Interview : Cannibal Corpse

Paul MazurkiewiczCannibal Corpse

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Version Française ?

Merci à Raven pour l’enregistrement et la retranscription

English version

Paul Mazurkiewicz, drummer and founding member of the mighty Death Metal band Cannibal Corpse, allowed us a moment before the doors opened.

So first of all, thank you for your time! How do you feel?
Paul Mazurkiewicz (drums): Uh, not too bad, could be worse for being, almost 55 years old, so, Hey, hanging in there, *laughs*

Okay. So you are touring for two weeks now. How are the previous shop?
Paul: We’re good, good shows, I mean, definitely good shows. We’re, really, yeah, I like it. Yeah, I mean, we haven’t been to Europe in a long time and, this is what we do. This has been our, what we do for a living here. Uh, we go on the road, we play shows. Been doing it for 34 years, so, yeah. So, yeah, it’s been fun, like a, not not having been to Europe proper in, many years. I think the last tour we did was 2018, so, so it’s good to be back.

How did you get prepared for this tour?
Paul: The same as always. We, we’re just always playing. We’re always practicing. I mean, nothing changes, nothing different, in what we do, what I do, just have to practice, have to, prepare for the, for the road, playing the songs constantly and all that kind of thing. And, the older we get, it doesn’t get any easier, so you just gotta be well prepared in that regard, um, physically and mentally. But yeah, really just business as usual. Like, we would prepare for any other tour, basically. Just a lot of practice and knowing that we’re ready to be in Europe for say, five, no six… six and a half weeks or whatever. So a little longer than we normally are used to, but, but you know, just, like I said, getting back to the, this is what we’ve been doing our whole career. So nothing is really, nothing’s really different in many guards.

Your latest album Violence Unimagined came out two years ago. What are your thoughts on this one after all this time?
Paul: Well, we play a few songs live, of course. You know, we’re touring for this record for the first time, really here, you know? I know, it’s crazy. It’s been out for a couple of years, and for us finally making it to Europe, like I said, to do a proper tour here. So, we play a few songs live. We play three songs off the new record, and we have to kind of mix it up. We always do. It’s kinda kind of this, what we always do. You’re promoting a new record, you wanna play some new different songs, some new songs, and then play a bunch of the old songs. So, but yeah, we’re doing three songs off the new record, um, on this tour. 

Maybe you remember the hardest song to achieve for this latest album?
Paul: Uh, yeah, it’s a tough one. The last album was… It’s not getting any easier and the songs are pretty, pretty intense. The drumming was very challenging, and the songs were tough to get down, it required a lot of practice. Um, one of the hardest songs, I think on the record for me was… Cerements of the Flayed was a very difficult song to play. And different just mentally too. It was just mentally, crazy, with a lot of different patterns. And,Condemnation, Contagion, that’s a tough one as well. So it was a challenging record, but, I think that’s something that we needed to do and, and, kept me on my toes and, I think we came up with a really, really solid record, some good drumming on the record, so.

The next question is about inspiration. After all the time, how do you find inspiration to write songs? Because you definitely have a lot of albums, and a long career!
Paul: Yeah. Well, I think it just comes from within, we’ve been doing it for this long, right? We’ve, on average, we’re writing an album every, what, two years when you look back at the whole collective, everything we’ve done. So, I think it’s, luckily it’s within us, we have great songwriter when we’re able, when we need to pull songs out of us and be creative. We do, we’re under a short kind of time constraint, you know?

Did you notice some changes af compared to the previous record?
Paul: Yeah, there’s always something a little different. I think we’re always trying to write the best song, and you grow as musicians. I mean, I think that’s apparent when you listen to the beginning of Cannibal Corpse‘s career. You listen to Eaten Back to Life and listen to every album consecutively, it’s Cannibal Corpse, but there’s always gonna be something maybe in there that is going… a little different, little subtle differences, you know? Maybe sometimes those are, little more conscious and maybe that’s just a natural progression of how we are as writers and human beings and, um, just, constantly trying to be better and, write the best song and write something different than you’ve done in the past. So I think that definitely is a little tougher for me to answer. I mean, of course, you want to you do different in the drumming, but I’m not writing the majority of the guitar riffs or the songs themselves. But I think we’re always trying to do something a little bit different, but yet still retain that Cannibal Corpse quality.

The band welcomed Erik Rutan on guitar back in 2020 after having him playing live for a year. He was of course producer on your previous albums, but how did you decide to offer him his position now?
Paul: To us it was a no-brainer. I mean, when we wanted to make the change like that, Erik was the choice. We’ve known him a long time. And as a friend, as a musician, he has been in the scene with his bands, he’s been in Morbid Angel and Ripping Corpse and Hate Eternal and all that. And we’ve known him for a long time. And, um, yes, being a producer for many albums now in many years, working with him in that sense, it was really just kind of a no-brainer to us, you know? We were of course very fortunate and happy that he filled in, in the temporary slot when he did. But then when we made the decision to say, we wanted him to be a permanent member, he was our only choice. It made, to us, all the sense in the world for him and only him to be in this band. So it just came together naturally like that for sure, you know?

