Interview : Eternity

Mundicide review: FR / EN

Version Française ?

Few questions to Evighet, vocalist, guitarist and founder of the Norwegian Black Metal band Eternity.

Hello and first of all, thank you very much for your time! Could you please introduce yourself and the band Eternity without using the usual Metal labels such as?
Evighet (vocals/guitar): Bonjour, I am Evighet, vocalist, guitarist and founder of Eternity. It all started out as a solo project and an outlet for my creativity and a way to explore the darker sides of existence, but Eternity has since grown to become a full band. We are a Norwegian band playing some sort of modern classic timeless True Norwegian Black Metal and we have just released our third album Mundicide, which – and I think I can say this with some certainty – is the reason I am presently writing these words.

How do you link the name Eternity to the band’s music identity?
Evighet: Eternity to me is the spiritual opposite of Nothing. Raised an atheist and taught to contemplate the Nothing as the place we came from and where we will return once we die, this just did not work out for me. I have the religious mindset of a Seeker and I need things to make sense. A meaningless Universe built on nothing but coincidences… to me contemplating such a thing is like dragging my brain across broken glass. It is just not anywhere near what I know to be true. Eternity is the antithesis of all that and a rebellion against a mechanical and reductive world view. Eternity is religion, gods, endless oceans of pure consciousness and infinite possibilities. Meditating on Eternity frees the mind and soul from the straight-jacket mental prison of indoctrination; from the Ego-construct society forces us to create and adopt as our Selves to enslave ourselves. Eternity the band, both musically and spiritually, is Satanic rebellion against all this. Against any structure that demands limitations of freedom and every force that stands for oppression of thought. Eternity represents the Black Light of Lucifer that penetrates all lies and grants Illumination. The main goal I strive to achieve with Eternity is as simple as this: To free my mind in the name of Satan and to help others do the same.

Mundicide, your new album, has already been out since few weeks, how do you feel about it? What about the feedback?
Evighet: I am very happy with how Mundicide came out. The sound is great, the cover art is just the way I imagined it and the print is good too! And that limited fel-green vinyl was a wonderful surprise from Soulseller that fits the album perfectly and made us very happy. The response has been good too, surprisingly good in fact! We expected this record to be a lot more divisive, both in terms of the cover art and the use of strong colours, but also the musical content which strays a bit in many directions really from the more streamlined and very black To Become the Great Beast. But yeah, the feedback has been excellent and people seem to really get what we’re trying to do with this album. That’s not to say that we haven’t managed to piss a few people off; I’ve seen a couple of reviewers that were so offended by the cover art that it seemed like they gave us shit grades just because of that, haha! But as I said, that was something we were expecting.

How would you sum Mundicide’s identity up in only three words?
Evighet: Dystopic Luciferian Blackmetal

How did the composition process happen for Mundicide? Were there some differences with the previous releases?
Evighet: To Become the Great Beast was very much an introverted, soul-searching album. The composition process mirrored that with basically me sitting alone, turning my soul inside out and recording demo versions of the songs. Then we would rehearse those songs based on the demos, trying to stay as close to the source as possible. The material on Mundicide on the other hand, is almost the opposite of that. Created these last three dark years of covid lockdowns and war, much of the material is me needing to express my pain, frustration and despair about external events. I would have songs playing in my head that I needed to actually hear out loud to keep my sanity in a world gone completely fucking mad. Often those songs were not written yet, so I had to create them from scratch, other times they were based on older ideas, sketches and demos. I would make quick demo recordings of the songs and then take those to the rehearsals. But this time I had no intention of presenting the “ultimate version” of the songs, so the goal was different. Instead, we worked through the songs together as a band, everyone taking part in shaping the final outcome. Some songs remained close to the original ideas, like Seventh Seal or Journey towards the Dark Side while others changed a lot, like O Discordia and Pest! I think this way of working helped infuse the album with more life and energy, made it more powerful.

