Interview : Ingested

Jason EvansIngested

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Jason “The Slam King” Evans, vocalist for the Slamming Brutal Death band Ingested, welcomed us in the band’s dressing room.

So, first of all, thank you very much for your time. The first question: how do you feel?
Jason “The Slam King” Evans (vocals): I feel amazing. I’m on tour with Cannibal Corpse and Dark Funeral. Like, I mean, it doesn’t get any better than that, does it, if you’re in Extreme Metal? So, the shows have been fantastic so far, and we’re looking forward to playing another smashing show in Paris tonight. So, I’m happy as fuck!

So, you are touring for two weeks now. How were the previous shows?
Jason: Amazing. Every single show has been absolutely fantastic. Thousands of people. All the crowds have been crazy. There’s been massive circle pits, walls of death, people have been headbanging, crowd surfers… So, yeah. Everybody’s gone crazy whenever we’ve played our songs, so it’s been fantastic so far, and we’ve got another six weeks to go, so… 

How did you get prepared for this tour as a band?
Jason: To be honest, we tour so much, we work so hard, we’re kinda never off the road. We’re only ever at home for maybe a month, maybe two months at the most. The way we see it is, this is our job, this is our career, this is everything that we’ve worked our whole lives for, and if we don’t get out there and do the work, then it’s not gonna be our career for much longer, is it? So, we tour as much as possible. We wanna get to crowds all over the world. I mean, for us, we’re always prepared. There’s nothing specific that we do when a tour is coming up, because it’s not been that long since the last tour, so we’re always in work mode. I mean, obviously these shows are massive. I mean, you can’t really mentally prepare yourself for that until you play the first show, and then you step on stage, and there’s thousands of people there, and you’re just like, “oh my God, this is awesome”. We live for this. This is what we were born to do. We’ve been a band for 17 years now, so this is what we do. This is our lives. 

You recently signed with Metal Blade Records. How do you feel to be on such a renowned label?
Jason: Oh, it’s amazing. When we started this band 17 years ago, when we were kids, it was like… You know how you always have, like, what’s the label you want to be on? Metal Blade was always at the top for us.

Was that a dream?
Jason: Yeah. And now we’re here, and we’re on Metal Blade. And our relationship with Metal Blade is absolutely amazing. Even before we signed with them, they welcomed us, made us feel so at home, which is something we’ve never really felt before as a band. We’ve been on other labels and stuff, but… I don’t know, Metal Blade just treats us so well. It’s like you’re part of a big family. They actually care about their artists, which is amazing. Yeah, I think it’s gonna be the beginning of a very long and very fruitful relationship between Ingested and Metal Blade Records, so I’m just happy to have this dream come true.

Your latest album, Ashes Lie Still, came out last year. So, what are your feelings after all this time?
Jason: Well, it was our Metal Blade debut album. It was quite an emotional album to record, really, because the two previous years before we released the album, as a band and personally, individually, we went through some shit, really, and it was like we put all of that into the album, into the atmosphere of the album, into the lyrics and the meanings behind the songs. So, for us it’s a very raw, emotional kind of album. All the lyrics on it, it’s not like the usual expected Death Metal lyrical content. These are all songs that are about our experiences and our feelings, things that we’ve been through, and most importantly, come out of the other end of. We’ve come out of the shit stronger and better than we’ve ever been. So, to see people enjoying the album so much, that makes me… I can only speak for myself, but I’m sure the other guys in Ingested, that makes us feel absolutely amazing. And if any of our songs or lyrics help even in a small part, anybody who is listening to it, and they’re going through shit in their own lives, if those songs can help them in any small part, to me that’s worth more than selling a million records.

It has real meaning, not only brutal stuff.
Jason: Exactly. It’s a real album, it’s very real.  

About your last album, do you remember which one was the hardest song to achieve?
Jason: The hardest song? That is a tough question. I think probably the most emotional song on that album is probably the title track, Ashes Lie Still, because our guitarist Sean wrote that about the passing of his father. So, yeah, that one was hard. Even when we recorded the demo tracks for that, after I listened back to it, it made me cry, because I knew exactly what the song was about. It was hard to see. Because we’re basically family, so it’s hard to see someone you see as a brother go through that. So, it’s probably the title track.

