Interview : Marc Hudson

Few questions to singer Marc Hudson for the release of his debut solo album, Starbound Stories.

Version Française ?

Starbound Stories review

Hello and first of all, thank you very much for your time! Could you please introduce yourself and your eponymous solo project Marc Hudson without using the usual Metal labels as “Power Metal”? 
Marc Hudson (vocals): Hello! I’m Marc Hudson, I sing for Dragonforce and I’m thrilled to be here chatting about my solo project, Starbound Stories. The album is Metal at it’s heart, but it’s infused with anime-inspired melodies, ballads, and a touch of J-pop. It’s a journey through various musical landscapes.

Starbound Stories is the first album under your own name, how do you think your audience will react to something which is not Dragonforce-related? 
Marc: Well, only time will tell haha. I have no idea how they’re going to react. I think that while it’s not DragonForce, it still bears a lot of similarities but with a generous sprinkle of something different. 

How do you feel about the release of Starbound Stories? Do you already have some feedback?
Marc: Releasing Starbound Stories feels like sending your kids off to their first day of school – not that I would know how that feels exactly – but it’s equal parts exciting and nerve-wracking! The early feedback has been heartwarming, and I’m over the moon that listeners are connecting with the music.

How would you sum Starbound Stories’ identity up in only three words?
Marc: That’s an impossible question haha. Here’s three adjectives instead « inspiring, uplifting, hopeful”.

On Starbound Stories, you called some musicians to help: Shaz D (keyboards), Frédéric Leclercq (guitars/bass) and Rich Smith (drums). Why did you choose those ones precisely, and how did the composition process happen for Starbound Stories?
Marc: Shaz D, the maestro on keyboards, is the creative genius behind most of the compositions. Fred, my partner-in-crime from DragonForce, lent his wizardry on guitars and bass, while Rich Smith brought the thunder on drums. It was a seamless process of crafting these sonic adventures, with Shaz and me cooking up lyrics and melodies, and the rest of the gang adding their unique elements.

You also have guest performances from Ryoji Shinomoto (Ryujin, formerly Gyze), Syu (Galneryus), Jacky Vincent (ex-Falling in Reverse, ex-Cry Venom), Adrienne Cowan (Seven Spires) and Galen Stapley (Azure). How did they add their touch to your composition?
Marc: These guest musicians are like the secret ingredients that turn a good song into a… better song. All of the guests brought their own unique magic to the tracks. They were picked for specific songs that I thought they’d compliment!

What about the artwork, what were the guidelines and how do they fit with the music you created?
Marc: The artwork is like the album’s visual overture—a gateway to the sonic adventure within. It captures the hopeful essence of the album’s music like a ray of sunlight breaking through the clouds illuminating the broken world below. I wanted it to look like the cover page of a captivating manga or video game.

Where do you find inspiration to create your music?
Marc: We took inspiration from our Power Metal roots but incorporated elements of our favourite video game soundtracks, and tried to capture the storytelling of anime. 

We have on this album such diversity, like the quiet Stars and Swansong, the dancing The Siren or the extremely catchy and energetic Astralive, how did you achieved to give each track its own identity?
Marc: Each track on Starbound Stories is like a different chapter in a grand story. We worked on each one meticulously, like crafting distinct personas. Listening to a full album of Power Metal can get pretty exhausting so we wanted there to be plenty of moments of respite.

You also decided to let Japanese Pop influences and Japanese language invade the last song One More Sight of the Sun With You, was it easy for you to sing in this language?
Marc: singing in Japanese was like attempting to cook a complicated recipe without the instructions. It took some humorous back-and-forth with a Japanese friend, and let’s just say, it was a hilarious adventure in pronunciation.

Maybe you have a favorite song on this album? Or maybe the hardest one to achieve for the album?
Marc: Picking a favorite song from your own album is like trying to choose your favorite child—it’s nearly impossible! But if I had to pick, The Siren holds a special place in my heart with its blend of Electronic and J-Pop vibes. As for the most challenging, One More Sight of the Sun With You definitely wins the prize, thanks to those tricky Japanese lyrics.

Do you think you improved yourself as a songwriter and singer with this album?
Marc: Absolutely, vocally I had to experiment with different types of performance to make the singing match the theme, and from a song writing point of view this is the first album where I’ve been involved! So yes, many lessons learned and I think all of us improved from taking part in this project.

