Interview : Dark Funeral

Lord Ahriman – Dark Funeral

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Version Française ?

Merci à Raven pour l’enregistrement et la retranscription

English version

Lord Ahriman, founder, main composer and guitar player of Swedish legendary Black Metal band Dark Funeral, allowed a bit of time right before the venue opened.

First of all, hello, and thank you very much for your time. How do you feel?
Lord Ahriman (guitar): Well, it’s great to be back on tour in Europe. We haven’t been touring Europe for a long time, so it’s good to finally be back here. 

So, you had to undergo surgery a few weeks before. Do you feel better?
Lord Ahriman: Yeah. It’s slowly getting better. I’m still a little bit swollen, but at least I can say it’s like this: at the beginning of the tour, I had to lie like this, because I couldn’t really sit up. It was pushing and hurting me. So, I’m happy I can sit now without too much pain. So, it’s going pretty good.

So, now you are touring for two weeks. How were the previous shows?
Lord Ahriman: The shows have been great. Most of them have been sold out. Before this tour, we felt like we haven’t been touring much in Europe forever, so we felt like we need to re-prove ourselves for the fans here in Europe. And now we’re in a very good spot with the band. We’re fucking delivering big times every night. So, yeah, we’re excited to show how good Dark Funeral is today also for the European crowd. Because, as I said, we have been overseas most of the time, since 2016…

Yeah, in Paris, it was in 2016, with Krisiun.
Lord Ahriman: Yeah, that’s the last time we’ve been touring Europe. We’ve been in the US a lot, and we’ve kinda been building up in the US. That’s a good market for us, lots of great fans. But we feel like it’s time to show the Europeans also that we’re fucking back, we are delivering better than ever. 

How did you get prepared for this tour?
Lord Ahriman: Well, I had the surgery three weeks before the tour started. So, I was kinda stressed out, you know, what kind of shape I was gonna be. But I was so lucky I got the surgery at the time when I did it. I got it in one day notice, and it’s a six month waiting time. I was begging: “See my fucking tour schedule. Fucking take me in. I can’t cancel this. You gotta do this now!” I was so happy they were like, “You can come in tomorrow.” I was like, yeah, I’m fucking ready. So, I was kinda stressed about what shape I was gonna be in and stuff like that, how much pain I was gonna have. It was difficult at first. Just in the last maybe three days it started to feel a little bit better. So, in the beginning it was, you know, every day pain, going on stage, but I tried to do my best. And I feel like I made it on tour. So, it was lots of stress, not too much rehearsal from my side. But I was in pretty good shape anyway, so I wasn’t too worried about my playing. But of course, under better circumstances, we would have been even more prepared. But we did what we could under the circumstances, and I tried to get the best out of it. I think we were good enough on the first show anyway, so I don’t feel ashamed. I think we did the best we could.

So, while we’re talking about the live performance, how did you create your stage outfit, your recognizable makeup, etc…?
Lord Ahriman: Well, I’ve always liked designs and stuff like that. I never thought about the way we have developed over the years, and the makeup and stuff like that. It’s just… I don’t know, this is just the way it turned out, and I haven’t thought much about it. It just felt me, it felt great. It feels like we’re bringing something extra to the music, to the image, and to the atmosphere we wanna create, and stuff like that.

It’s a real show, and not just music.
Lord Ahriman: I think it comes to… most people who do Black Metal, it’s not only the music, there’s so much more around it. Not only the image, but that’s one big part of it. I’ve always felt that it’s all gotta go hand-in-hand, and I wanna create something bigger than just music. That is also inspiring as with the music, to develop that, the stage settings and everything. I like design, I like to create, I’m a creative person. Not only music, lots of stuff.

We talked about the outfit and the makeup, and now about your instrument. On stage, you played with  BC Rich Warlock before, but you’re now endorsed by LTD. How did this partnership become, and why did you agree to team up with them?
Lord Ahriman: Well, I still feel like I’m a Warlock guy, that’s me.

Yeah, you’re kinda like a Warlock.
Lord Ahriman: But it was a lot of hassle with ownership, they changed owners, and it was just at a time when I really needed new guitars. I couldn’t bring some shitty guitars on tour. I didn’t really… I even said, I can pay, but you gotta build what I need. But I never got that. So, I was like, I can’t keep on waiting until you get your business together. The show must go on. I can’t just stop playing.

Yeah, it’s not only about the money.
Lord Ahriman: It was not about that, I just needed guitars, whether I got them for free or if I had to pay for them. But I need a guitar that suits me, and they couldn’t give it to me. I was kinda pissed for a while, because the previous owner kinda ditched me. I’ve been working with the company, I’ve been friendly with BC Rich since 1998. And when he was like, “No, we’re not interested in working with you anymore”, I got kinda pissed off. I didn’t really get the response I needed and wanted at that time. And then ESP approached me and asked, “What do you need? What do you want?” I was like “Well, what can you offer me?” And it was like, “Well, you need guitars.” So, he just came at the right time. But as I said, I’m playing a V now, I really feel comfortable with that. The guitar in itself feels really nice to play. Shape-wise it’s not really mine. Actually, I was working for over two years on a design, so I know they’re building a custom for me, my shape and my specifications.

So, it was just some circumstance and…
Lord Ahriman: Well, when you will see that, you’re gonna see I’m back. It’s not that I have a ban on that type of guitar shape, but now I’m doing mine with ESP. So, we’ll see when it’s ready. I can’t wait to have it ready, because it’s gonna be fucking awesome. But it takes time to build a really good guitar. So, I’m patient, and I’m waiting, and hopefully soon I can bring it on tour and show the world. I’m looking forward to it. Then it’s gonna feel like I’m back to being me, if you know what I mean.