You had some guests on this album, like Julia Frau, Sven de Caluwé and Matthew Heafy. How did you make these collaborations happen?
Jason: Well, the song with Julia – she’s our engineer’s wife, girlfriend – and when we were recording the album originally, when we were doing the vocal tracks, we- well, basically, I felt really, really ill, and I couldn’t record. I had to go to hospital and stuff like that. So, we had to put the vocal recording on hold. But Julia came down to the studio, and with Ashes Lie Still, we wanted a sort of vocal melody on the album. So, she was trying a couple of things out, because she’s a professional singer. She was trying a few things out, trying to get a feel for the melody and stuff. And then, she had the thought, “Well, what are the lyrics?” So, we gave her the lyrics, and then her and Nico, between them, figured out how to get this vocal melody hook that’s gonna go across the song. And then she just belted it out, and we were just like, that’s it, that’s it. So, that’s how Ashes Lie Still came about. Sven from Aborted, we’ve known him for a very long time. We’ve toured together and stuff, we’re good friends, and we’ve always wanted him on a track. We’re very careful with how we do guest vocals, because for us, me personally, I think that a lot of Metal bands waste guest vocals. Most of them will just get someone, and have them for 20 seconds at the end of the song. And for me, what’s the point? What does that add to the song, really? It doesn’t add anything. You’re doing that just to have someone with a name on the song. To me, that’s clout chasing. There’s nothing artistic about that. So, for us, when we get guest vocalists, they are on the whole song. That’s the whole point of it. They’re on the song from start to finish. They’re part of the song. So, we’re very careful with the songs that we choose for the specific guests. It always has to fit and always has to be right. And From Hollow Words was just perfect. Sven is really pacey, he’s got all different aspects of Death Metal in it, and he’s got such a unique voice. You can tell him a mile off. When you hear Sven’s voice, you know it’s Sven straight away. So, he shines on that song, I think. And Matt Heafy, that’s quite an interesting story. A few years ago, we released a single called Impending Dominance, and the day after we released it, I went on social media, and I had seen that Matt Heafy had posted about it. And we were like, “what? Matt Heafy knows who we are? That’s mad”. So, we sent him a message, “Thanks, man. That’s crazy, thank you so much. We’re big fans of Trivium!” and stuff. And he messaged me back, “No worries, guys. Love the track.” So, that blew our minds. And later on that year, the lockdowns hit, and we were doing another video for another single called Dead Seraphic Forms, and we were trying to think, how are we going to shoot a music video when the whole world is in lockdown? No one could do anything, so what were we gonna do? And I was on YouTube one day, just watching videos and stuff, and some reaction videos came on. I was like, why don’t we do a reaction music video? So, we sent the song out to people that we know, friends that we’ve got in the scene and the industry and bands and stuff, and just get them to film themselves listening to the track, reacting to the track, and then we’ll cut it into a music video. So, that was the idea for that. And we were like, “should we ask Matt Heafy if he wants to be in it?” We were like, we’ll just ask. What’s the worst he could say? No? So, we asked him and he was like, “Yeah, yeah, send it to me.” So, we sent him the song, and he recorded himself playing the riff on his guitar, listening to the song. And we were like, “yo, this is crazy. We were like, thank you so much, Matt!” And he was like, “If you ever want me to be on a song or anything, just give me a shout!” and we were like, “what? Yeah, we definitely will!”. And when we were coming to record Ashes Lie Still, we had the song All I’ve Lost, and I wanted a clean vocal hook underneath the main vocal. And I was like, this is the song, this is the song for Matt. He can do a bit of everything on this song. He can do his harsh vocals, he could do his melody. I think he’ll really shine on this song. So, we sent him the song, asked him if he wanted to do it, he was down. He recorded the whole song, he was in the music video and everything. So, it’s crazy. Matt Heafy is a legend, man. We met him in Florida when we were touring with Fit For An Autopsy, and he had shown up, and bought everyone dinner, and he was super cool. For me, I love things like that, because it’s someone who’s in a position like Matt Heafy, where he’s in a massive band, he’s really well-known in the scene, he’s a huge star in the scene, he doesn’t have to do things like that. But he does. And to me, I find things like that inspiring. So, that’s how that story came about, basically.

That’s quite a good story! So, the band recently faced a line-up reorganization focusing on you on vocals, Sean on guitar, Lyn on drums, and some touring members. Which difference would you highlight compared to the time when you were five musicians?
Jason: So, obviously we’ve always been the same guys since the beginning. And then, a few years ago, our bassist Brad left, and two years ago our second guitarist left. And we were like, well, the core writing three is Sean, Lyn and myself. That’s never really changed. So, to us, we were like, we’re 17 years on, we’re three original members, we’ll just crack on. We’ll write anyway. Sean writes all the music anyway. So, we just carried on. I mean, it is shit, losing a band member, especially when you’ve been together for so long. But, I mean, to be honest, if I’m being truthful, this is way better, just the three of us now. Because the thing is, me, Sean, and Lyn, we’re all on the same page with regards to music, how we want Ingested to sound, and with the vision for what we want to do with the band. We’re all on the same page. There’s no arguments or anything. We know exactly what we want, we’re all heading in the same direction. So, for me, this is the best we’ve ever been. We’ve got Tom who’s playing live bass with us at the moment. He’s killing it, man. The guy’s 18 years old, smashing it. Like, he’s crazy. This is his first tour, and he’s on tour in a tour bus. He’s going on tour with Dark Funeral and Cannibal Corpse, and he’s smashing every single show. So, he’s with us playing live, but the core of Ingested is me, Sean and Lyn. So, that’s never really changed. And like I said, we’re stronger than ever now. We’re better than ever. We’re writing better music than we ever have, we perform live better. So, it’s a well-oiled machine right now.