It was the obvious choice?
Paul: Oh yeah. Complete and total obvious choice.

This tour is the third one since all the Covid madness, how does it feel to be able to be on the road and play each night again?
Paul: Oh, it’s great! I mean, it’s awesome. Who knew it was gonna happen when the Covid hits, the uncertainties around all the touring and everything with bands. I mean, it was very unfortunate that things had to be put on hold, I suppose. And you just didn’t know when it was all gonna come back to light, you know? When we did our first US tour, we were still kind of in the midst of the pandemic, and there were some issues with having to show vaccination cards in certain venues and still wear masks and this and this… and I mean, it worked out! But you just never knew. You were just happy to be out on the road. Now, it definitely seems like it’s a lot more normal. The last US tour we did in November was pretty much kind of like business as usual, and then this has felt the same way in that way, now that this pandemic is hopefully behind us. It’s just good to be back on the road because with such uncertainty you had no idea how long you were gonna be off, you know? I think that it’s personified in the time. I mean, when something like this happens, a year seems like five years. When you look back, I remember going… wow the pandemic’s… it’s been a year and you’re going “my gosh, it seems like a lot longer”. It’s just because this is so new to everybody, and when you have to shut down like that, it just seems right. Everything was way longer than it was. We’re happy to be here. And, hopefully this will just keep on going back to normal forward here, and we don’t go backwards again, but, that’s all yet to be seen, but we’ll keep our fingers crossed. *laughs*

As the band has been active for more than 35 years now with 15 albums, how do you decide which setlist do you play every night?
Paul: Yeah, it’s tough. There’s songs… like I said, we want to do songs off our new album. We’re representing Violence Unimagined live on this tour. So we want to play a couple, three at least off the new record. And then, and then when you have 14 other albums Exactly, what do you do here? You try to represent all the records. Unfortunately it doesn’t happen all the time. So, and then there’s a few songs that you just have to play, that are staples in the set. So, you start looking down your set and you’re going, well, there’s the old ones, there’s the new ones, there’s a handful that we have to play. And then, all right, well, let’s just pick some other ones. I mean, a lot of them end up being rotating here and there, like, um, I don’t know, Fucked With A Knife might come and go, we play it for a tour or two, and then you maybe maybe swap it out with something else. Then four years later you do it again. So it gets a little more difficult. Definitely the more albums you have, it makes it harder. But, like I said, I think it’s somewhat easier just knowing that there are a handful of those staple songs that people wanna see and hear even.

Next question, if I say the name Metalocalypse, what do you feel about the show? Do you like it?
Paul: Yeah!

Because I’m a huge fan!
Paul:  Yeah, I remember when we first heard about the show. I remember meeting Brendan (Small, co-creator of the cartoon series, ed.) when he told us about it. “Hey, we got a show coming out on Adult Swim, and it’s gonna be about this, this Metal parody kind-of-a-thing!” And we were like, “all right, we love comedy and then to mix that with Extreme Metal, something a little more mainstream, having this on TV in America”, it was like… pretty cool! And then, yeah, when you first saw it, wow, this is fun. It’s a fun show. And it was cool to have this in the forefront of mainstream comedy in the United States, of course, and then throughout the world because it got big that way. But yeah, I think it’s always cool when you can have Metal represented! Well, no matter how it is, if it’s comedic or if it’s just a normal kind of a thing, then it’s a fun thing. So, yeah, I think it’s a good show.

Do you think you still improve yourself as a musician?
Paul: Yes. We’re always trying to, of course, you cannot ever sit back. And I think… I think I’ve done it. I’m the kind of person who always gotta try to be a better yourself, you really do. And challenging yourself in different ways… I think that we’re constantly growing as people and just in general like that, you should always try to better yourself, no matter what you do. But as a musician, you want to do the same. You know, you just want to, you want to keep pushing forward and do the best you can do. And hopefully you can do a little bit better. I mean, that’s just… important to do that. And I believe that we have done that and are constantly still doing that, yeah.