Can’t wait to see it! So, your latest album, We Are The Apocalypse, came out one year ago. What do you think about this one after one year?
Lord Ahriman: I still fucking love the songs. I still feel like the songs are the most complex, most inspiring songs I have written so far. I also noticed, on this tour, we have a support set. We’re supporting Cannibal Corpse on this tour. But after this tour we’re going to headline a big US tour.

With Cattle Decapitation?
Lord Ahriman: Yeah. So, we kind of practice new songs because we’re gonna have a much longer set in the US, which means we also change the set every week here on this tour.

Is that some kind of training?
Lord Ahriman: Yeah. So, we practice and bring it in, and try it, and see what we can improve all the time. One thing I notice when we’re playing some of the new songs is, like, man, I have to focus. It’s so fucking crazy and intense. Did I fucking write this crazy shit? But I like to challenge myself, so it’s pretty cool. But man, this is the most complex, some of the most complex songs I have written. So, it just feels inspiring. If you play and write music, you’re gonna be inspired by it. I feel really inspired by it. And it’s a great reaction from the crowd. So, yeah, it’s a great fucking record.

So, about inspiration, it took the band six years to create We Are The Apocalypse. What is your personal creation process?
Lord Ahriman: Well, as everybody knows, and what I always say for these types of questions, when we are touring, we are touring. I need to focus on that. And when I write music, I need to focus on that. And we always tour for a couple of years. So, three, sometimes maybe even four years for one record. Because the world is big, so we tried to cover the world every time. So, it’s not something we have done the whole circle, and now we tell ourselves it’s time to stop touring and focus on the new record. And most of the time it takes a couple of years to get to that point, because we are so busy touring. And I wish we could release music more often, but as I said, I like to do one thing at a time. When we’re on tour, I wanna do the best I can when I’m on tour, and when I write music, I really need to go to my own world and focus on that completely. That’s just how I am. I don’t write just for the sake of writing, I need to have something to say, I need to be inspired by something to write.

That’s why it took so long.
Lord Ahriman: Yeah, that’s why it takes time for me to write. When I get into the mood, it goes pretty good. One chapter at a time.

Like a poet.
Lord Ahriman: Yes.

So, about writing, which one was the easiest one to create for the latest album?
Lord Ahriman: Well, here’s the deal. When I approach myself like, okay, now it’s time to start writing a record, I always tell myself I will never even be able to put one more new song together. So, I kinda work by digging my own fucking grave, and I guess that’s where I find my inner peace and can become creative again, when I’m down there in the darkness. But I never feel any song is easy. But sometimes it’s… You know, you’re in a flow, and it’s just bam-bam-bam. All the pieces come together. And actually, I had that feeling- on the last record, I know that- and I told the other guys when we were done with this record, it’s kinda weird, because I have the same feeling from the last record on this one… One song, all the pieces just came together so quick, and it felt just right. And on the last record it was Unchain My Soul, and that’s one of the most popular songs from that record. That song came together really fast, and it was not even supposed to be on the record, because I had written eight songs, and the label was like, “Maybe you can get one more together”. I was like “man, I can’t, it’s just a couple of weeks until we’re gonna be in the studio… that’s not gonna happen”. And suddenly, the song was just there. And I was like, “what the fuck happened?” And it was the same on this record with the title track. I had the riffs – not all of them, but I had some of them. I was like, I need to get some of this together. I was like, if I manage to get this song together, fine. If not… But then, when I got in the mood, it was just bam-bam-bam, the same as with Unchain My Soul. The pieces just fell together, and it just felt natural and so right. And that’s one of the most complex songs I’ve written so far, and also one of the most intense. When I play it, it’s a real challenge, and it’s really cool at the same time.

So, Dark Funeral always had slow songs like In My Dreams from the album Angelus Exuro Pro Eternus, and I also noticed the song When I’m Gone is definitely one of the quietest ones. Maybe you wanted to create a melancholic atmosphere? How do you feel about creating melancholic stuff?
Lord Ahriman: I have so much of that inside of me. But I don’t know. For me, it’s easier to write a fast song than a slow song. So, the slow songs are the biggest challenge for me to write. But at the same time, that’s stuff that I feel I really need to get out of my system. So, I always work hard to get some of those songs together also for each record. Because I’m not just a one-dimensional kind of guy. I have different feelings too. And I wanna bring that into the music that I write. Anger, hate, melancholy, you know, different kinds of moods. So, I guess I become more and more personal for each song and album that I write. I put more into it, I go deeper and deeper inside myself. And I guess that also shows in the songs, because it seems like people really get stronger and stronger feelings for each record, at least some of the some. So, it shows that that’s what I’m trying to bring forth with the music, which is cool.

On the song Nosferatu, the band pays tribute to the eponymous movie. What is your approach to horror movies?
Lord Ahriman: Well, I’ve been collecting horror movies since I was a small kid. At that time, you had strong movie censorship, and I was collecting uncensored movies.