Jason Evans on stage in Paris

We’ll see it a bit later tonight.
Jason: Yeah. I say that now, and then it’ll be a car crash, won’t it? *laughs*

So, at the beginning, the band was mixing raw Slamming Deathcore and Brutal Death stuff, but now we can feel more dissonant and soaring influences, like on the song Ashes Lie Still and Tides Of Glass. Do you think your influences have evolved?
Jason: Yeah. I think they do on every album, to be honest. When we started we were super Brutal, super Slam, underground Death Metal stuff. But as you grow up, it’s not necessarily that your tastes change, because we still like that music, but you’re more open to other types of music. Because when you’re younger, you’re like, “This is what I like”. But as you get older, you start to open up a little bit more. For me, anyway. And as we’ve grown up, we’ve also gotten better at writing songs, and better at playing our instruments, and things like that. So, as your music taste widens, and you get better at what you do, you’re more open to adding new elements and new sounds, and playing around with things. The other thing is, we don’t wanna write the same album twice. So, I always say that Ingested is like a musical shark. It can’t stay still, and it can’t go backwards. It has to always be moving forward. And the reason for that is, because if we started just doing the same stuff over and over again, we would get bored.

And you want to keep that direction, but maybe you want to add other influences?
Jason: Exactly. We don’t wanna get bored. Because first and foremost, we write music for ourselves. We’re in a band, so we’re in the privileged position to be able to write the exact type of music that we like. If somebody asks me what my favorite band is, I’m gonna say Ingested. Because if your own band isn’t your favorite band, then why are you doing it? What the hell are you doing? That’s the way I look at it.

As an artist, you now wear a bit of makeup on stage. How do you guys work on your stage presence? Whether it is about makeup, costumes, or other things.
Jason: Again, that evolves as well. Now it’s a bit more stripped back. Now I’m just going on stage in a t-shirt and jeans, and trainers. I wanna be comfortable. If we can’t deliver the same intensity and atmosphere, if we have to put bells and whistles on it, then what’s the point? But again, you evolve as you get into different things and stuff like that, and now it’s like, when we were doing Ashes Lie Still, that was the look and that was the feel that we wanted at the time for the album. Now it’s like we’re stripping it back. So, again, the image has evolved as well as the music.

How did you build the set list for this tour?
Jason: It was a bit of everything, really. We’ve got some old stuff in there. We’re playing a song from Architect Of Extinction that we played for the first time at our Christmas shows in December in the UK. But it went down really well, so we’re playing it on this tour as well. And then we’ve got some new stuff from Ashes Lie Still, and then we’ve got some stuff from Where Only Gods May Tread. And then we’ve got a song from The Level Above Human as well. So, it’s a little bit of a mix. Also, we’ve tailored this set more towards the fans that are gonna be at this show, the fans of more Death Metal and Black Metal, and extreme stuff. We want to cater to the fans that are gonna be there so that they enjoy it more. So, we’ve specifically picked out some absolute Death Metal slammers for this one.

In your opinion, what’s the point of making all those different bands and styles tour together? Is there a reason?
Jason: You mean as in all the bands that are on this tour, the different types of music?

Yeah, Cannibal Corpse, Dark Funeral, and you, it’s different.
Jason: Yeah. So, you’ve got two Black Metal bands, an up-and-coming Black Metal band and a legendary Black Metal band. You’ve got a legendary Death Metal band…

Called Ingested.
Jason: *laughs* I mean, I’m talking about Cannibal Corpse, but I’ll take it. And then you’ve got- I mean, we’ve been around for 17 years, but it seems like we’re kind of picking up steam only now, so I guess you can call us kind of up-and-coming. We’re not as well-known as some of the other bands and stuff. But for me, Death Metal and Black Metal are two sides of the extreme Metal coin. So, to have a tour where it’s two Death Metal and two Black Metal bands, I think that’s a marriage made in heaven, because that way you’ve got fans of both types of music. Because let’s say that this tour was four Black Metal or four Death Metal bands. They’re only gonna be the same people. It’s gonna be the same crowd that’s coming. Whereas if you have two Death Metal bands and two Black Metal bands, that’s two different crowds coming in. So, everybody benefits, and you get your music out to a wider audience that you might not if it was all more confined into one genre.

It’s like the different communities meet on tour and on stage, and maybe they talk to each other.
Jason: Exactly. Like I said, Black Metal and Death Metal are two sides of the same extreme Metal coin. So, for me, this is perfect. They’re different, but there are so many similarities. At the same time. So, if the Black Metal fans come in, and some of them like us, that’s amazing. And then you’ve got the Death Metal fans that come in, and maybe they’ll like Stormruler. That’s fantastic. Everybody wins. The fans win, the bands win. That’s how you build a community, really, and that’s how you build a scene.

And the scene is built with blast beat.
Jason: Yeah. 

In your opinion, do you think you still improve yourself as a singer?
Jason: Yeah. The thing is, I’m never happy with my vocals, ever. Because I always think I can do better, I always think I can learn more stuff. I always think I can improve. So, I’m improving on stuff every day. I’m finding new ways to use my voice and stuff like that. Every day is a school day for a vocalist. If you think, as a vocalist, “I’ve completed that now”, then what’s the point? There’s always new things you can do, there’s always new tones, new feelings, new sounds and techniques, and if you’re not trying to learn then and trying to better yourself, to me, then you’re just stagnating, you’re just treading water. So, get out of the way.