Paul Mazurkiewicz on stage in Paris

To continue with this kind of question, you also have a side project, more Progressive Rock, called Umbilicus. What was your approach for this new band?
Paul: I appreciate you bringing it up. And it’s a lot of fun for me. I mean, Rock and Roll is my passion, it really has been for many years now. And I guess just growing up with it and all that, the bands that you grew up with as a young, young lad it’s been part of me for my whole life. And then, I don’t know, in the last 25 years, I’ve really gravitated more to listening to that kind of music, more than anything. And about 20 years ago, Jack Owen (the band’s ex-guitarist, now in Six Feet Under, ed.) and I had a project in Tampa… we wrote some material, played a couple shows, but it never materialized. Some kind of Umbilicus material. So when the pandemic hit after we recorded Violence Unimagined, I got a hold of my friend that played bass with me, with Jack and I, as he still lives in Tampa. And I said, “Hey, now’s the time. If we wanna revisit something like that, let’s do it now, because I have the time. And I, and we’re not getting any younger, we can’t wait another 20 years. I don’t wanna… wait, let’s do it right now!” I don’t want to do this 20 years from now, and say “wow, now I’m 75 and let’s start this project”, you know? So we were like, “let’s do this”. And, and we got Taylor Nordberg, a great guitar player in the band, and we have Brian Stephenson, our vocalist. And you know, we wanted to leave our mark more so than I did when I had the project 20 years ago with Jack. So right. We have the album out, Path Of 1000 Suns, and you know, we feel we wrote 10 great songs and made the mark, the cd, the album is here to stay, it’s this kind of a thing. Like if that’s all we ever did, we can be happy that we did that. But, but you know, we’re, we’re planning on doing more. We just played our first three shows in Florida, um, a couple about a month ago. And it was awesome to finally play live and we’re just gonna continue, working around everyone’s schedules to hopefully work on some new material to get the album number two coming out. But yeah, we’ll see what happens. It’d be awesome to play some shows out here. Of course, it’d be awesome to get in some festivals. We’ll see, see how it goes. We’re taking it, taking it slow, because of course it is a side project. So it’s, we gotta work around everyone but you to help. You never know.

That’d be awesome!
Paul: Yeah, that would be amazing. We’d love to. I mean, I guess we gotta really kind of… pushing a little bit more of ourselves and get ahold of the people and say, “Hey, we’d love to do something like that!”.

We’ll try to spread the word too!
Paul: Well, that would be awesome. It’s funny because we’ve always joked about playing Hellfest. Like our first gig, that was our joke with Umbilicus. We’re like, yeah, we’re our first gigs, we’re gonna be headlining Hellfest! *laugh*

Headlining will be a bit hard, but why not!
Paul: That’s our joke of course. That’s the joke. “Hey, we’re gonna headlight Hellfest right off the bat! Hey, no big deal. Right? No big deal. But hey, if we can play Hellfest,  that would be an amazing accomplishment.

We would be at the front row! With me as photographer, of course!
Paul: Hey, we get on it, man. We’re counting on you *laugh*. That’d be awesome. So hopefully it can happen. 

So I have another question about the movies because the band seems still inspired by Horror movies. So what was the last Horror movie you watched?
Paul: Oh geez, I don’t even remember. I know I don’t watch a lot, I saw one on the theater with my daughter a couple years ago…

You don’t watch Horror movies at all?
Paul: Not as much as I used to. Definitely myself personally, not as much as I used to. And I’m trying to think of the last one that I watched was, that was a new one. I can’t remember even the name of it. So that’s a tough one for me to answer. *laugh* Yeah, I don’t watch as much as I used to.

Maybe what are your all time favorites?
Paul: Well, my all time favorites are the classics of course that I grew up with, like the first Halloween and The Exorcist and you know, the Friday the 13th movies and all the Dario Argento, all those movies that everybody already knows and talks about the classics, kind of a thing. Very classic. Those are the ones that are our favorites of course. Because when we grew up as teenagers in the early eighties and all that late seventies, early eighties, mid eighties watching the movie, Evil Dead, Evil Dead 2. All those kinds of movies. Of course those are our classics and our favorites I think of all time really. But, damn it. I wish I remember the name of this last one we saw. That’s how bad I remember stuff these days!

Your mind might be busy with the concert!
Paul: That was a long time ago, yeah, I’m busy with everything else too!

A completely different question now,  are there some bands or artists you would like to collaborate with for maybe one song, maybe an album?
Paul: Well, not really, I mean, never thought of that, anything like that. You know, to me it was more important to do something like I just did with Umbilicus that was important just to make music that I wanted to really make true from my heart. Not that Death Metal isn’t, but I mean, like I told you, it’s been what I’ve been into for the last, say, 25 years. It’s really a big passion of mine. And I was just… I’m happy as I can be doing what we did with Umbilicus, you know? So, um, yeah, other than that, I don’t sit and think “oh, I’d love to play with this guy. I’d love to be with that guy.” I never think of any of that ever.