Do you plan to bring your solo project to the stage and perform live?
Marc: I’d love nothing more than to bring these songs to life on stage. My schedule with Dragonforce is looking pretty crazy but if the opportunity came up I would take it!

Are there any musicians or artists you would like to collaborate with? Whether it is for one song, or maybe more.
Marc: There’s too many to name honestly!

You signed with Napalm Records for this first solo album, how is the collaboration with them?
Marc: Napalm Records has been fantastic to work with and I’m excited to see where this partnership takes us.

Maybe you know the French Metal scene? Which bands do you like?
Marc: This is where 99% of people write Gojira, so I’m going to say Alcest!

Funny and last question: which dish would you compare your solo project’s music with?
Marc: I’d like to say the music on this album is like a fusion platter—combining various influences, but in reality it would be sushi with a side of baked beans haha.

That was the last question for me, so thank you very much for your time and your music, last words are yours!
Marc: Thank you for having me, and to all the readers out there: Thanks for your support and stay tuned for more epic journeys!

Version Française ?

Chronique de Starbound Stories

Quelques questions au chanteur Marc Hudson à l’occasion de la sortie de son premier album solo, Starbound Stories.

Bonjour et tout d’abord, merci beaucoup de m’accorder de ton temps ! Pourrais-tu te présenter et présenter ton projet solo éponyme Marc Hudson sans utiliser les étiquettes habituelles du Metal comme « Power Metal » ?
Marc Hudson (chant) : Bonjour ! Je suis Marc Hudson, je chante pour Dragonforce et je suis ravi d’être ici pour parler de mon projet solo, Starbound Stories. L’album est du Metal à la base, mais il est infusé de mélodies inspirées des animés, de ballades et d’une touche de J-Pop. C’est un voyage à travers différents paysages musicaux.

Starbound Stories est le premier album sous ton propre nom, comment penses-tu que ton public réagira à quelque chose qui n’est pas lié à Dragonforce ?
Marc : Eh bien, seul l’avenir nous le dira, haha. Je n’ai aucune idée de la façon dont ils vont réagir. Je pense que même si ce n’est pas DragonForce, il y a beaucoup de similitudes, mais avec une généreuse pincée de quelque chose de différent. 

Que penses-tu de la sortie de Starbound Stories ? As-tu déjà des retours ?
Marc : Sortir Starbound Stories, c’est un peu comme envoyer tes enfants à leur premier jour d’école – non pas que je sache exactement ce que ça fait – mais c’est à la fois excitant et angoissant ! Les premiers retours ont été très chaleureux, et je suis ravi que les auditeurs se sentent concernés par la musique.

Comment résumerais-tu l’identité de Starbound Stories en trois mots ?
Marc : C’est une question impossible, haha. Voici plutôt trois adjectifs : « inspirant, édifiant, plein d’espoir ».

Sur Starbound Stories, tu as fait appel à des musiciens pour t’aider : Shaz D (claviers), Frédéric Leclercq (guitares/basse) et Rich Smith (batterie). Pourquoi les avoir choisis précisément, et comment s’est déroulé le processus de composition pour Starbound Stories ?
Marc : Shaz D, le maestro des claviers, est le génie créatif derrière la plupart des compositions. Fred, mon complice de DragonForce, m’a prêté ses talents de guitariste et de bassiste, tandis que Rich Smith a apporté le tonnerre à la batterie. Le processus de création de ces aventures sonores s’est déroulé sans heurts, Shaz et moi préparant les paroles et les mélodies, et le reste de la bande apportant ses éléments uniques.

Tu as également invité Ryoji Shinomoto (Ryujin, anciennement Gyze), Syu (Galneryus), Jacky Vincent (ex-Falling in Reverse, ex-Cry Venom), Adrienne Cowan (Seven Spires) et Galen Stapley (Azure). Comment ont-ils ajouté leur touche à tes compositions ?
Marc : Ces musiciens invités sont comme les ingrédients secrets qui transforment une bonne chanson en une… meilleure chanson. Tous les invités ont apporté leur magie unique aux morceaux. Ils ont été choisis pour des chansons spécifiques que je pensais qu’ils complèteraient !