So, you are a huge fan of horror movies. Every type?
Lord Ahriman: Well, I’ve always been a fan of Giallo, the Italian Giallo movies. You know, Dario Argento and that genre. I still love that. I was at a Suspiria convention. When we were in the studio, I was like, “today there’s a Suspiria convention, they’re gonna show the movie and have some talk about it”, and I was like, “I gotta quit early today in the studio, I’m not gonna miss it.” But I’ve always like that underground, bizarre horror style. As I said, like I did with tape trading with music, I was also tape trading with VHS tapes with people from all around the world. And I even got, I guess the biggest one now is, a friend of mine got a copy from Peter Jackson, Bad Taste, when it was released. So, I was very early to get a hold of all this. I mean, I was the youngest. Everybody else was probably 10 years or older than me. I was just a small kid, but I was totally into it. So that’s why you see me wearing some old obscure movie t-shirts once in a while.

Lord Ahriman on stage in Paris

Yeah, like on the pictures you post on Facebook and Instagram.
Lord Ahriman: Yeah, sometimes I wear Nekromantik, Suspiria… What more do we have? Well, there are so many good movies. Some zombie movies. So, George A. Romero, Dario Argento, Lucio Fulci, there are so many of them.

I’m starting to collect DVDs, but some are expensive…
Lord Ahriman: Yeah. Well, when the DVDs came, there were a few key movies I bought on DVD. But I have a couple of boxes with just VHS, both copies and originals that are saved. But there were maybe 100 or 150 of those movies that I really wanted on DVD too, so I ordered them.

So, are you still going to the cinema, to watch horror movies, or…?
Lord Ahriman: Well, not too often. I have a pretty good home system. But I do like to go to the theater.

Okay! So, back in 2018, the band hired Adra-Melek on bass and Jalomaah on drums. How did you know they were good people for the band?
Lord Ahriman: Well, you meet, and you talk, and discuss things, and say this is the way we’ll do things, how do you feel about it, and what can you bring to the band, and stuff like that. It’s like with any new person you meet, you always get a good feeling or you don’t get a good feeling. But I think if you’re open with those discussions from day one, you’re gonna have less hassles along the way. So you’re on the same page from the beginning. Everybody knows what’s expected of them, and how we work within the band, and stuff like that. Communication is pretty good.

Actually, everybody in the band has at least one other band. Do you consider having some side projects, maybe one day?
Lord Ahriman: Well, I’m working on stuff that nobody knows.

That’s pretty interesting!
Lord Ahriman: I’ve done some guest stuff, but for me, I get a lot of questions from other Black Metal bands or Death Metal bands, “Do you want to play guitar, or do a solo here and there?” I’m not a solo guitarist, so I don’t know how to do a good solo. I can’t do that, because that’s not the type of guitarist I am. And why should I play on some other Black or Death Metal record when I feel like I’m trying to create the best I can with Dark Funeral. So, it doesn’t make sense. So, if I wanna do something, it’s gotta be something totally different.

Maybe Symphonic Metal? Just a suggestion.
Lord Ahriman: I still have to have some connection to the music. It has to be some kind of dark type of music. I feel like, why should I play on another Death or Black Metal record? It doesn’t make any point[sic] to me. So, of course, I’m flattered when bands want to have me guest play, but I don’t know what I can bring into it, and it doesn’t really inspire me to do anything with that type of music. So, as I said, I do the best I can with Dark Funeral, and if one day something totally different comes up, that I feel I can contribute something on this, then I will of course do it. But so far it’s… I’m picky. I wanna do something special if I’m gonna spend time on it.

You just want to have the right occasion.
Lord Ahriman: Yeah. I guess I’m more open these days to try new things anyway, but as long as the right offers come up. I’m open, but picky.

Maybe you’ve considered adding some guest performances, or any kind of collaboration with another musician for Dark Funeral?
Lord Ahriman: No. I’ve never felt the need for that. I guess I’m Old School and boring in that sense. There’s a few people, some other musicians who said, “Fuck yeah, I wanna come guest, do this and this on the next record”, but I don’t know.

If it’s not adding anything…
Lord Ahriman: But I feel like we’re Dark Funeral. I don’t wanna be like many of the other bands who are whoring around here and there and stuff like that. I wanna be a fucking strong unit for Dark Funeral, and I wanna delived 110% of that.

And at least for the moment, the band is good!
Lord Ahriman: Yeah. I think we’re good enough. But of course, I respect many of these musicians who wanna do some guest stuff with us, but that’s not Dark Funeral. I’ve never seen Dark Funeral-like one of those bands, not even in the early days, and not now.

So, about other bands or artists, did you discover something new recently, something that you didn’t know and you like? Maybe a new band, new artist?
Lord Ahriman: Well, before I was really listening to a lot of new stuff. And I did some A&R (Artists and Repertoire, ed.) for some labels and gave my input on that. But after that, it kind of… I live in my own little bubble most of the time, listen to my old records, Judas Priest and…

Old school is always cool, and if you still enjoy Old Stuff, just listen to Old stuff!
Lord Ahriman: Yeah. I mainly listen to the bands I grew up listening to. But of course, if I hear some good new music, I think it’s really cool to discover new music. You know, my life is all music. I guess I’m more picky with what I like. It takes more to impress me, which is both good and bad. Sometimes I wish maybe things could be a little bit easier, but that’s just how it is.

If you had to create the ultimate Black Metal tour, which bands would you like to invite to play with Dark Funeral?
Lord Ahriman: That’s something I’ve wanted to do for a long time, and I also talked to some bands to see if we can do it together. Normally, I prefer a mixed tour. I’m not much for going just… I think it’s killer to do these mixed packages, Extreme Metal in different styles. I think that’s great for the crowd, everybody gets some new discoveries, and stuff like that. And also it’s not so boring for us on tour to listen to the same music every day. I kinda lost myself there. The question was…?