Is there any new band or artist you just discovered in the last year?
Paul: No, not really. I go backwards when I listen to my music, like talking about the stuff that I like and to listen to. And I’ll listen to a band that’s 50 years old that I never heard before, or go back and listen to an album from a band that I know of that maybe I never delved into their catalog. The only band that I can say that I really, and they’re not obviously that new now. They’ve been around since 2000. They’ve exploded in what, 2017? I just love Greta Van Fleet. I love that band, and that’s the vein of the Rock’n’Roll that I love with Umbilicus and they’re not new anymore. But they’re doing well for themselves, which is amazing to see. But yeah, I don’t… I don’t know what’s going on in the world of new music. I’m so out of touch. That’s all I have, I’m just Old School *laugh*

So here is the last question for tonight: if you had to create the ultimate Death Metal tour ever with Cannibal Corpse, which band would you like to invite?
Paul: It’s funny you asked that because we were just talking about that a couple of days ago. I mean, the classics, the forerunners, the grandfathers and stuff. It would be awesome! I mean, a great tour on paper of course would be like us, Mord Angel, Deicide, Suffocation, Bolt Thrower, Obituary… Of course, the chances of it ever happening are probably slim to none I guess. But on paper it sounds great! But when it comes to the realistic… Touring like that, it’s not that easy, right? But obviously it would be amazing to have a classic lineup like that! All the bands that have been around for 35 years!

But all bands would have to be headliners
Paul: Yeah, so it’s difficult to schedule. And then money comes into factor, all that kind of stuff. I mean, you hate to say that, but that’s just the way the reality of it is, when you got these kinds of bands. So it will be expensive. On paper, it would be great though, of course. I mean, that would be an amazing tour for the full Death Metal package, of the classics like that. That would be awesome.

Definitely! So the last words for this interview are yours! Maybe you want to say something to your French audience?
Paul: Well I’ll just, thanks to the French audience of course, and the French fans throughout the years for supporting Cannibal Corpse and Death Metal. And really, if it wasn’t for the fans, for everyone in the world and here in France… where would we be? You know, I just wanna say, thank you for the support and thanks for coming to the shows, buying the records, all that kind of thing. Yeah, if it wasn’t for you guys, we wouldn’t be here! So Thank you! You’re awesome!


Version Française

Paul Mazurkiewicz, batteur et membre fondateur du légendaire groupe de Death Metal Cannibal Corpse, nous a accordé un moment avant l’ouverture des portes.

Tout d’abord, merci de nous accorder de ton temps ! Comment te sens-tu ?
Paul Mazurkiewicz (batterie) : Eh bien, pas trop mal, ça pourrait être pire d’avoir presque 55 ans, donc, je m’accroche, *rires*

Vous êtes en tournée depuis deux semaines. Comment se sont passés les concerts précédents ?
Paul : On se sent bien, on fait de bons concerts, de vraiment de bons concerts. Vraiment, ouais, j’aime bien. Ça fait longtemps qu’on n’a pas été en Europe et c’est le cas maintenant. C’est ce que nous faisons pour vivre ici. On part sur la route, on fait des concerts. Ça fait 34 ans qu’on fait ça. Donc, ouais, c’était amusant, sans avoir été en Europe proprement dit depuis, beaucoup d’années. Je crois que notre dernière tournée remonte à 2018, donc c’est bien d’être de retour.

Comment vous êtes-vous préparés pour cette tournée ?
Paul : Comme d’habitude. Nous jouons tout le temps. On s’entraîne toujours. Je veux dire, rien ne change, rien n’est différent dans ce que nous faisons, il faut juste s’entraîner, se préparer pour la route, jouer les chansons constamment et tout ce genre de choses. Et plus on vieillit, plus ça devient difficile, donc il faut être bien préparé à cet égard, physiquement et mentalement. Mais oui, c’est vraiment comme d’habitude. Comme nous nous préparons pour n’importe quelle autre tournée, en fait. Juste beaucoup d’entraînement et le fait de savoir que nous sommes prêts à être en Europe pendant, disons, cinq, non six… six semaines et demie ou quelque chose comme ça. C’est donc un peu plus long que ce à quoi nous sommes habitués, mais tu sais, comme je l’ai dit, c’est ce que nous avons fait tout au long de notre carrière. Donc rien n’est vraiment différent à bien des égards.

Votre dernier album, Violence Unimagined, est sorti il y a deux ans. Qu’est-ce que tu en  penses après tout ce temps ?
Paul : Eh bien, nous jouons quelques chansons en concert, bien sûr. Tu sais, nous tournons vraiment pour cet album pour la première fois. Je sais, c’est fou. Il est sorti il y a deux ans, et nous sommes enfin venus en Europe, comme je l’ai dit, pour faire une vraie tournée ici. Nous avons donc joué quelques chansons en live. Nous jouons trois chansons du nouvel album, et nous devons les mélanger. Nous le faisons toujours. C’est un peu comme ça, ce qu’on fait toujours. Vous faites la promotion d’un nouvel album, vous voulez jouer quelques nouvelles chansons différentes, et puis vous jouez un tas d’anciennes chansons. Mais oui, nous jouons trois chansons du nouvel album, sur cette tournée. 