Previously we talked about guests on some songs. Are there some bands or artists you want to collaborate with, like maybe for just one song, or maybe more?
Jason: Yeah. I’d love to get Corpsegrinder on a fucking track at some point. You gotta shoot for the stars, you know what I mean? Other people I’d love to work with… Probably Randy Blythe from Lamb Of God. He’s a massive influence on me as a vocalist. Phil Anselmo, obviously. He’s a legend. Pantera home videos are the reason why I’m doing this. So, probably them.

Maybe there’s an artist or band that you discovered recently, and you would like to tell us? It can be an old band you just discovered.
Jason: Probably Stormruler, actually, who are opening this tour. I’d never heard of them before this. They go out there every day and smash it. So, yeah, definitely check them out. They’re amazing. 

So, what would be the last song you would ever play before you die?
Jason: Oh, my God. Princes Of The Universe by Queen. I love Queen. I’m a massive Queen fan.

Would you sing it?
Jason: Not right now, no. I’ve not got the pipes that Freddy’s got. 

So, the last question, what if I asked you to create the most brutal tour ever, with Ingested opening?
Jason: Okay. Ingested, Dying Fetus, Suffocation, Cannibal Corpse.

And last words for this interview are yours. What do you want to say to the French people?
Jason: I just want to say, to all our fans out there, thank you so much for supporting this band over the years. The people from day one, and even our new fans that are only just finding out about us. Thank you so much. This is our dream, this is everything that we’ve ever wanted to do. This took a lot of hard work, and a lot of long years, but without your support and your love, we wouldn’t be able to do it. So, please, just keep coming out to shows, keep playing our music, blast it loud, and thank you for the support. We love you all. Thank you.

Version Française

Jason « The Slam King » Evans, chanteur du groupe de Brutal Death Ingested, nous accueille dans la loge du groupe.

Tout d’abord, merci beaucoup de nous accorder de ton temps. Première question : comment te sens-tu ?
Jason « The Slam King » Evans (chant) : Je me sens super bien. Je suis en tournée avec Cannibal Corpse et Dark Funeral. Je veux dire, il n’y a rien de mieux que ça, n’est-ce pas, si tu es dans le Metal Extrême ? Les concerts ont été fantastiques jusqu’à présent, et nous sommes impatients de jouer un autre concert exceptionnel à Paris ce soir. Donc, je suis super content !

Vous êtes en tournée depuis deux semaines. Comment se sont passés les concerts précédents ?
Jason : C’était génial. Chaque concert a été absolument fantastique. Des milliers de personnes. Toutes les foules étaient folles. Il y a eu des circle pits, des wall of death, des gens qui headbanguaient, des crowd surfers… Donc, oui. Tout le monde est devenu fou chaque fois que nous avons joué nos chansons, donc c’est fantastique jusqu’à présent, et nous avons encore six semaines devant nous, donc… 

Comment vous êtes-vous préparés à cette tournée en tant que groupe ?
Jason : Pour être honnête, nous tournons tellement, nous travaillons tellement dur, que nous ne sommes jamais loin de la route. Nous ne sommes à la maison que pour un mois, deux mois au maximum. Pour nous, c’est notre travail, c’est notre carrière, c’est tout ce pour quoi nous avons travaillé toute notre vie, et si nous ne sortons pas et ne faisons pas le show, alors ce ne sera plus notre carrière pour très longtemps, n’est-ce pas ? Nous partons donc en tournée autant que possible. Nous voulons voir des foules partout dans le monde. Je veux dire que pour nous, nous sommes toujours prêts. Il n’y a rien de spécifique que nous faisons lorsqu’une tournée approche, parce que la dernière n’a pas duré très longtemps, donc nous sommes toujours en mode travail. Ces concerts sont énormes. On ne peut pas vraiment s’y préparer mentalement jusqu’à ce qu’on joue le premier concert, qu’on monte sur scène, qu’il y ait des milliers de personnes et qu’on se dise : « Oh mon Dieu, c’est génial ». Nous vivons pour cela. Nous sommes nés pour cela. Nous sommes un groupe depuis 17 ans maintenant, alors c’est ce que nous faisons. C’est notre vie.

Vous avez récemment signé avec Metal Blade Records. Que ressentez-vous à l’idée d’être sur un label aussi réputé ?
Jason : Oh, c’est génial. Quand nous avons commencé ce groupe il y a 17 ans, quand nous étions enfants, c’était comme… Vous savez, vous vous demandez toujours quel est le label sur lequel vous voulez être ? Metal Blade a toujours été au sommet pour nous.

C’était un rêve ?
Jason : Oui. Et maintenant, nous sommes là, et nous sommes sur Metal Blade. Et notre relation avec Metal Blade est absolument géniale. Avant même que nous ayons signé, ils nous ont accueillis et fait en sorte que nous nous sentions chez nous, ce que nous n’avions jamais vraiment ressenti auparavant en tant que groupe. Nous avons travaillé pour d’autres labels, mais… je ne sais pas, Metal Blade nous traite tellement bien. C’est comme si nous faisions partie d’une grande famille. Ils s’intéressent vraiment à leurs artistes, ce qui est incroyable. Oui, je pense que ce sera le début d’une très longue et très fructueuse relation entre Ingested et Metal Blade Records, donc je suis heureux que ce rêve devienne réalité.