For you, the ultimate Black Metal tour.
Lord Ahriman: I’m not gonna mention any band names, but imagine this: you have the Big Four with Thrash, but imagine doing some kind of similar things with Black Metal bands, four or five bands from the late 80s, early 90s, that would be fucking killer. There’s some, but there’s not so many of us still around who are still doing the extreme version of it. So, that would be really cool. And as I said, I talked to some of those bands that I have in mind and said, fuck, we should get it together. But the problem is, there’s still some big egos here and there, and the only way to make it work is that everybody is on the same level, make it work, even split, and we try to find a balance with everything. So, that’s always gonna be the tricky part, I realized. There’s always some big ego stuff. But I hope one day they can see what I also see. The only way to make it work is that we have to take away those egos, and just fucking make lots of compromises and do some killer stuff together. And I think it will be really cool to do that.

So, the last word of this interview is for you, maybe for your French fans. So, what do you want to tell us?
Lord Ahriman: Well, it’s fucking great to be on tour in Europe, and also great to be back in France. France has always had a great crowd for us, and as I said at the beginning of the interview, we’re here to re-prove ourselves, that we’re back stronger than ever. I feel like we were in a good spot the last time we toured Europe, but man, it’s nothing compared to what you’re gonna see today, or that you see from us nowadays. I mean, we stepped up the game big time, and we’re gonna keep on stepping up the game and be even better in the future. So, I hope the crowd sees that too.

I personally saw it at Motocultor, and it was insane!
Lord Ahriman: Thank you. We like insane.

Version Française

Lord Ahriman, fondateur, principal compositeur et guitariste du légendaire groupe suédois de Black Metal Dark Funeral, nous a accordé un peu de temps juste avant l’ouverture de la salle.

Tout d’abord, bonjour et merci beaucoup de nous accorder de ton temps. Comment te sens-tu ?
Lord Ahriman (guitare) : Eh bien, c’est génial d’être de retour en tournée en Europe. Nous n’avons pas tourné en Europe depuis longtemps, alors c’est bien d’être enfin de retour ici.

Tu as dû subir une opération chirurgicale quelques semaines auparavant. Est-ce que ça va mieux ?
Lord Ahriman : Oui, ça va doucement mieux. Je suis encore un peu enflé, mais au moins je peux dire que c’est comme ça : au début de la tournée, je devais m’allonger, parce que je ne pouvais pas vraiment m’asseoir. Cela me poussait et me faisait mal. Je suis donc heureux de pouvoir m’asseoir maintenant sans trop de douleur. Ça se passe plutôt bien.

Cela fait maintenant deux semaines que la tournée a commencé, comment se sont passés les concerts précédents ?
Lord Ahriman : Les concerts ont été formidables. La plupart ont fait salle comble. Avant cette tournée, nous avions l’impression de ne pas avoir beaucoup tourné en Europe depuis longtemps, donc nous avons senti que nous devions faire nos preuves auprès des fans européens. Et maintenant, nous sommes dans une très bonne situation avec le groupe. Nous assurons le spectacle tous les soirs. Donc, oui, nous sommes excités à l’idée de montrer à quel point Dark Funeral est bon aujourd’hui, même pour le public européen. Parce que, comme je l’ai dit, nous sommes allés à l’étranger la plupart du temps, depuis 2016…

Oui, à Paris, c’était en 2016, avec Krisiun.
Lord Ahriman : Oui, c’est la dernière fois que nous avons fait une tournée en Europe. Nous avons été beaucoup aux États-Unis, et nous avons en quelque sorte construit notre réputation aux États-Unis. C’est un bon marché pour nous, avec beaucoup de fans. Mais nous pensons qu’il est temps de montrer aux Européens que nous sommes de retour, que nous sommes meilleurs que jamais. 

Comment vous êtes-vous préparés pour cette tournée ?
Lord Ahriman : J’ai été opéré trois semaines avant le début de la tournée. Donc, j’étais un peu stressé, tu vois, je me demandais dans quel état j’allais être. Mais j’ai eu de la chance de me faire opérer au moment où je l’ai fait. J’ai été prévenu un jour à l’avance, alors que le délai d’attente est de six mois. J’ai supplié : « Voyez mon putain de programme de tournée. Prenez-moi en charge. Je ne peux pas annuler. Vous devez le faire maintenant ! » J’étais si heureux qu’ils m’aient dit : « Tu peux venir demain. » Je me suis dis “ouais, je suis prêt, putain”. J’étais donc un peu stressée à l’idée de savoir dans quelle forme j’allais être et ce genre de choses, à quel point j’allais souffrir. C’était difficile au début. Au cours des trois derniers jours, j’ai commencé à me sentir un peu mieux. Au début, c’était une douleur quotidienne, mais j’ai essayé de faire de mon mieux. Et j’ai l’impression d’avoir réussi ma tournée. C’était donc beaucoup de stress, pas beaucoup de répétitions de mon côté. Mais j’étais en assez bonne forme de toute façon, donc je n’étais pas trop inquiet pour mon jeu. Mais bien sûr, dans de meilleures circonstances, nous aurions été encore plus préparés. Mais nous avons fait ce que nous pouvions dans ces circonstances, et j’ai essayé d’en tirer le meilleur parti. Je pense que nous étions assez bons lors du premier concert de toute façon, donc je ne me sens pas honteux. Je pense que nous avons fait de notre mieux.