Peut-être te souviens-tu de la chanson la plus difficile à réaliser pour ce dernier album ?
Paul : Euh, ouais, c’est une chanson difficile. Le dernier album était… Il ne devient pas plus facile et les chansons sont assez, assez intenses. La batterie était très exigeante, et les chansons étaient difficiles à jouer, ça demandait beaucoup d’entraînement. L’une des chansons les plus difficiles de l’album pour moi était… Cerements of the Flayed, une chanson très difficile à jouer. Et différente, mentalement aussi. C’était juste mentalement fou, avec beaucoup de patterns différents. Et Condemnation, Contagion, c’est aussi une chanson difficile. C’était donc un disque difficile, mais je pense que c’est quelque chose que nous devions faire et qui m’a tenu en haleine et je pense que nous avons produit un disque très, très solide, avec de bons passages de batterie.

La question suivante porte sur l’inspiration. Après tout ce temps, comment trouvez-vous l’inspiration pour écrire des chansons ? Parce que vous avez vraiment beaucoup d’albums et une longue carrière !
Paul : Oui. Eh bien, je pense que ça vient de l’intérieur, on fait ça depuis si longtemps, non ? En moyenne, nous écrivons un album tous les deux ans si l’on considère l’ensemble du collectif, tout ce que nous avons fait. Donc, je pense que c’est, heureusement que c’est en nous, nous sommes de grands auteurs-compositeurs quand nous nous en donnons les moyens, quand nous avons besoin de sortir des chansons et d’être créatifs. C’est ce que nous faisons, nous sommes soumis à des contraintes de temps très courtes, tu vois ?

As-tu remarqué des changements par rapport à l’album précédent ?
Paul : Oui, il y a toujours quelque chose d’un peu différent. Je pense que nous essayons toujours d’écrire la meilleure chanson, et nous évoluons en tant que musiciens. Je pense que c’est évident quand on écoute le début de la carrière de Cannibal Corpse. Tu écoutes Eaten Back to Life et tu écoutes chaque album consécutivement, c’est Cannibal Corpse, mais il y aura toujours quelque chose là-dedans qui sera un peu différent, de petites différences subtiles, tu vois ? Peut-être que parfois, c’est un peu plus conscient et peut-être que c’est juste une progression naturelle de ce que nous sommes en tant qu’écrivains et êtres humains, il faut juste constamment essayer d’être meilleur, et écrire la meilleure chanson, et écrire quelque chose de différent de ce que tu as fait dans le passé. Donc je pense que c’est certainement un peu plus difficile pour moi de répondre. Bien sûr, tu veux faire des choses différentes à la batterie, mais je n’écris pas la majorité des riffs de guitare ou des chansons elles-mêmes. Mais je pense que nous essayons toujours de faire quelque chose d’un peu différent, tout en conservant la qualité de Cannibal Corpse.

Le groupe a accueilli Erik Rutan à la guitare en 2020, après l’avoir fait jouer en concert pendant un an. Il a bien sûr été producteur sur vos précédents albums, mais comment avez-vous décidé de lui offrir son poste aujourd’hui ?
Paul : Pour nous, c’était une évidence. En fait, lorsque nous avons voulu faire ce changement, le choix s’est porté sur Erik. Nous le connaissons depuis longtemps. Et en tant qu’ami, en tant que musicien, il a fait partie de la scène avec ses groupes, il a fait partie de Morbid Angel, de Ripping Corpse, de Hate Eternal et de tout ça. Et nous le connaissons depuis longtemps. Et, oui, en tant que producteur pour de nombreux albums depuis de nombreuses années, travailler avec lui dans ce sens, c’était vraiment une évidence pour nous, tu vois ? Nous avons bien sûr été très chanceux et heureux qu’il soit temporairement remplaçant chez nous. Mais lorsque nous avons pris la décision de dire que nous voulions qu’il devienne membre permanent, il était notre seul choix. Pour nous, c’était tout à fait logique qu’il soit le seul à faire partie de ce groupe. Donc ça s’est fait naturellement comme ça, tu vois ?

C’était un choix évident ?
Paul : Oh oui. Un choix totalement évident.