What were the guidelines for the artwork, and how do they fit with the music you created?
Evighet: I’m not completely sure how it came to me, perhaps in a dream, perhaps one rehearsal while singing the title track, but I had this idea very clear in my head; a picture of arms holding weapons growing out of the planet. I thought that could be a great idea for a cover. The symbolism would also be fitting in perfectly with the world-killing title of the album as well as its lyrical and musical themes. I strive to create art that conveys ideas that are easily grasped and understood but will yield more secrets and meaning the more you look, so I refined the original idea and filled it with layers of symbolization. Then I made some mockups and a design manual and sent that off to All Things Rotten. He stayed very close to my original vision but came up with those distinctive green colors that made the whole thing really pop. I had been wanting to make a colorful and visually striking album cover and booklet for Mundicide, contrasting the monochrome To Become the Great Beast, so this was just bloody perfect.
The album itself is a sort of two-fold concept album with the first four songs charting the spiritual, personal journey to Hell, culminating in oneness with the Black Light of Lucifer in Hymn, and the outer more exoteric journey of the whole world going to Hell in the next four songs, through War, Pestilence and songs of the Apocalypse and the End of Days. I wanted the cover to try to convey all of this, and in particular: to have a very clear and easily communicated message of human beings killing their home planet and causing their own extinction. At present humanity finds itself at the brink of World War III and nuclear annihilation. Nobody really talks about this. The media is awash with war propaganda, peace talks are anathema, the Doomsday Clock is at 90 seconds to midnight yet the only doom we are allowed to imagine and discuss is the “climate change” one. We are being led down a road that will end in either abject slavery and serfdom or Nuclear Holocaust. The only hope we have is to resist, rebel and demand another future, a future that is actually good for both us and our planet, not just for the greedy bastards that own and control everything. I want people to turn off the news and think more about war and conflict, about the killing of other people and the consequences thereof. This is the surface layer of the cover.
Yet in everything I create there is light in the darkness and hope even in Hell. On an esoteric level the cover art is a symbol of power, the underlying energetic pathways hints at a mighty force that can be wielded as a weapon against our oppressors: the planet itself! The cover art is twofold in typical Eternity fashion. It is a symbol of self-destruction and despair, but also one of hope. Underneath the hopelessness of our current situation burns the ancient green Life-Force, the Will of the Earth, calling us to arms. Demanding we rebel and fight for freedom and liberation from tyranny.

Where do you find inspiration to create your music and lyrics?
Evighet: Some of it comes to me in dreams. I’ve received huge parts of some of my best work in dreams. I can have the whole backbone of a new song, verse and chorus, lyrics and all playing out and then I just have to try to forcefully wake myself up so I can grab my guitar and capture it all before it fades. Though sometimes the material doesn’t ever fade and just stays with me, haunting me for years until I craft it into a song. Other times I can be very angry or frustrated at some shit going on in the world and I need to channel those emotions into music and lyrics. But most of all I get inspiration from being out in nature. I’m out walking in the forest with my dog an hour or two every day. Being out there, away from people and civilization frees my mind and eases my spirit. Very often a melody will come to me and start playing in mind and sometimes these melodies eventually become new Eternity songs. 

Eternity was at first a one-man band, and now evolves with other musicians, how do you think this evolution improved the band?
Evighet: One very important reason for the long break between Bringer of the Fall and To Become the Great Beast was that I felt I had gotten to a point where I could not go any further alone. I had achieved my primary goals with Eternity, and it was not enough, but it was all I could manage. And I had at least three more albums that I really needed to make, so already back then I knew that I would need to form a band at some point in the future. It was a burden really, and it would not let me have peace of mind. Working on Eternity as a solo project was more like being an author or a painter I suppose, the albums and demos like art projects. You write the songs and then you record them. That’s that. The contrast is huge then, to what we have built in these last few years. We’re rehearsing weekly and usually have some gig or other to work towards, constantly pushing us to improve both as individual musicians and as a band. We’re working on the songs together, tweaking what needs to be tweaked and removing what doesn’t work. The songs get better and we get better, all the time. I once had some worries that it would be harder to maintain a singular vision, that by becoming plural, Eternity would risk losing something of what made it unique, but those worries are long since laid to rest. In fact, at this point drummer T.Ødegaard is more concerned with how new songs “need to sound and feel like Eternity” than me. It’s all becoming one big machine. E Pluribus Unum, as they say over in the States.