Votre dernier album, Ashes Lie Still, est sorti l’année dernière. Quel est ton ressenti après tout ce temps ?
Jason : C’était notre premier album chez Metal Blade. C’était un album très émotionnel à enregistrer, vraiment, parce que les deux années précédentes, avant de sortir l’album, en tant que groupe et personnellement.. individuellement, nous avons traversé des moments vraiment difficiles, et c’est comme si nous avions mis tout ça dans l’album, dans l’atmosphère de l’album, dans les paroles et les significations derrière les chansons. Donc, pour nous, c’est un album très brut, très émotionnel. Toutes les paroles de l’album n’ont rien à voir avec les paroles habituelles du Death Metal. Ce sont toutes des chansons qui parlent de nos expériences et de nos sentiments, des choses que nous avons traversées, et surtout, dont nous sommes sortis par l’autre bout. Nous sommes sortis de cette merde plus forts et meilleurs que nous ne l’avons jamais été. Je ne peux parler que pour moi, mais je suis sûr que les autres membres d’Ingested se sentent absolument géniaux. Et si l’une de nos chansons ou de nos paroles peut aider, ne serait-ce qu’un peu, n’importe quelle personne qui l’écoute et qui traverse une période difficile dans sa propre vie, si ces chansons peuvent l’aider, ne serait-ce qu’un peu, pour moi, ça vaut plus que de vendre un million de disques.

Ça a une vraie signification, pas seulement des trucs brutaux.
Jason : Exactement. C’est un vrai album, il est très réel.

A propos de votre dernier album, te souviens-tu de la chanson qui a été la plus difficile à réaliser ?
Jason : La chanson la plus difficile ? C’est une question complexe. Je pense que la chanson la plus émotionnelle de l’album est probablement la chanson éponyme, Ashes Lie Still, parce que notre guitariste Sean l’a écrite à propos du décès de son père. Donc, oui, elle a été difficile. Même lorsque nous avons enregistré les pistes démo, après les avoir réécoutées, j’ai pleuré, parce que je savais exactement de quoi parlait la chanson. C’était difficile à voir. Parce que nous sommes essentiellement une famille, c’est difficile de voir quelqu’un que vous considérez comme un frère traverser cette épreuve. C’est donc probablement la chanson-titre.