Cette tournée est la troisième depuis la crise du Covid, qu’est-ce que ça fait d’être sur la route et de rejouer tous les soirs ?
Paul : Oh, c’est génial ! C’est vraiment génial. Qui aurait cru que ça arriverait quand le Covid a frappé, les incertitudes autour de toutes les tournées et tout ce qui concerne les groupes. Ce que je veux dire, c’est que c’est très malheureux que les choses aient dû être mises en pause, en fait. Et vous ne saviez pas quand tout allait revenir à la normale. Lorsque nous avons fait notre première tournée aux États-Unis, nous étions encore en plein milieu de la pandémie, et il y a eu quelques problèmes pour montrer les cartes de vaccination dans certaines salles et porter des masques, etc… et en fait, ça a marché ! Mais on ne sait jamais. On était simplement heureux d’être sur la route. Aujourd’hui, on a l’impression que c’est beaucoup plus normal. La dernière tournée américaine que nous avons faite en novembre était une sorte de “business as usual”, et cette tournée a été ressentie de la même manière, maintenant que la pandémie est, je l’espère, derrière nous. C’est simplement bon de reprendre la route parce qu’avec une telle incertitude, il était impossible de savoir combien de temps on allait être absents, tu vois ? Je pense que le temps en est l’illustration. Je veux dire, quand quelque chose comme ça arrive, un an semble cinq ans. Quand on regarde en arrière, je me souviens m’être dit… wow, la pandémie c’est… ça fait un an et on se dit “mon Dieu, ça semble beaucoup plus long”. C’est juste parce que c’est tellement nouveau pour tout le monde, et quand on doit tout arrêter comme ça, ça semble juste. Tout était beaucoup plus long qu’il ne l’était. Nous sommes heureux d’être ici. Et j’espère que tout va continuer à se dérouler normalement et que nous ne reviendrons pas en arrière, mais tout cela reste à voir, mais nous croisons les doigts. *rires*

Comme le groupe est actif depuis plus de 35 ans et a enregistré 15 albums, comment décidez-vous de la setlist que vous jouez chaque soir ?
Paul : Oui, c’est difficile. Il y a des chansons… comme je l’ai dit, nous voulons jouer des chansons de notre nouvel album. Nous représentons Violence Unimagined sur cette tournée. Donc nous voulons jouer deux, trois chansons au moins du nouvel album. Et puis, quand on a 14 autres albums exactement, qu’est-ce qu’on fait ? On essaie de représenter tous les albums. Malheureusement, ce n’est pas toujours le cas. Il y a donc quelques chansons qu’il faut absolument jouer, qui sont des incontournables. Vous commencez à regarder votre set et vous vous dites, il y a les anciennes, il y a les nouvelles, il y en a une poignée que nous devons jouer. Et puis, d’accord, choisissons-en d’autres. Je veux dire que beaucoup d’entre elles finissent par tourner ici et là, comme, euh, je ne sais pas, Fucked With A Knife peut aller et venir, nous la jouons pendant une tournée ou deux, et puis on l’échange peut-être avec quelque chose d’autre. Puis quatre ans plus tard, on recommence. C’est donc un peu plus difficile. Plus il y a d’albums, plus c’est difficile. Mais, comme je l’ai dit, je pense que c’est un peu plus facile de savoir qu’il y a une poignée de ces chansons de base que les gens veulent voir et entendre.

Question suivante, si je prononce le nom Metalocalypse, que penses-tu de cette série ? Tu l’aimes bien ?
Paul : Oui !

Parce que je suis une grande fan !
Paul : Oui, je me souviens de la première fois que nous avons entendu parler de la série. Je me souviens d’avoir rencontré Brendan (Small, co-créateur de la série de dessins animés, ndlr) quand il nous en a parlé. Il nous a dit : « Hé, on a une émission qui va sortir sur Adult Swim, et ça va porter sur ce genre de parodie de Metal ! ». On s’est dit : « D’accord, on adore la comédie, et mélanger ça avec du Metal extrême, quelque chose d’un peu plus grand public, et faire passer ça à la télé en Amérique », c’était… plutôt cool ! Et puis, oui, quand on l’a vu pour la première fois, on s’est dit que c’était amusant. C’est une émission amusante. Et c’était cool d’avoir cette émission au premier plan de la comédie grand public aux États-Unis, bien sûr, et ensuite dans le monde entier parce que c’est comme ça qu’elle a pris de l’ampleur. Mais oui, je pense que c’est toujours cool quand le Metal est représenté ! Peu importe comment c’est, si c’est comique ou si c’est juste un truc normal, mais là c’est un truc marrant. Donc, oui, je pense que c’est une bonne émission.

Penses-tu que tu continues toujours à t’améliorer en tant que musicien ?
Paul : Oui. Nous essayons toujours, bien sûr, de ne jamais nous reposer sur nos lauriers. Et je pense… Je pense que je l’ai fait. Je suis le genre de personne qui doit toujours essayer de s’améliorer, vraiment. Et se remettre en question de différentes manières… Je pense que nous évoluons constamment en tant que personnes et, d’une manière générale, il faut toujours essayer de s’améliorer, quoi que l’on fasse. Mais en tant que musicien, on veut faire la même chose. Tu sais, on veut juste… On veut juste continuer à aller de l’avant et faire de notre mieux. Et avec un peu de chance, on peut faire un peu mieux. C’est juste… important de faire ça. Et je crois que c’est ce que nous avons fait et que nous continuons à faire, oui.