Alors, puisque nous parlons de la performance live, comment as-tu créé ta tenue de scène, ton maquillage reconnaissable, etc… ?
Lord Ahriman : Eh bien, j’ai toujours aimé les dessins et les choses de ce genre. Je n’ai jamais pensé à la façon dont nous nous sommes développés au fil des ans, au maquillage et aux choses de ce genre. C’est juste… Je ne sais pas, c’est juste la façon dont ça s’est passé, et je n’y ai pas beaucoup réfléchi. Je me suis senti à l’aise, je me suis senti bien. J’ai l’impression que nous apportons quelque chose de plus à la musique, à l’image, à l’atmosphère que nous voulons créer, et ce genre de choses.

C’est un vrai spectacle, et pas seulement de la musique.
Lord Ahriman : Je pense que la plupart des gens qui font du Black Metal, ce n’est pas seulement la musique, il y a tellement d’autres choses autour. Il n’y a pas que l’image, mais c’est une grande partie. J’ai toujours pensé que tout devait aller de pair, et je veux créer quelque chose de plus grand que la musique. C’est aussi une source d’inspiration, tout comme la musique, pour développer cela, les décors de scène et tout le reste. J’aime le design, j’aime créer, je suis une personne créative. Il n’y a pas que la musique, il y a beaucoup de choses.

Nous avons parlé de la tenue et du maquillage, et maintenant de ton instrument. Sur scène, tu as déjà joué avec une BC Rich Warlock, mais tu es maintenant sponsorisé par LTD. Comment est né ce partenariat et pourquoi as-tu accepté de faire équipe avec eux ?
Lord Ahriman : J’ai toujours l’impression d’être une personne à Warlock, c’est moi.

Oui, tu ressembles à un Warlock. (Warlock = “mage”, d’où le jeu de mots, ndlr)
Lord Ahriman : Mais il y a eu beaucoup de tracas avec les propriétaires, ils ont changé de propriétaire, et c’était juste à un moment où j’avais vraiment besoin de nouvelles guitares. Je ne pouvais pas emmener des guitares merdiques en tournée. Je n’ai pas vraiment… J’ai même dit, je peux payer, mais tu dois construire ce dont j’ai besoin. Mais je ne l’ai jamais obtenu. Alors, je me suis dit que je ne pouvais pas continuer à attendre que tu te reprennes en main. Le spectacle doit continuer. Je ne peux pas arrêter de jouer.

Oui, ce n’est pas seulement une question d’argent.
Lord Ahriman : Ce n’était pas ça, j’avais juste besoin de guitares, que je les obtienne gratuitement ou que je doive les payer. Mais j’ai besoin d’une guitare qui me convienne, et ils ne pouvaient pas me la donner. J’ai été un peu énervé pendant un moment, parce que l’ancien propriétaire m’avait un peu laissé tomber. Je travaille avec la société, je suis ami avec BC Rich depuis 1998. Lorsqu’il m’a dit « Non, nous ne voulons plus travailler avec vous », j’étais un peu énervé. Je n’ai pas vraiment reçu la réponse dont j’avais besoin et que je souhaitais à ce moment-là. Puis ESP s’est approché de moi et m’a demandé : « De quoi as-tu besoin ? Qu’est-ce que tu veux ? » J’ai répondu : « Que pouvez-vous m’offrir ? » Et il m’a dit : « Tu as besoin de guitares. » Il est donc arrivé au bon moment. Mais comme je l’ai dit, je joue sur une V maintenant, je me sens vraiment à l’aise avec elle. La guitare en elle-même est très agréable à jouer. Du point de vue de la forme, ce n’est pas vraiment la mienne. En fait, j’ai travaillé pendant plus de deux ans sur un design, donc je sais qu’ils construisent une guitare sur mesure pour moi, avec ma forme et mes spécifications.

Donc, c’était juste une question de circonstances et…
Lord Ahriman : Eh bien, quand vous la verrez, vous verrez que je suis de retour. Ce n’est pas que j’ai interdit ce type de forme de guitare, mais maintenant je fais la mienne avec ESP. Nous verrons quand elle sera prête. J’ai hâte qu’elle soit prête, parce qu’elle sera vraiment géniale. Mais il faut du temps pour fabriquer une très bonne guitare. Je suis donc patient et j’attends, et j’espère pouvoir bientôt l’emmener en tournée et la montrer au monde entier. J’ai hâte d’y être. J’aurai alors l’impression de redevenir moi-même, si vous voyez ce que je veux dire.

J’ai hâte de voir ça ! Votre dernier album, We Are The Apocalypse, est sorti il y a un an. Qu’en penses-tu après un an ?
Lord Ahriman : J’aime toujours autant les chansons. J’ai toujours l’impression que ce sont les chansons les plus complexes et les plus inspirantes que j’ai écrites jusqu’à présent. J’ai aussi remarqué que sur cette tournée, nous avons une première partie. Nous assurons la première partie de Cannibal Corpse sur cette tournée. Mais après cette tournée, nous serons en tête d’affiche d’une grande tournée américaine.

Avec Cattle Decapitation ?
Lord Ahriman : Oui. Donc, nous nous entraînons à jouer de nouvelles chansons parce que nous allons avoir un set beaucoup plus long aux Etats-Unis, ce qui veut dire que nous changeons de set chaque semaine sur cette tournée.

C’est une sorte d’entraînement ?
Lord Ahriman : Oui. Nous nous entraînons, nous apportons le matériel, nous l’essayons et nous voyons ce que nous pouvons améliorer tout le temps. Une chose que je remarque quand nous jouons certaines des nouvelles chansons, c’est que je dois me concentrer. C’est tellement fou et intense. “C’est moi qui ai écrit cette connerie ?” Mais j’aime me lancer des défis, alors c’est plutôt cool. Mais ce sont les chansons les plus complexes que j’ai écrites. C’est une source d’inspiration. Si vous jouez et écrivez de la musique, vous serez inspiré par elle. Je me sens vraiment inspiré. Et la réaction du public est excellente. Donc, oui, c’est un putain de bon album.