Vous avez eu des invités sur cet album, comme Julia Frau, Sven de Caluwé et Matthew Heafy. Comment avez-vous réalisé ces collaborations ?
Jason : Eh bien, la chanson avec Julia – c’est la femme de notre ingénieur du son, sa petite amie – et quand nous avons enregistré l’album à l’origine, quand nous faisions les pistes vocales, nous… en fait, je me suis senti très, très malade, et je n’ai pas pu enregistrer. J’ai dû aller à l’hôpital, etc. Nous avons donc dû mettre l’enregistrement vocal en attente. Mais Julia est venue au studio, et avec Ashes Lie Still, nous voulions une sorte de mélodie vocale sur l’album. Elle a donc fait quelques essais, car c’est une chanteuse professionnelle. Elle a fait quelques essais, essayant de sentir la mélodie et tout ça. Et puis, elle s’est dit : « Quelles sont les paroles ? » Nous lui avons donc donné les paroles, puis Nico et elle ont trouvé comment créer cette mélodie vocale qui allait traverser la chanson. Et elle l’a chantée, et on s’est dit que c’était ça. C’est ainsi qu’est né Ashes Lie Still. Sven d’Aborted, nous le connaissons depuis très longtemps. Nous avons tourné ensemble, nous sommes de bons amis, et nous avons toujours voulu qu’il participe à un morceau. Nous faisons très attention à la façon dont nous faisons appel à des chanteurs invités, parce que pour nous, moi personnellement, je pense que beaucoup de groupes de Metal gaspillent les chanteurs invités. La plupart d’entre eux se contentent de prendre quelqu’un et de l’avoir pendant 20 secondes à la fin de la chanson. Et pour moi, quel est l’intérêt ? Qu’est-ce que cela ajoute à la chanson, vraiment ? Cela n’ajoute rien. Vous faites cela juste pour que quelqu’un ait un nom sur la chanson. Pour moi, c’est de l’acharnement. Il n’y a rien d’artistique là-dedans. Pour nous, lorsque nous faisons appel à des chanteurs invités, ils participent à l’intégralité de la chanson. C’est là tout l’intérêt. Ils participent à la chanson du début à la fin. Ils font partie de la chanson. Nous sommes donc très attentifs aux chansons que nous choisissons pour nos invités. Il faut toujours qu’elles s’adaptent et qu’elles soient justes. Et From Hollow Words était tout simplement parfaite. Sven est très rythmé, il présente tous les aspects du Death Metal, et il a une voix unique. On peut le reconnaître à des kilomètres à la ronde. Quand tu entends la voix de Sven, tu sais tout de suite que c’est Sven. Je trouve qu’il brille donc sur cette chanson. Et Matt Heafy, c’est une histoire assez intéressante. Il y a quelques années, nous avons sorti un single intitulé Impending Dominance, et le lendemain de sa sortie, je suis allé sur les réseaux sociaux, et j’ai vu que Matt Heafy avait posté un message à ce sujet. Et on s’est dit : « Quoi ? Matt Heafy sait qui nous sommes ? C’est dingue ». Nous lui avons donc envoyé un message : « Merci, mec. C’est fou, merci beaucoup. Nous sommes de grands fans de Trivium !” Et il m’a répondu : « Pas de souci, les gars. J’adore le morceau. » Ça nous a époustouflés. Plus tard dans l’année, les confinements ont frappé, et nous étions en train de faire une autre vidéo pour un autre single intitulé Dead Seraphic Forms, et nous essayions de nous demander comment nous allions tourner une vidéo alors que le monde entier était bloqué. Personne ne pouvait rien faire, alors qu’est-ce qu’on allait faire ? Un jour, j’étais sur YouTube, en train de regarder des vidéos et d’autres choses, et des vidéos de réaction sont apparues. Je me suis dit : « Pourquoi ne ferions-nous pas un clip de réaction ?” Nous avons donc envoyé la chanson à des gens que nous connaissons, des amis que nous avons dans le milieu, dans l’industrie, dans des groupes et autres, et nous leur avons demandé de se filmer en train d’écouter la chanson, de réagir à la chanson, et nous avons ensuite coupé le tout en un clip vidéo. C’était donc l’idée de départ. Et on s’est dit : « Est-ce qu’on devrait demander à Matt Heafy s’il veut jouer dedans ? » On s’est dit qu’on allait juste lui demander. Qu’est-ce qu’il pourrait dire de pire ? Non ? Alors on lui a demandé et il a dit : « Ouais, ouais, envoie-moi ça. » On lui a donc envoyé la chanson et il s’est enregistré en train de jouer le riff sur sa guitare, en écoutant la chanson. On s’est dit : « C’est dingue ». On s’est dit : « Merci beaucoup, Matt ! » Et il nous a dit : « Si jamais vous voulez que je participe à une chanson ou quoi que ce soit d’autre, faites-moi signe ! » et on s’est dit : « Quoi ? Oui, c’est sûr ! ». Lorsque nous avons enregistré Ashes Lie Still, nous avions la chanson All I’ve Lost, et je voulais une accroche vocale claire sous la voix principale. Et je me suis dit que c’était la chanson qu’il fallait pour Matt. Il peut faire un peu de tout sur cette chanson. Il peut faire sa voix saturée, il peut faire ses mélodie. Je pense qu’il va vraiment briller sur cette chanson. Nous lui avons donc envoyé la chanson et lui avons demandé s’il voulait la faire, il était partant. Il a enregistré toute la chanson, il était dans le clip et tout le reste. C’est fou. Matt Heafy est une légende. Nous l’avons rencontré en Floride lorsque nous étions en tournée avec Fit For An Autopsy, et il s’est pointé, il a invité tout le monde à dîner, et il était super cool. J’adore ce genre de choses, parce que quelqu’un qui est dans une position comme celle de Matt Heafy, où il fait partie d’un groupe énorme, où il est très connu dans le milieu, où il est une énorme star dans le milieu, n’a pas besoin de faire ce genre de choses. Mais il le fait. Et pour moi, ce genre de choses est une source d’inspiration. C’est ainsi que cette histoire est née, en gros.

C’est une belle histoire ! Le groupe a récemment fait l’objet d’une réorganisation de line-up, avec toi au chant, Sean à la guitare, Lyn à la batterie, et quelques membres en tournée. Quelle différence soulignerais-tu par rapport à l’époque où vous étiez cinq musiciens ?
Jason : Évidemment, nous avons toujours été les mêmes depuis le début. Et puis, il y a quelques années, notre bassiste Brad est parti, et il y a deux ans, notre deuxième guitariste est parti. Et nous nous sommes dit que le noyau dur de l’écriture, c’était Sean, Lyn et moi. Cela n’a jamais vraiment changé. Donc, pour nous, on s’est dit, on a 17 ans, on est trois membres originaux, on va continuer. Nous écrirons de toute façon. Sean écrit toute la musique de toute façon. Nous avons donc continué. Je veux dire que c’est chiant de perdre un membre d’un groupe, surtout quand on est ensemble depuis si longtemps. Mais pour être honnête, pour être sincère, c’est bien mieux de n’être plus que tous les trois. Parce que moi, Sean et Lyn, nous sommes tous sur la même longueur d’onde en ce qui concerne la musique, la façon dont nous voulons qu’Ingested sonne, et la vision de ce que nous voulons faire avec le groupe. Nous sommes tous sur la même longueur d’onde. Il n’y a pas de disputes ou quoi que ce soit d’autre. Nous savons exactement ce que nous voulons, nous allons tous dans la même direction. Pour moi, nous n’avons jamais été aussi bien. Tom joue de la basse avec nous en ce moment. Il déchire tout, mec. Il a 18 ans et il déchire tout. Il est fou. C’est sa première tournée, et il est en tournée dans un bus. Il part en tournée avec Dark Funeral et Cannibal Corpse, et il déchire à chaque concert. Il joue avec nous sur scène, mais le noyau d’Ingested, c’est moi, Sean et Lyn. Ça n’a jamais vraiment changé. Et comme je l’ai dit, nous sommes plus forts que jamais. Vraiment. Nous écrivons mieux que jamais, nous jouons mieux en live. C’est donc une machine bien huilée en ce moment.