The band’s sound is mainly anchored in the Norwegian roots of Black Metal, do you think it’s easy to play an Old School style nowadays?
Evighet: I suppose when I started out, I wanted to first and foremost carry forward the ideas that I had had since the time of the actual Second Wave. Therefore the foundation for Eternity was created with a clear focus on carrying that tradition forward. Not that I explicitly wanted to make Old School music but that I wanted Eternity to have its roots firmly planted in the classic True Norwegian Black Metal and then perhaps evolve from there. That is still my philosophy and that is what we have been working to achieve as a band thus far, to master and perfect the art. Whether or not its “easy” to play Old School style, this kind of Black Metal is the music that is closest to my heart and it comes naturally, so that part is easy. But commercially it’s quite clearly suicidal. I’ve read a few reviewers mention this, and some people come up to me after gigs, typically females, going “oh you’re quite good but you should innovate and experiment more. Like Mork!”… Well, Thomas Eriksen from Mork is a really nice guy and he’s certainly doing his own thing, but I don’t agree with the direction he’s taking Black Metal in and we’re never gonna go there. And for gigs in particular, we’re forging our own path there, playing really hard fucking Black Metal delivered with an absolute minimum of circus and bullshit, and the more experimental material doesn’t really work well live in a setting like that. And playing a good concert of classic Black Metal stripped down to its essentials while still delivering the goods, yeah that is fucking hard! We do what we do because we love it and we think it is the right thing to do, not because it is an easy way out.

Maybe you have a favorite song on this album? Or maybe the hardest one to achieve for the album?
Evighet: My favourite track is probably the Seventh Seal. I love the doomy religious overtones and the fact that the song takes its own sweet time, slowly yet constantly building up all the way to that sad mournful ending with the Doomsday Horn signaling the End of Days. I’d been wanting to write a song based on the Book of Revelation for years, and I’m very satisfied with the result. There is a definite possibility that a continuation might be on the cards… In addition, I would like to point out the title track Mundicide, that was undoubtedly the hardest song to do physically. Ødegaard played and played until near collapse to capture the necessary onslaught on the drums, and I worked hard as hell on the vocals too. The song needs a certain state of mind to get right, as it lies right on the border between suicidal despair and hateful all-consuming rage that somehow manages to give the strength needed to keep on living. In the end I think I can proudly say that this is the angriest, most aggressive song I’ve ever recorded. Lastly, Hymn was the most difficult song of all to record, and it was solely responsible for a long delay before we could finish the album. This had to do with getting the extra vocals and the choir parts to really work and sound good. Dropping the whole song so we could get around to finishing the bloody record was even suggested, but I knew that song had to be in there. In some ways it’s even the most important song on the album, it binds everything together into a whole. Without Hymn, without its heart! Mundicide would be a very different and lesser beast. So I soldiered on and at long last we managed to make it work. When we could finally play the finished mix of Hymn for a select audience, and grown, hard men actually burst into tears! It was all worth it.

Do you think you are still improving yourself as a musician and songwriter?
Evighet: Yes, I do think that. In terms of multiple instruments and musical oversight then definitely! I think I’ve probably been at my absolute high point of purely technical guitar playing skills, but this has a lot to do with how much you practice and how eager you are to push yourself to improve on one instrument just for the sake of improving. I reached a point where I started complicating things massively on guitar just for the sake of complicating things, just because I could do it rather than it actually adding anything of value. My creativity thrives when faced with limitations, so having no limits just burned me out. I had to put my guitar on the wall for some time and focus on other instruments. My philosophy now is that I need to be skilled enough to always be able to transfer what I hear in my head to the guitar (or any instrument) without effort. This ensures that my musical imagination is the limit, not my hands and fingers, and that is good enough. As a vocalist I am still constantly improving, but Black Metal vocals in particular need to have a raw and rough edge, so my worry is getting too good and reach that point where it all gets worse again and starts to sound more and more like shit, Hey James! Haha! Regarding songwriting, I feel like I may have written some of the best songs I’ll ever write, but I have unfinished songs in my head that I just know will be among my very best, and I feel like I’m still learning how to express my ideas optimally, so I think the best is yet to come. I still have not made my Magnum Opus! With Mundicide now out, we are finding to our relief that we have succeeded in straying quite far from the formula set out in To Become the Great Beast without disappointing our listeners, and this is really giving me confidence and inspiration to take my songwriting into new and unexplored territory. I’m hearing invigorating and unanticipated things in my head and I’m excited to see where the next album will take us!

If I trust the internet (and the website, Eternity played two live shows. How did they happen, and how were they?
Evighet: Our shows now number in the double digits so we’ve played a lot more than that. We’ve played with Ragnarok, Mork and Dødheimsgard among others, we even played a gig with Abbadon featuring the legendary Venom drummer, great guys and great fun. And we’ve done quite a few other shows too, we even played a really dreadful covid concert where everyone in the audience had to stay seated! Absolute shit and I’ll never do something like that again. Next up we’re doing our first festival gig at the Midgardsblot Festival in a few weeks. And we’re trying our best to set up a mini-tour in Europe, we’ll see what happens!