À propos d’inspiration, il a fallu six ans au groupe pour créer We Are The Apocalypse. Quel est ton processus de création personnel ?
Lord Ahriman : Eh bien, comme tout le monde le sait, et ce que je dis toujours pour ce genre de questions, quand nous sommes en tournée, nous sommes en tournée. Je dois me concentrer là-dessus. Et quand j’écris de la musique, je dois me concentrer là-dessus. Et nous tournons toujours pendant deux ans. Donc, trois, parfois même quatre ans pour un disque. Parce que le monde est grand, nous essayons de tout couvrir à chaque fois. Ce n’est donc pas quelque chose que nous avons fait tout au long du cycle, et maintenant nous nous disons qu’il est temps d’arrêter les tournées et de nous concentrer sur le nouvel album. La plupart du temps, il faut deux ans pour en arriver là, parce que nous sommes très occupés par les tournées. J’aimerais que nous puissions sortir de la musique plus souvent, mais comme je l’ai dit, j’aime faire une chose à la fois. Lorsque nous sommes en tournée, je veux faire de mon mieux, et lorsque j’écris de la musique, j’ai vraiment besoin d’aller dans mon propre monde et de me concentrer entièrement sur cela. Je suis comme ça. Je n’écris pas juste pour le plaisir d’écrire, j’ai besoin d’avoir quelque chose à dire, j’ai besoin d’être inspiré par quelque chose pour écrire.

C’est pourquoi cela a pris autant de temps.
Lord Ahriman : Oui, c’est pour cela qu’il me faut du temps pour écrire. Quand je suis d’humeur, ça se passe plutôt bien. Un chapitre à la fois.

Comme un poète.
Lord Ahriman : Oui.

A propos de l’écriture, laquelle a été la chanson la plus facile à créer pour le dernier album ?
Lord Ahriman : Eh bien, voilà ce qu’il en est. Quand je me dis qu’il est temps de commencer à écrire un album, je me dis toujours que je ne serai jamais capable d’écrire une seule nouvelle chanson. Je travaille donc en creusant ma propre tombe, et je suppose que c’est là que je trouve ma paix intérieure et que je peux redevenir créatif, quand je suis dans l’obscurité. Mais je n’ai jamais l’impression qu’une chanson soit facile. Mais parfois, c’est… en fait, tu es dans un flux, et c’est juste bam-bam-bam. Toutes les pièces s’assemblent. Et en fait, j’ai eu ce sentiment – sur le dernier album, du moins – et je l’ai dit aux autres gars quand nous avons fini cet album, c’est un peu bizarre, parce que j’ai le même sentiment que sur le dernier album, sur celui-ci… Sur une chanson, toutes les pièces se sont assemblées si rapidement, et c’était juste comme il faut. Sur le dernier album, c’était Unchain My Soul, et c’est l’une des chansons les plus populaires de cet album. Cette chanson a été composée très rapidement, et elle n’était même pas censée figurer sur l’album, parce que j’avais écrit huit chansons, et le label m’a dit : « Peut-être que tu peux en composer une autre ». J’ai répondu : « Je ne peux pas, il ne reste que quelques semaines avant d’entrer en studio… ça n’arrivera pas ». Et soudain, la chanson était là. Et je me suis dit : « Qu’est-ce qui s’est passé ? » Et c’était la même chose sur cet album avec la chanson titre. J’avais les riffs – pas tous, mais certains d’entre eux. Je me suis dit qu’il fallait que je les rassemble. Je me suis dit que si j’arrivais à composer cette chanson, c’était parfait. Sinon… Mais ensuite, quand je me suis senti d’humeur, ça a été bam-bam-bam, comme pour Unchain My Soul. Les pièces se sont assemblées, et cela m’a semblé naturel et si juste. C’est l’une des chansons les plus complexes que j’ai écrites jusqu’à présent, et aussi l’une des plus intenses. Quand je la joue, c’est un vrai défi, et c’est vraiment cool en même temps.

Dark Funeral a toujours eu des chansons lentes comme In My Dreams de l’album Angelus Exuro Pro Eternus, et j’ai aussi remarqué que la chanson When I’m Gone est l’une des plus calmes. Est-ce que tu voulais créer une atmosphère mélancolique ? Qu’est-ce que tu ressens à l’idée de créer des chansons mélancoliques ?
Lord Ahriman : J’en ai tellement en moi. Mais je ne sais pas. Pour moi, il est plus facile d’écrire une chanson rapide qu’une chanson lente. Les chansons lentes sont donc le plus grand défi pour moi. Mais en même temps, ce sont des choses que j’ai vraiment besoin d’évacuer de mon système. C’est pourquoi je m’efforce toujours d’écrire quelques-unes de ces chansons pour chaque album. Parce que je ne suis pas un type de personne unidimensionnelle. J’ai aussi des sentiments différents. Et je veux en tenir compte dans la musique que j’écris. La colère, la haine, la mélancolie, vous savez, différentes sortes d’humeurs. Je pense que je deviens de plus en plus personnel à chaque chanson et à chaque album que j’écris. Je m’y investis davantage, je vais de plus en plus loin en moi-même. Et je pense que ça se voit aussi dans les chansons, parce qu’il semble que les gens éprouvent des sentiments de plus en plus forts pour chaque album, du moins pour certains d’entre eux. Cela montre que c’est ce que j’essaie de faire ressortir avec la musique, ce qui est cool.

