons très sérieux et on est allé se coucher pas trop tard.
Gilles: Moi j’ai pas vu tout ce que j’aurais voulu voir, mais c’est pas grave. J’ai retrouvé un peu de ma jeunesse en allant au concert de Pro-Pain, qui était franchement fantastique, d’une violence inouïe. Mais c’était vraiment, vraiment bien. Et puis j’ai regardé tout le concert d’Iron Maiden. Je suis un fan inconditionnel, j’étais quand même très heureux de les voir. Ce que je regrette juste sur leur concert, j’aurais aimé qu’ils jouent un peu plus tard pour qu’ils bénéficient du light show de nuit. Mais j’ai trouvé que c’était quand même un très bon concert parce qu’en plus, pour un groupe qui a une carrière, ils sont quand même plus tout jeunes. Donc ça tient encore la route. Pour moi, c’est bon, c’est le groupe que je voulais voir de toute façon, et par contre on prévoit aujourd’hui, si on peut, d’aller voir Pantera.

J’ai une question un peu plus légère pour vous faire sourire, j’aime bien la poser. Si le groupe était un plat, lequel serait-il ?
Manuel : Une recette de cuisine, un plat assez varié, je pense avec beaucoup de choses dedans, beaucoup de goûts différents, mais pourquoi pas ! Il y a beaucoup de choses dans la choucroute.
Nicolas Chevrolier : C’est pas très léger, non? C’est un plat aux multiples parfums, aux multiples goûts. On fait une salade de fruits, mais pas forcément parce qu’il faudrait que ce soit un peu carnassier quand même. Donc il faut un petit peu de saucisson et une salade de fruits. Un peu de choucroute.

Si tu devais choisir un musicien en tant qu’invité pour le prochain single, qui est-ce que tu choisirais ?
Manuel : Bon moi je sais, je choisis le guitariste de Mastodon, leur guitariste soliste qui s’appelle Brent Hill.
Nicolas: Moi j’avoue, je vais rester très classique. Nick Holmes, Greg McIntosh (Paradise Lost). Après je vais me coucher, j’arrête tout.
Gilles : Si on faisait quelque chose avec Aaron Aaron Stainthorpe (My Dying Bride), je serais ravi ou évidemment Bruce Dickinson, mais ça me semble un peu plus compliqué. Ca risque d’être un petit peu la guerre entre Manu et Bruce.
Manuel: Non, pas de guerre avec Bruce, dis donc t’as pris du galon là?

C’était ma dernière question, merci pour votre disponibilité et pour le show, je vous laisse les mots de la fin !
Manuel : Merci beaucoup, on a vraiment eu une forêt de bras levés à la fin du concert. Un vrai bonheur.
Nicolas: Très très bien oui, merci à toi déjà et puis merci à au public hein d’être venu en masse ! C’était vraiment super beau. Les anciens semblent être revenus, mais ce que j’espère c’est qu’il y aura de nouveaux fans qui vont venir et qui auront la curiosité d’aller voir ce qui pour l’instant marche plutôt bien sur YouTube depuis que c’est sorti.

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