Qu’en est-il de l’illustration, quelles étaient les lignes directrices et comment s’accordent-elles avec la musique que vous avez créée ?
Marc : La pochette est comme l’ouverture visuelle de l’album, une porte d’entrée vers l’aventure sonore qu’il contient. Elle capture l’essence pleine d’espoir de la musique de l’album, comme un rayon de soleil perçant les nuages et illuminant le monde brisé en dessous. Je voulais qu’elle ressemble à la couverture d’un manga ou d’un jeu vidéo captivant.

Où trouves-tu l’inspiration pour créer ta musique ?
Marc : Nous nous sommes inspirés de nos racines Power Metal, tout en incorporant des éléments de nos bandes sonores de jeux vidéo préférées et en essayant de capturer la narration de l’anime.

Nous avons sur cet album une telle diversité, comme la tranquille Stars and Swansong, la dansante The Siren ou l’extrêmement entraînante et énergique Astralive, comment êtes-vous parvenus à donner à chaque morceau sa propre identité ?
Marc : Chaque morceau de Starbound Stories est comme un chapitre différent d’une grande histoire. Nous avons travaillé méticuleusement sur chacun d’entre eux, comme pour créer des personnalités distinctes. Écouter un album complet de Power Metal peut être assez épuisant, alors nous voulions qu’il y ait de nombreux moments de répit.

Tu as également décidé de laisser les influences pop japonaises et la langue japonaise envahir la dernière chanson, One More Sight of the Sun With You, est-ce que c’était simple pour toi de chanter dans cette langue ?
Marc : Chanter en japonais, c’était comme essayer de cuisiner une recette compliquée sans les instructions. Il a fallu faire des allers-retours humoristiques avec un ami japonais, et disons que c’était une aventure hilarante en matière de prononciation.

Est-ce que tu as une chanson préférée sur cet album ? Ou peut-être la plus difficile à réaliser pour l’album ?
Marc : Choisir sa chanson préférée sur son propre album, c’est comme essayer de choisir son enfant préféré, c’est presque impossible ! Mais si je devais choisir, The Siren tient une place spéciale dans mon cœur avec son mélange d’Electro et de J-Pop. Quant à la chanson la plus difficile, c’est One More Sight of the Sun With You qui remporte la palme, grâce à ses paroles japonaises difficiles à comprendre.

Penses-tu que vous vous êtes amélioré en tant qu’auteurs-compositeurs et chanteur avec cet album ?
Marc : Absolument, sur le plan vocal, j’ai dû expérimenter différents types de performances pour que le chant corresponde au thème, et du point de vue de l’écriture, c’est le premier album dans lequel j’ai été impliqué ! Alors oui, nous avons beaucoup appris et je pense que nous nous sommes tous améliorés en participant à ce projet.

Envisages-tu d’amener ton projet solo sur scène et de te produire en public ?
Marc : Je n’aimerais rien de plus que de donner vie à ces chansons sur scène. Mon emploi du temps avec Dragonforce est assez chargé, mais si l’occasion se présente, je la saisirai !

Y a-t-il des musiciens ou des artistes avec lesquels tu aimerais collaborer ? Que ce soit pour une chanson, ou peut-être plus.
Marc : Il y en a trop pour les citer, honnêtement !

Tu as signé avec Napalm Records pour ce premier album solo, comment se passe la collaboration avec eux ?
Marc : Napalm Records a été un partenaire fantastique et je suis impatient de voir où ce partenariat nous mènera.

Est-ce que tu connais la scène Metal française ? Quels sont les groupes que tu aimes ?
Marc : C’est là que 99% des gens écrivent Gojira, donc je vais dire Alcest !

Dernière question amusante : à quel plat comparerais-tu la musique de ton projet solo ?
Marc : J’aimerais dire que la musique de cet album est comme un plat fusion, combinant diverses influences, mais en réalité, ce serait des sushis avec des fèves au lard haha.

C’était ma dernière question, merci beaucoup pour ton temps et pour ta musique, je te laisse les mots de la fin !
Marc : Merci de m’avoir reçu, et à tous les lecteurs : Merci pour votre soutien et restez à l’écoute pour d’autres voyages épiques !

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