Sur la chanson Nosferatu, le groupe rend hommage au film éponyme. Quelle est ton approche des films d’horreur ?
Lord Ahriman : Je collectionne les films d’horreur depuis que je suis tout petit. À l’époque, la censure était très forte et je collectionnais les films non censurés.

Donc tu es un grand fan de films d’horreur. De tous les genres ?
Lord Ahriman : Eh bien, j’ai toujours été un fan de Giallo, les films italiens de Giallo. Tu sais, Dario Argento et ce genre. J’aime toujours ça. J’étais à une convention sur Suspiria. Quand nous étions en studio, je me suis dit : « Aujourd’hui, il y a une convention Suspiria, ils vont projeter le film et en parler”, et je me suis dit : “je dois partir tôt du studio aujourd’hui, je ne vais pas rater ça. » Mais j’ai toujours aimé ce style d’horreur underground et bizarre. Comme je l’ai dit, j’ai échangé des cassettes musicales et des cassettes VHS avec des gens du monde entier. Et j’ai même obtenu, je crois que le plus gros, c’est qu’un de mes amis a reçu une copie de Peter Jackson, Bad Taste, lorsqu’il est sorti. J’ai donc été très précoce pour mettre la main sur tout cela. En fait, j’étais le plus jeune. Tous les autres avaient probablement 10 ans de plus que moi, voire plus. Je n’étais qu’un petit garçon, mais j’étais à fond dedans. C’est pourquoi vous me voyez porter de temps en temps de vieux t-shirts de films obscurs.

Lord Ahriman sur scène à Paris

Oui, comme sur les photos que tu postes sur Facebook et Instagram.
Lord Ahriman : Oui, parfois je porte Nekromantik, Suspiria… Qu’est-ce qu’on a d’autre ? Il y a tellement de bons films. Certains films de zombies. George A. Romero, Dario Argento, Lucio Fulci, il y en a tellement.

Je commence à collectionner les DVD, mais certains sont chers…
Lord Ahriman : Oui. Quand les DVD sont arrivés, j’ai acheté quelques films clés en DVD. Mais j’ai quelques boîtes contenant uniquement des VHS, à la fois des copies et des originaux qui sont conservés. Mais il y avait peut-être 100 ou 150 de ces films que je voulais vraiment avoir en DVD, alors je les ai commandés.

Est-ce que tu vas toujours au cinéma, pour regarder des films d’horreur, ou… ?
Lord Ahriman : Eh bien, pas trop souvent. J’ai un bon système à la maison. Mais j’aime bien aller au cinéma.

En 2018, le groupe a engagé Adra-Melek à la basse et Jalomaah à la batterie. Comment avez-vous su qu’ils étaient de bons éléments pour le groupe ?
Lord Ahriman : Eh bien, vous vous rencontrez, vous parlez, vous discutez, et vous dites : voilà comment nous allons faire les choses, qu’en pensez-vous, et que pouvez-vous apporter au groupe, et des choses comme ça. C’est comme avec n’importe quelle nouvelle personne que tu rencontres, tu as toujours un bon ou un mauvais ressenti. Mais je pense que si tu es ouvert à ces discussions dès le premier jour, tu auras moins de problèmes en cours de route. Ainsi, vous êtes sur la même longueur d’onde dès le début. Tout le monde sait ce qu’on attend de lui, comment on travaille au sein du groupe, etc. La communication est très bonne.

D’ailleurs, tous les membres du groupe ont au moins un autre groupe. Est-ce que tu envisages d’avoir des projets parallèles, peut-être un jour ?
Lord Ahriman : Je travaille sur des choses que personne ne connaît.

C’est assez intéressant !
Lord Ahriman : J’ai fait quelques trucs en tant qu’invité, mais en ce qui me concerne, je reçois beaucoup de questions de la part d’autres groupes de Black Metal ou de Death Metal, « Veux-tu jouer de la guitare, ou faire un solo ici et là ? ». Je ne suis pas un guitariste soliste, donc je ne sais pas comment faire un bon solo. Je ne peux pas faire ça, parce que ce n’est pas le type de guitariste que je suis. Et pourquoi devrais-je jouer sur un autre album de Black ou de Death Metal alors que j’ai l’impression d’essayer de créer le meilleur que je puisse avec Dark Funeral. Donc, ça n’a pas de sens. Donc, si je veux faire quelque chose, il faut que ce soit quelque chose de totalement différent.

Peut-être du Metal Symphonique ? C’est juste une suggestion.
Lord Ahriman : Je dois toujours avoir un lien avec la musique. Il faut que ce soit un genre de musique sombre. Je me demande pourquoi je devrais jouer sur un autre disque de Death ou de Black Metal. Cela n’a aucun intérêt pour moi. Alors, bien sûr, je suis flatté lorsque des groupes veulent me faire jouer en tant qu’invité, mais je ne sais pas ce que je peux apporter, et cela ne m’inspire pas vraiment à faire quoi que ce soit avec ce type de musique. Donc, comme je l’ai dit, je fais du mieux que je peux avec Dark Funeral, et si un jour quelque chose de totalement différent se présente, et que je sens que je peux apporter quelque chose, alors je le ferai bien sûr. Mais pour l’instant, c’est… Je suis difficile. Je veux faire quelque chose de spécial si je dois y consacrer du temps.