Paul Mazurkiewicz sur scène à Paris

Pour continuer avec ce genre de question, tu as aussi un projet parallèle, plus orienté Rock Progressif, qui s’appelle Umbilicus. Quelle a été ton approche pour ce nouveau groupe ?
Paul : J’apprécie que tu en parles. Et c’est très amusant pour moi. En fait, le Rock’n’Roll est ma passion depuis de nombreuses années. Et je pense que le fait d’avoir grandi avec tout ça, les groupes avec lesquels tu as grandi quand tu étais un jeune, tout jeune garçon, ça a fait partie de moi toute ma vie. Et puis, je ne sais pas, au cours des 25 dernières années, j’ai vraiment gravité vers l’écoute de ce genre de musique, plus que toute autre chose. Il y a une vingtaine d’années, Jack Owen (l’ex-guitariste du groupe, qui joue maintenant dans Six Feet Under, ndlr) et moi avions un projet à Tampa… nous avons écrit quelques morceaux, joué quelques concerts, mais ça ne s’est jamais concrétisé. Une sorte de base d’Umbilicus. Lorsque la pandémie a frappé après l’enregistrement de Violence Unimagined, j’ai contacté mon ami qui jouait de la basse avec moi, avec Jack et moi, car il vit toujours à Tampa. Et je lui ai dit : « Hé, c’est le moment. Si nous voulons revisiter quelque chose comme ça, faisons-le maintenant, parce que j’ai le temps. Et moi, et nous ne rajeunissons pas, nous ne pouvons pas attendre encore 20 ans. Je ne veux pas… faisons-le tout de suite ! » Je ne veux pas faire ça dans 20 ans, et dire « wow, maintenant j’ai 75 ans et commençons ce projet », vous voyez ? Alors on s’est dit « faisons-le ». Et, et nous avons Taylor Nordberg, un grand guitariste dans le groupe, et nous avons Brian Stephenson, notre chanteur. Et nous voulions laisser notre marque plus que je ne l’avais fait lorsque j’ai eu ce projet il y a 20 ans avec Jack. Donc, c’est vrai. Nous avons sorti l’album, Path Of 1000 Suns, et tu sais, nous pensons que nous avons écrit 10 superbes chansons et que nous avons laissé notre marque, le CD, l’album est là pour rester, c’est ce genre de chose. Si c’est tout ce que nous avons fait, nous pouvons être heureux de l’avoir fait. Mais tu sais, nous prévoyons d’en faire plus. Nous venons de jouer nos trois premiers concerts en Floride, il y a un mois. Et c’était génial de jouer enfin en live et nous allons juste continuer, en travaillant avec les emplois du temps de tout le monde pour espérer travailler sur du nouveau matériel pour sortir l’album numéro deux. Mais oui, on verra ce qui se passera. Ce serait génial de faire quelques concerts ici. Bien sûr, ce serait génial de participer à des festivals. On verra comment ça se passe. On y va doucement, parce que bien sûr, c’est un projet parallèle. Nous devons donc travailler avec tout le monde, sauf vous pour nous aider. On ne sait jamais.

Ce serait génial !
Paul : Oui, ce serait génial. On aimerait bien. Je veux dire, je suppose qu’il faut vraiment qu’on se mette un peu plus en avant et qu’on contacte les gens et qu’on leur dise : « Hé, on aimerait bien faire quelque chose comme ça !”

Nous essaierons aussi de faire passer le message !
Paul : Ce serait génial. C’est marrant parce qu’on a toujours plaisanté sur le fait de jouer au Hellfest. Notre premier concert, c’était notre blague avec Umbilicus. On s’est dit, ouais, c’est notre premier concert, on va être la tête d’affiche du Hellfest ! *rires*

La tête d’affiche sera un peu difficile, mais pourquoi pas !
Paul : C’est notre blague, bien sûr. C’est ça la blague. « Hey, on va être la tête d’affiche du Hellfest dès le départ ! Pas de problème. C’est ça ? C’est pas grave. Mais si on peut jouer au Hellfest, ce serait un accomplissement incroyable.

Nous serions au premier rang ! Avec moi comme photographe, bien sûr !
Paul : Hey, on s’y met, mec. On compte sur toi *rires*. Ce serait génial. J’espère que ça pourra se faire. 

J’ai une autre question sur les films parce que le groupe semble toujours inspiré par les films d’horreur. Quel est le dernier film d’horreur que tu as regardé ?
Paul : Oh, je ne m’en souviens même pas. Je sais que je n’en regarde pas beaucoup, j’en ai vu un au cinéma avec ma fille il y a quelques années…

Tu ne regardes pas du tout de films d’horreur ?
Paul : Pas autant qu’avant. Personnellement, je ne les regarde pas autant qu’avant. Et j’essaie de me souvenir du dernier que j’ai regardé, c’était un nouveau. Je ne me souviens même pas de son nom. C’est donc difficile pour moi de répondre à cette question. *rires* Oui, je n’en regarde plus autant qu’avant.