Are there any musicians or artists you would like to collaborate with? Whether it is for one song, or maybe more.
Evighet: There was supposed to be a couple of guest appearances on Mundicide that didn’t happen for several reasons, Covid making it really difficult to bring people into the studio being the main issue. But in the end I’m actually glad none of that happened. This time it’s just us, no “featuring this dude from that other band” sticker on the sleeve. It feels more honest and fitting for this album. We’ll see what happens next time. But for dream collaboration, I surely wouldn’t mind working with the infamous Mr. Vikernes on something! With classic cover art by Michael Whelan or Dan Seagrave, and of course recorded in Grieghallen and produced by Pytten. Sounds good, no?

Maybe you know the French Metal scene? Which bands do you like?
Evighet: I remember back in the day, Eternity guitarist J.Röe was a big fan of Agressor and played those early 90s albums a lot. I think that was the first French metal band I was aware of and listened to. Then around the turn of the millennium a couple of the guys in Seth was staying a while in the house I lived in, so we hung out and partied and had a lot of fun. Great guys and very proud bearers of French culture and tradition, I remember them reverently introducing us to Richard, a drink that has stayed with me since. I just try to make sure to avoid my own special blend: the “Richardo Red Bull”. Drinking too much of that unavoidably ends in disaster! I see Seth is going strong again now and that the new album sounds pretty damn good! What else, well obviously I’m aware of Gojira, I saw them live once with Metallica or something. I rather liked the album The Way of All Flesh but really nothing else. Blut aus Nord and Deathspell Omega never really clicked for me, but on my old mp3 player I had a rather obscure release that I’ve listened to quite a lot: Ar Karv Du by Cythrawl.

If you had to organize a concert for Mundicide’s release show, with which bands would you love to play with? I let you create a poster with Eternity headlining and three other bands!
Evighet: Haha, yeah let’s go! Eternity, Mercyful Fate, Mayhem and Deicide.

That was the last question for me, so thank you very much for your time and your music, last words are yours!
Evighet: Awake, Resist and Rebel! Hail Satan! That is all. Thank you.

Version Française

Quelques questions à Evighet, chanteur, guitariste et fondateur du groupe de Black Metal norvégien Eternity.

Bonjour et tout d’abord, merci de m’accorder de ton temps ! Pourrais-tu te présenter, ainsi que le groupe Eternity, sans utiliser les étiquettes Metal habituelles ?
Evighet (chant/guitare) : Bonjour, je suis Evighet, chanteur, guitariste et fondateur d’Eternity. Tout a commencé comme un projet solo, un exutoire pour ma créativité et un moyen d’explorer les côtés sombres de l’existence, mais Eternity s’est depuis développé pour devenir un groupe à part entière. Nous sommes un groupe norvégien qui joue une sorte de Black Metal norvégien classique moderne et intemporel. Nous venons de sortir notre troisième album, Mundicide, qui – et je pense pouvoir le dire avec une certaine certitude – est la raison pour laquelle je suis en train d’écrire ces mots.

Comment reliez-vous le nom Eternity à l’identité musicale du groupe ?
Evighet : Pour moi, Eternity est l’opposé spirituel du Rien. J’ai été élevé dans l’athéisme et on m’a appris à contempler le Rien comme l’endroit d’où nous venons et où nous retournerons après notre mort, mais cela n’a pas fonctionné pour moi. J’ai la mentalité religieuse d’un chercheur et j’ai besoin que les choses aient un sens. Un univers dépourvu de sens, construit sur des coïncidences… pour moi, envisager une telle chose, c’est comme traîner mon cerveau sur du verre brisé. Ce n’est pas du tout ce que je sais être vrai. L’éternité est l’antithèse de tout cela et une rébellion contre une vision mécanique et réductrice du monde. L’éternité, c’est la religion, les dieux, les océans sans fin de pure conscience et les possibilités infinies. Méditer sur l’éternité libère l’esprit et l’âme du carcan de la prison mentale de l’endoctrinement, de la construction de l’ego que la société nous force à créer et à adopter comme notre moi pour nous asservir. Eternity le groupe, tant sur le plan musical que spirituel, est une rébellion satanique contre tout cela. Contre toute structure qui exige des limitations de liberté et toute force qui représente l’oppression de la pensée. Eternity représente la lumière noire de Lucifer qui pénètre tous les mensonges et apporte l’illumination. Le but principal que je cherche à atteindre avec Eternity est aussi simple que cela : Libérer mon esprit au nom de Satan et aider les autres à faire de même.