Il suffit d’avoir la bonne occasion.
Lord Ahriman : Oui. Je pense que je suis plus ouvert ces jours-ci pour essayer de nouvelles choses de toute façon, mais tant que les bonnes offres se présentent. Je suis ouvert, mais pointilleux.

Est-ce que vous avez envisagé d’ajouter des invités ou de collaborer avec un autre musicien pour Dark Funeral ?
Lord Ahriman : Non, je n’en ai jamais ressenti le besoin. Je pense que je suis de la vieille école et ennuyeux dans ce sens. Il y a quelques personnes, d’autres musiciens qui m’ont dit « Putain ouais, je veux être invité, faire ceci et cela sur le prochain album », mais je ne sais pas.

Si ça n’apporte rien…
Lord Ahriman : Mais j’ai l’impression que nous sommes Dark Funeral. Je ne veux pas être comme beaucoup d’autres groupes qui se prostituent ici et là et ce genre de choses. Je veux être une véritable force pour Dark Funeral, et je veux m’y consacrer à 110%.

Et au moins pour le moment, le groupe est bon !
Lord Ahriman : Oui, je pense que nous sommes assez bons. Mais bien sûr, je respecte beaucoup ces musiciens qui veulent faire des choses avec nous, mais ce n’est pas Dark Funeral. Je n’ai jamais vu Dark Funeral comme un de ces groupes, pas même au début, et pas plus maintenant.

A propos d’autres groupes ou artistes, as-tu découvert quelque chose de nouveau récemment, quelque chose que tu ne connaissais pas et que tu aimes ? Peut-être un nouveau groupe, un nouvel artiste ?
Lord Ahriman : Eh bien, avant, j’écoutais beaucoup de nouvelles choses. Et j’ai fait de l’A&R (Artists and Repertoire, ndlr) pour quelques labels et j’ai donné mon avis là-dessus. Je vis dans ma propre petite bulle la plupart du temps, j’écoute mes vieux disques, Judas Priest et…

L’Old School est toujours cool, et si tu aimes toujours les vieux trucs, écoute-les !
Lord Ahriman : Oui, j’écoute surtout les groupes avec lesquels j’ai grandi. Mais bien sûr, si j’entends de la bonne nouvelle musique, je pense que c’est vraiment cool de découvrir de la nouvelle musique. Tu sais, ma vie n’est faite que de musique. Je pense que je suis plus exigeant sur ce que j’aime. Il en faut plus pour m’impressionner, ce qui est à la fois une bonne et une mauvaise chose. Parfois, j’aimerais que les choses soient un peu plus faciles, mais c’est comme ça.

Si tu devais créer l’ultime tournée de Black Metal, quels groupes aimerais-tu inviter à jouer avec Dark Funeral ?
Lord Ahriman : C’est quelque chose que je veux faire depuis longtemps, et j’ai parlé à quelques groupes pour voir si nous pouvions le faire ensemble. Normalement, je préfère les tournées mixtes. Je n’aime pas trop me contenter de… Je pense que c’est mortel de faire ces tournées mixtes, du Metal Extrême dans différents styles. Je pense que c’est super pour le public, tout le monde fait de nouvelles découvertes, et ce genre de choses. Et puis, ce n’est pas si ennuyeux pour nous, en tournée, d’écouter la même musique tous les jours. Je me suis un peu égaré. La question était… ?

Pour toi, la tournée ultime de Black Metal.
Lord Ahriman : Je ne vais pas citer de noms de groupes, mais imaginez : vous avez le Big Four avec le Thrash, mais imaginez que vous fassiez quelque chose de similaire avec des groupes de Black Metal, quatre ou cinq groupes de la fin des années 80, début des années 90, ce serait une putain de tuerie. Il y en a quelques-uns, mais nous ne sommes plus très nombreux à en faire la version extrême. Ce serait donc vraiment cool. Et comme je l’ai dit, j’ai parlé à certains de ces groupes que j’ai en tête et j’ai dit, “putain, on devrait se réunir”. Mais le problème, c’est qu’il y a toujours de gros égos ici et là, et le seul moyen de faire en sorte que ça marche, c’est que tout le monde soit au même niveau, que ça marche, qu’il y ait une répartition égale, et nous essayons de trouver un équilibre avec tout ça. Je me suis rendu compte que c’est toujours la partie la plus délicate. Il y a toujours des problèmes d’égo. Mais j’espère qu’un jour ils verront ce que je vois aussi. Le seul moyen de faire en sorte que ça marche, c’est de se débarrasser de ces égos, de faire plein de compromis et de faire des trucs qui déchirent ensemble. Et je pense que ce sera vraiment cool de faire ça.

Je te laisse les derniers mots de cette interview, et peut-être pour tes fans français. Qu’as-tu à nous dire ?
Lord Ahriman : Eh bien, c’est vraiment génial d’être en tournée en Europe, et aussi génial d’être de retour en France. La France a toujours été un grand public pour nous, et comme je l’ai dit au début de l’interview, nous sommes ici pour nous prouver que nous sommes de retour plus forts que jamais. J’ai l’impression que nous étions bien placés la dernière fois que nous avons tourné en Europe, mais ce n’est rien comparé à ce que vous allez voir aujourd’hui, ou à ce que vous voyez de nous aujourd’hui. Nous avons encore fait un grand pas en avant, et nous allons continuer à faire de même et à être encore meilleurs à l’avenir. J’espère que le public le verra aussi.

Personnellement, je l’ai vu au Motocultor, et c’était fou !
Lord Ahriman : Merci. Nous aimons la folie.

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