Quels sont tes films préférés de tous les temps ?
Paul : Eh bien, mes préférés sont bien sûr les classiques avec lesquels j’ai grandi, comme le premier Halloween et L’Exorciste et tu sais, les films de Vendredi 13 et tous les Dario Argento, tous ces films que tout le monde connaît déjà et dont on parle comme des classiques, ce genre de choses. Très classiques. Ce sont ceux que nous préférons, bien sûr. Parce que lorsque nous étions adolescents, au début des années 80 et à la fin des années 70, ainsi qu’au milieu des années 80, nous regardions les films Evil Dead, Evil Dead 2. Tous ces types de films. Bien sûr, ce sont nos classiques et nos préférés de tous les temps. Mais, bon sang. J’aimerais me souvenir du nom du dernier film que nous avons vu. C’est dire à quel point je me souviens mal des choses ces jours-ci !

Ton esprit est peut-être occupé par le concert !
Paul : C’était il y a longtemps, oui, je suis occupé avec tout le reste aussi !

Une question complètement différente maintenant, y a-t-il des groupes ou des artistes avec lesquels tu aimerais collaborer pour une chanson ou un album ?
Paul : Eh bien, pas vraiment, en fait, je n’ai jamais pensé à quelque chose comme ça. Tu sais, pour moi, c’était plus important de faire quelque chose comme je viens de le faire avec Umbilicus, c’était important de faire de la musique que je voulais vraiment faire avec mon cœur. Non pas que le Death Metal ne le soit pas, mais je veux dire, comme je te l’ai dit, c’est ce que j’ai fait pendant les 25 dernières années. C’est vraiment une grande passion pour moi. Et j’étais juste… Je suis aussi heureux que possible de faire ce que nous avons fait avec Umbilicus. Donc, à part ça, je ne me dis pas « oh, j’adorerais jouer avec ce type. J’aimerais être avec ce type. » Je ne pense jamais à ça.

Y a-t-il un nouveau groupe ou un nouvel artiste que tu as découvert l’année dernière ?
Paul : Non, pas vraiment. J’écoute ma musique à l’envers, en partant des choses que j’aime et que j’écoute. Je peux écouter un groupe qui a 50 ans et que je n’avais jamais entendu auparavant, ou revenir en arrière et écouter un album d’un groupe que je connais et dont je n’ai peut-être jamais exploré le catalogue. Le seul groupe dont je peux dire que je l’apprécie vraiment, et il n’est pas si nouveau que ça. Ils existent depuis 2000. Ils ont explosé en quoi, 2017 ? J’adore Greta Van Fleet. J’adore ce groupe, et c’est la veine du Rock’n’Roll que j’aime avec Umbilicus et ils ne sont plus nouveaux. Mais ils s’en sortent bien, ce qui est incroyable à voir. Mais oui, je ne sais pas… Je ne sais pas ce qui se passe dans le monde de la nouvelle musique. Je suis tellement déconnecté. C’est tout ce que j’ai, je suis de la vieille école.

Voici donc la dernière question pour ce soir : si tu devais créer l’ultime tournée de Death Metal avec Cannibal Corpse, quel groupe aimerais-tu inviter ?
Paul : C’est marrant que tu poses cette question parce qu’on en parlait justement il y a quelques jours. Je veux dire, les classiques, les précurseurs, les grands-pères et tout ça. Ce serait génial ! Je veux dire, une grande tournée sur le papier ce serait bien sûr nous, Morbid Angel, Deicide, Suffocation, Bolt Thrower, Obituary… Bien sûr, les chances que cela arrive un jour sont probablement minces, voire nulles, je suppose. Mais sur le papier, ça a l’air génial ! Mais quand il s’agit d’être réaliste… Faire une telle tournée, ce n’est pas si facile, n’est-ce pas ? Mais évidemment, ce serait génial d’avoir un line-up classique comme celui-là ! Tous les groupes qui existent depuis 35 ans !

Mais il faudrait que tous les groupes soient en tête d’affiche.
Paul : Oui, c’est difficile à programmer. Et puis l’argent entre en ligne de compte, ce genre de choses. Je veux dire, on déteste dire ça, mais c’est la réalité des choses, quand on a ce genre de groupes. Cela va donc coûter cher. Sur le papier, ce serait génial, bien sûr. Je veux dire que ce serait une super tournée pour l’ensemble du Death Metal, des classiques comme ça. Ce serait génial.

Absolument ! Les derniers mots de cette interview te reviennent donc ! Peut-être veux-tu dire quelque chose à ton public français ?
Paul : Merci au public français, bien sûr, et aux fans français depuis des années pour leur soutien à Cannibal Corpse et au Death Metal. Et vraiment, si ce n’était pas pour les fans, pour tout le monde dans le monde et ici en France… où serions-nous ? Je veux juste dire merci pour le soutien et merci de venir aux concerts, d’acheter les disques, tout ce genre de choses. Oui, si vous n’étiez pas là, nous ne serions pas là ! Alors merci ! Vous êtes géniaux !

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