Mundicide, votre nouvel album, est déjà sorti depuis quelques semaines, comment vous sentez-vous ? Comment sont les retours ?
Evighet : Je suis très content de la façon dont Mundicide est sorti. Le son est excellent, la pochette est exactement comme je l’avais imaginée et l’impression est bonne aussi ! Et le vinyle limité vert a été une merveilleuse surprise de la part de Soulseller, qui correspond parfaitement à l’album et qui nous a fait très plaisir. La réaction a été bonne aussi, étonnamment bonne en fait ! Nous nous attendions à ce que cet album soit beaucoup plus controversé, à la fois en termes de pochette et d’utilisation de couleurs fortes, mais aussi en termes de contenu musical, qui s’éloigne un peu de l’album To Become the Great Beast, plus épuré et très noir. Mais oui, les réactions ont été excellentes et les gens semblent vraiment comprendre ce que nous essayons de faire avec cet album. Cela ne veut pas dire que nous n’avons pas réussi à énerver quelques personnes ; j’ai vu quelques critiques qui étaient tellement offensés par la pochette qu’ils semblaient nous donner des notes merdiques juste à cause de ça, haha ! Mais comme je l’ai dit, nous nous y attendions.

Comment résumeriez-vous l’identité de Mundicide en trois mots ?
Evighet : Blackmetal dystopique et luciférien

Comment s’est déroulé le processus de composition pour Mundicide ? Y a-t-il eu des différences avec les albums précédents ?
Evighet : To Become the Great Beast était un album très introverti, où l’on se posait des questions. Le processus de composition a reflété cela : je me suis assis seul, j’ai mis mon âme à l’envers et j’ai enregistré des versions démo des chansons. Ensuite, nous avons répété ces chansons en nous basant sur les démos, en essayant de rester aussi proches que possible de la source. Le contenu de Mundicide, quant à lui, est presque à l’opposé de cela. Au cours des trois dernières années sombres, marquées par le confinement des covids et la guerre, j’ai eu besoin d’exprimer ma douleur, ma frustration et mon désespoir face aux événements extérieurs. J’avais des chansons en tête que j’avais besoin d’entendre à haute voix pour garder la raison dans un monde devenu complètement fou. Souvent, ces chansons n’étaient pas encore écrites, et je devais donc les créer à partir de zéro, d’autres fois elles étaient basées sur des idées, des croquis et des démos plus anciens. J’enregistrais rapidement des démos des chansons et je les emmenais ensuite aux répétitions. Mais cette fois-ci, je n’avais pas l’intention de présenter la « version ultime » des chansons, l’objectif était donc différent. Au lieu de cela, nous avons travaillé sur les chansons ensemble, en tant que groupe, chacun prenant part à l’élaboration du résultat final. Certaines chansons sont restées proches des idées originales, comme Seventh Seal ou Journey towards the Dark Side, tandis que d’autres ont beaucoup changé, comme O Discordia et Pest! Je pense que cette façon de travailler a permis d’insuffler plus de vie et d’énergie à l’album, de le rendre plus puissant.