Nous le verrons un peu plus tard dans la soirée.
Jason : Ouais. Je dis ça maintenant, et après ce sera peut-être nul, n’est-ce pas ? *rires*

Jason Evans sur scène à Paris

Au début, le groupe mélangeait du Deathcore brut et du Brutal Death, mais maintenant on peut sentir plus d’influences dissonantes et planantes, comme sur les chansons Ashes Lie Still et Tides Of Glass. Est-ce que tu penses que vos influences ont évolué ?
Jason : Oui, je pense que c’est le cas pour chaque album, pour être honnête. Quand nous avons commencé, nous étions très brutaux, très Slam, nous faisions du Death Metal underground. Mais en grandissant, nos goûts ne changent pas forcément, parce que nous aimons toujours cette musique, mais nous sommes plus ouverts à d’autres types de musique. Quand on est plus jeune, on se dit : « C’est ce que j’aime ». Mais en vieillissant, on commence à s’ouvrir un peu plus. Pour moi, en tout cas. Et en grandissant, nous sommes devenus meilleurs pour écrire des chansons, pour jouer de nos instruments, etc. Donc, au fur et à mesure que tes goûts musicaux s’élargissent et que tu t’améliores dans ce que tu fais, tu es plus ouvert à l’ajout de nouveaux éléments et de nouveaux sons, et à jouer avec les choses. L’autre chose, c’est que nous ne voulons pas écrire deux fois le même album. Je dis toujours qu’Ingested est comme un requin musical. Il ne peut pas rester immobile, ni reculer. Il doit toujours aller de l’avant. Et la raison en est que si nous commencions à faire la même chose encore et encore, nous nous ennuierions.

Et vous voulez garder cette direction, mais peut-être que vous voulez ajouter d’autres influences ?
Jason : Exactement. Nous ne voulons pas nous ennuyer. Parce qu’avant tout, nous écrivons de la musique pour nous-mêmes. Nous sommes dans un groupe, donc nous sommes dans une position privilégiée pour pouvoir écrire le type exact de musique que nous aimons. Si on me demande quel est mon groupe préféré, je répondrai Ingested. Parce que si ton propre groupe n’est pas ton groupe préféré, alors pourquoi le fais-tu ? Qu’est-ce que tu fais ? C’est comme ça que je vois les choses.

En tant qu’artiste, tu portes un peu de maquillage sur scène. Comment est-ce que vous travaillez votre présence scénique ? Qu’il s’agisse de maquillage, de vêtements ou d’autres choses.
Jason : Encore une fois, cela évolue aussi. Maintenant, c’est un peu plus simple. Maintenant, je monte sur scène avec un t-shirt, un jean et des baskets. Je veux être à l’aise. Si nous ne pouvons pas fournir la même intensité et la même atmosphère, si nous devons mettre des artifices, alors quel est l’intérêt ? Mais encore une fois, on évolue au fur et à mesure que l’on découvre d’autres choses et ce genre de choses, et maintenant c’est comme si, quand nous faisions Ashes Lie Still, c’était le look et la sensation que nous voulions à l’époque pour l’album. En fait, c’est comme si nous étions en train de rendre ça brut. Donc, encore une fois, l’image a évolué en même temps que la musique.

Comment avez-vous établi la setlist pour cette tournée ?
Jason : Il y a eu un peu de tout, vraiment. Il y a quelques vieux morceaux. Nous jouons une chanson d’Architect Of Extinction que nous avons jouée pour la première fois lors de nos concerts de Noël en décembre au Royaume-Uni. Elle a été très bien accueillie, donc nous la jouons également sur cette tournée. Ensuite, nous avons de nouveaux morceaux d”Ashes Lie Still et de Where Only Gods May Tread. Et nous avons aussi une chanson de The Level Above Human. C’est donc un peu un mélange. De plus, nous avons conçu ce set pour les fans qui seront présents à ce concert, les fans de Death Metal et de Black Metal, et de trucs extrêmes. Nous voulons nous adresser aux fans qui seront là pour qu’ils apprécient davantage le concert. C’est pourquoi nous avons choisi quelques parties de Death Metal pour ce concert.

À ton avis, quel est l’intérêt de faire tourner tous ces groupes et styles différents ensemble ? Y a-t-il une raison ?
Jason : Tu veux dire tous les groupes qui participent à cette tournée, les différents types de musique ?