Quelles étaient les lignes directrices pour l’artwork, et comment s’accordent-elles avec la musique que vous avez créée ?
Evighet : Je ne sais pas exactement comment l’idée m’est venue, peut-être dans un rêve, peut-être lors d’une répétition pendant que je chantais le titre de l’album, mais j’avais cette idée très claire dans la tête : une image de bras tenant des armes qui poussent à partir de la planète. J’ai pensé que ce serait une bonne idée pour la pochette. Le symbolisme correspondrait aussi parfaitement au titre de l’album, qui tue le monde, ainsi qu’à ses thèmes lyriques et musicaux. Je m’efforce de créer des œuvres d’art qui véhiculent des idées faciles à saisir et à comprendre, mais qui révèlent davantage de secrets et de sens à mesure que l’on s’y attarde, c’est pourquoi j’ai affiné l’idée originale et l’ai remplie de couches de symbolisation. J’ai ensuite réalisé des maquettes et un manuel de conception que j’ai envoyés à All Things Rotten. Il est resté très proche de ma vision initiale, mais il a trouvé ces couleurs vertes distinctives qui ont fait ressortir l’ensemble. J’avais envie d’une pochette et d’un livret colorés et visuellement frappants pour Mundicide, contrastant avec le monochrome To Become the Great Beast, donc c’était tout simplement parfait.
L’album lui-même est une sorte d’album concept à deux volets, avec les quatre premières chansons qui retracent le voyage spirituel et personnel vers l’enfer, culminant dans l’unité avec la lumière noire de Lucifer dans Hymn, et le voyage extérieur plus ésotérique du monde entier qui va en enfer dans les quatre chansons suivantes, à travers la guerre, la peste et les chansons de l’apocalypse et de la fin des temps. Je voulais que la pochette essaie de transmettre tout cela et, en particulier, qu’elle ait un message très clair et facile à communiquer sur le fait que les êtres humains tuent leur planète et provoquent leur propre extinction. À l’heure actuelle, l’humanité se trouve au bord de la troisième guerre mondiale et de l’anéantissement nucléaire. Personne n’en parle vraiment. Les médias sont inondés de propagande de guerre, les pourparlers de paix sont anathèmes, l’horloge de la fin du monde est à 90 secondes de minuit et pourtant la seule catastrophe que nous sommes autorisés à imaginer et à discuter est celle du « changement climatique ». Nous sommes entraînés sur une voie qui aboutira soit à l’esclavage abject et au servage, soit à l’holocauste nucléaire. Le seul espoir que nous ayons est de résister, de nous rebeller et d’exiger un autre avenir, un avenir qui soit réellement bon pour nous et pour notre planète, et pas seulement pour les salauds cupides qui possèdent et contrôlent tout. Je veux que les gens éteignent les journaux télévisés et réfléchissent davantage à la guerre et aux conflits, au meurtre d’autres personnes et à ses conséquences. C’est la couche superficielle de la couverture.
Pourtant, dans tout ce que je crée, il y a de la lumière dans les ténèbres et de l’espoir même en enfer. D’un point de vue ésotérique, la pochette est un symbole de pouvoir, les voies énergétiques sous-jacentes laissent entrevoir une force puissante qui peut être utilisée comme une arme contre nos oppresseurs : la planète elle-même ! L’illustration de la couverture est double, à la manière typique d’Eternity. C’est un symbole d’autodestruction et de désespoir, mais aussi d’espoir. Sous le désespoir de notre situation actuelle brûle l’ancienne force de vie verte, la volonté de la Terre, qui nous appelle à prendre les armes. Elle nous demande de nous rebeller et de lutter pour la liberté et la libération de la tyrannie.

Où trouvez-vous l’inspiration pour créer votre musique et vos paroles ?
Evighet : Une partie de l’inspiration me vient en rêve. J’ai reçu d’énormes parties de certains de mes meilleurs travaux en rêve. Je peux avoir l’ossature d’une nouvelle chanson, le couplet et le refrain, les paroles et tout le reste, et je dois alors essayer de me réveiller de force pour attraper ma guitare et capturer le tout avant qu’il ne s’évanouisse. Parfois, le matériel ne s’estompe jamais et reste en moi, me hantant pendant des années jusqu’à ce que j’en fasse une chanson. D’autres fois, il m’arrive d’être très en colère ou frustré par certaines choses qui se passent dans le monde et j’ai besoin de canaliser ces émotions dans la musique et les paroles. Mais c’est surtout la nature qui m’inspire. Je me promène dans la forêt avec mon chien une heure ou deux par jour. Le fait d’être dehors, loin des gens et de la civilisation, me libère l’esprit et m’apaise. Très souvent, une mélodie me vient à l’esprit et commence à jouer, et parfois ces mélodies deviennent de nouvelles chansons d’Eternity

Eternity était à l’origine un projet solo, et évolue maintenant avec d’autres musiciens, comment penses-tu que cette évolution a amélioré le groupe ?
Evighet : Une raison très importante de la longue pause entre Bringer of the Fall et To Become the Great Beast était que je sentais que j’étais arrivé à un point où je ne pouvais pas aller plus loin tout seul. J’avais atteint mes objectifs principaux avec Eternity, et ce n’était pas suffisant, mais c’était tout ce que je pouvais faire. Et j’avais au moins trois autres albums à faire, donc déjà à l’époque je savais que j’aurais besoin de former un groupe à un moment donné dans le futur. C’était vraiment un fardeau qui ne me permettait pas d’avoir l’esprit tranquille. Travailler sur Eternity en tant que projet solo, c’était plus comme être un auteur ou un peintre je suppose, les albums et les démos comme des projets artistiques. Vous écrivez les chansons et vous les enregistrez. C’est tout. Le contraste est énorme avec ce que nous avons construit ces dernières années. Nous répétons toutes les semaines et nous avons généralement un concert ou un autre à préparer, ce qui nous pousse constamment à nous améliorer, à la fois en tant que musiciens individuels et en tant que groupe. Nous travaillons sur les chansons ensemble, en peaufinant ce qui doit l’être et en supprimant ce qui ne fonctionne pas. Les chansons s’améliorent et nous nous améliorons, tout le temps. J’ai un jour craint qu’il soit plus difficile de conserver une vision singulière, qu’en devenant pluriel, Eternity risque de perdre quelque chose de ce qui le rendait unique, mais ces inquiétudes sont depuis longtemps dissipées. En fait, à ce stade, le batteur T.Ødegaard est plus préoccupé que moi par le fait que les nouvelles chansons « doivent sonner et ressembler à Eternity« . Tout cela devient une grande machine. E Pluribus Unum, comme on dit aux États-Unis.

Le son du groupe est principalement ancré dans les racines norvégiennes du Black Metal, penses-tu qu’il est facile de jouer un style Old School de nos jours ?
Evighet : Je suppose que lorsque j’ai commencé, je voulais avant tout faire avancer les idées que j’avais depuis l’époque de la Seconde Vague. C’est pourquoi les fondations d’Eternity ont été créées dans le but de perpétuer cette tradition. Non pas que je veuille explicitement faire de la musique Old School, mais je voulais qu’Eternity ait ses racines fermement ancrées dans le True Norwegian Black Metal classique et qu’il évolue à partir de là. C’est toujours ma philosophie et c’est ce que nous avons essayé de faire en tant que groupe jusqu’à présent, maîtriser et perfectionner l’art. Qu’il soit ou non « facile » de jouer dans le style Old School, ce genre de Black Metal est la musique qui me tient le plus à cœur et qui me vient naturellement, donc cette partie est facile. Mais commercialement, c’est clairement suicidaire. J’ai lu quelques critiques le mentionner, et certaines personnes viennent me voir après les concerts, généralement des femmes, en me disant : « Oh, tu es très bon, mais tu devrais innover et expérimenter davantage, comme Mork ! Comme Mork ! »… Eh bien, Thomas Eriksen de Mork est un type vraiment sympa et il fait certainement son propre truc, mais je ne suis pas d’accord avec la direction qu’il donne au Black Metal et nous n’irons jamais dans cette direction. Et pour les concerts en particulier, nous forgeons notre propre chemin, en jouant du Black Metal vraiment dur, avec un minimum de cirque et de conneries, et le matériel plus expérimental ne fonctionne pas vraiment bien en live dans un cadre comme celui-ci. Et jouer un bon concert de Black Metal classique dépouillé jusqu’à l’essentiel tout en continuant à livrer la marchandise, ouais, c’est sacrément dur ! Nous faisons ce que nous faisons parce que nous aimons ça et que nous pensons que c’est la bonne chose à faire, pas parce que c’est une solution de facilité.