Ouais, Cannibal Corpse, Dark Funeral et vous, c’est différent.
Jason : Oui. Donc, on a deux groupes de Black Metal, un groupe de Black Metal prometteur et un groupe de Black Metal légendaire. On a  un groupe légendaire de Death Metal…

Qui s’appelle Ingested.
Jason : *rires* Je parle de Cannibal Corpse, mais je suis d’accord. Et puis on a… En fait, nous existons depuis 17 ans, mais il semble que nous prenions seulement de l’ampleur maintenant, donc je suppose qu’on peut nous qualifier de groupe en devenir. Nous ne sommes pas aussi connus que d’autres groupes. Mais pour moi, le Death Metal et le Black Metal sont les deux faces de la médaille du Metal Extrême. Donc, faire une tournée avec deux groupes de Death Metal et deux groupes de Black Metal, je pense que c’est un mariage parfait, parce que de cette façon, tu as des fans des deux types de musique. Disons que cette tournée est composée de quatre groupes de Black Metal ou de quatre groupes de Death Metal. Ce seront les mêmes personnes. Ce sera la même foule qui viendra. Alors que si on a deux groupes de Death Metal et deux groupes de Black Metal, ce sont deux foules différentes qui viennent. Tout le monde en profite, et votre musique est diffusée auprès d’un public plus large que si elle était confinée dans un seul genre.

C’est comme si les différentes communautés se rencontraient en tournée et sur scène, et peut-être qu’elles se parlent.
Jason : Exactement. Comme je l’ai dit, le Black Metal et le Death Metal sont les deux faces d’une même pièce de Metal Extrême. Pour moi, c’est parfait. Ils sont différents, mais il y a tellement de similitudes en fait. Donc, si les fans de Black Metal viennent et que certains d’entre eux nous aiment, c’est génial. Et puis il y a les fans de Death Metal qui viennent, et peut-être qu’ils aimeront Stormruler. C’est fantastique. Tout le monde y gagne. Les fans gagnent, les groupes gagnent. C’est comme ça qu’on construit une communauté, vraiment, et c’est comme ça qu’on construit une scène.

Et la scène est construite avec le blast beat.
Jason : Oui. 

À ton avis, penses-tu que tu t’améliores encore en tant que chanteur ?
Jason : Oui. Le truc, c’est que je ne suis jamais satisfait de ma voix, jamais. Parce que je pense toujours que je peux faire mieux, je pense toujours que je peux apprendre plus de choses. Je pense toujours que je peux m’améliorer. Je m’améliore donc tous les jours. Je trouve de nouvelles façons d’utiliser ma voix et ce genre de choses. Chaque jour est un jour d’apprentissage pour un chanteur. Si vous pensez, en tant que vocaliste, que vous avez fait le tour de la question, alors quel est l’intérêt ? Il y a toujours de nouvelles choses à faire, il y a toujours de nouvelles tonalités, de nouvelles sensations, de nouveaux sons et de nouvelles techniques, et si vous n’essayez pas d’apprendre et de vous améliorer, pour moi, vous stagnez, vous faites du sur-place. Il faut donc s’écarter du chemin.

Précédemment, nous avons parlé des invités sur certaines chansons. Y a-t-il des groupes ou des artistes avec lesquels tu aimerais collaborer, pour une seule chanson ou plus ?
Jason : Oui, j’aimerais bien que Corpsegrinder soit sur un putain de morceau à un moment donné. Il faut viser les étoiles, tu vois ce que je veux dire ? D’autres personnes avec lesquelles j’aimerais travailler… Probablement Randy Blythe de Lamb Of God. Il m’a beaucoup influencé en tant que chanteur. Phil Anselmo, évidemment. C’est une légende. Les vidéos de Pantera sont la raison pour laquelle je fais ça. Donc, probablement eux.

Peut-être y a-t-il un artiste ou un groupe que tu as récemment découvert et dont tu aimerais nous parler ? Que ce soit un ancien groupe ou un que tu viens de découvrir.
Jason : Probablement Stormruler, en fait, qui ouvre cette tournée. Je n’avais jamais entendu parler d’eux avant ça. Ils jouent tous les jours et font un malheur. Donc, ouais, allez les voir. Ils sont géniaux.

Quelle serait la dernière chanson que tu jouerais avant de mourir ?
Jason : Oh, mon Dieu. Princes Of The Universe de Queen. J’adore Queen. Je suis un grand fan de Queen.

Tu voudrais la chanter ?
Jason : Pas maintenant, non. Je n’ai pas la voix de Freddy

Dernière question : et si je te demandais de créer la tournée la plus brutale qui soit, avec Ingested en première partie ?
Jason : D’accord. Ingested, Dying Fetus, Suffocation, Cannibal Corpse.

Je te laisse les derniers mots de cette interview ! Que voudrais-tu dire aux fans Français ?
Jason : Je veux juste dire, à tous nos fans, merci beaucoup d’avoir soutenu ce groupe pendant toutes ces années. Les fans de la première heure, et même nos nouveaux fans qui viennent juste de nous découvrir. Merci beaucoup. C’est notre rêve, c’est tout ce que nous avons toujours voulu faire. Cela a demandé beaucoup de travail et de longues années, mais sans votre soutien et votre amour, nous ne pourrions pas le faire. Alors, s’il vous plaît, continuez à venir aux concerts, à jouer notre musique, à la faire exploser, et merci pour votre soutien. Nous vous aimons tous. Nous vous remercions.

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