Peut-être avez-vous une chanson préférée sur cet album ? Ou peut-être la plus difficile à réaliser pour l’album ?
Evighet : Mon morceau préféré est probablement Seventh Seal. J’adore les accents religieux lugubres et le fait que la chanson prenne son temps, se construisant lentement mais constamment jusqu’à cette triste fin endeuillée avec la corne de l’apocalypse qui signale la fin des temps. Cela faisait des années que je voulais écrire une chanson basée sur l’Apocalypse, et je suis très satisfait du résultat. Il est tout à fait possible qu’une suite soit envisagée… En outre, j’aimerais souligner le titre Mundicide, qui a sans aucun doute été la chanson la plus difficile à réaliser physiquement. Ødegaard a joué et joué jusqu’à ce qu’il s’effondre pour capturer l’assaut nécessaire sur la batterie, et j’ai travaillé dur comme l’enfer sur le chant aussi. La chanson nécessite un certain état d’esprit, car elle se situe à la frontière entre le désespoir suicidaire et la rage haineuse et dévorante qui, d’une certaine manière, parvient à donner la force nécessaire pour continuer à vivre. Au final, je pense que je peux dire fièrement que c’est la chanson la plus furieuse et la plus agressive que j’ai jamais enregistrée. Enfin, Hymn a été la chanson la plus difficile à enregistrer, et elle a été la seule responsable d’un long délai avant que nous puissions terminer l’album. Il s’agissait de faire en sorte que les voix supplémentaires et les parties de chœur fonctionnent et sonnent bien. Il a même été suggéré de laisser tomber toute la chanson pour pouvoir terminer ce fichu album, mais je savais que cette chanson devait y figurer. D’une certaine manière, c’est même la chanson la plus importante de l’album. Sans Hymn, sans son cœur ! Mundicide serait une bête très différente et moins importante. J’ai donc persévéré et nous avons finalement réussi à faire en sorte que cela fonctionne. Lorsque nous avons enfin pu jouer le mixage fini de Hymn pour un public sélectionné, et que des hommes adultes et durs ont éclaté en sanglots ! Tout cela en valait la peine.

Penses-tu que tu continues à t’améliorer en tant que musicien et auteur-compositeur ?
Evighet : Oui, c’est ce que je pense. En termes d’instruments multiples et de supervision musicale, c’est certain ! Je pense que j’ai probablement atteint mon point culminant en ce qui concerne les compétences purement techniques à la guitare, mais cela dépend beaucoup de la quantité d’entraînement et de la volonté de s’améliorer sur un instrument juste pour le plaisir de s’améliorer. J’ai atteint un point où j’ai commencé à compliquer massivement les choses à la guitare juste pour le plaisir de compliquer les choses, juste parce que je pouvais le faire plutôt que parce que cela ajoutait réellement quelque chose de valeur. Ma créativité s’épanouit lorsqu’elle est confrontée à des limites, alors l’absence de limites m’a épuisé. J’ai dû mettre ma guitare au placard pendant un certain temps et me concentrer sur d’autres instruments. Aujourd’hui, ma philosophie est que je dois être suffisamment compétent pour être toujours capable de transférer ce que j’entends dans ma tête sur la guitare (ou tout autre instrument) sans effort. Cela garantit que c’est mon imagination musicale qui est la limite, et non mes mains et mes doigts, et c’est suffisant. En tant que chanteur, je continue à m’améliorer constamment, mais les voix de Black Metal en particulier doivent avoir un côté brut et rugueux, donc je m’inquiète de devenir trop bon et d’atteindre ce point où tout empire à nouveau et commence à sonner de plus en plus comme de la merde, Hey James ! Haha ! En ce qui concerne l’écriture, j’ai l’impression d’avoir écrit certaines des meilleures chansons que je n’écrirai jamais, mais j’ai des chansons inachevées dans ma tête qui, je le sais, seront parmi mes meilleures, et j’ai l’impression que j’apprends encore à exprimer mes idées de manière optimale, donc je pense que le meilleur est encore à venir. Je n’ai toujours pas fait mon Magnum Opus ! Avec la sortie de Mundicide, nous constatons avec soulagement que nous avons réussi à nous éloigner de la formule établie dans To Become the Great Beast sans décevoir nos auditeurs, et cela me donne vraiment confiance et inspiration pour emmener mon écriture vers des territoires nouveaux et inexplorés. J’entends des choses vivifiantes et inattendues dans ma tête et j’ai hâte de voir où le prochain album nous mènera !

Si je me fie à Internet (et au site, Eternity a donné deux concerts. Comment se sont-elles déroulées et comment se sont-elles passées ?
Evighet : Nos concerts se comptent maintenant avec deux chiffres, donc nous avons joué beaucoup plus que ça. Nous avons joué avec Ragnarok, Mork et Dødheimsgard entre autres, nous avons même joué avec Abbadon, avec le légendaire batteur de Venom. Et nous avons fait pas mal d’autres concerts aussi, nous avons même joué un concert covid vraiment épouvantable où tout le monde dans le public devait rester assis ! C’était de la merde absolue et je ne referai jamais quelque chose comme ça. Ensuite, nous allons faire notre premier concert au Midgardsblot Festival dans quelques semaines. Et nous faisons de notre mieux pour organiser une mini-tournée en Europe, nous verrons ce qui se passera !

Y a-t-il des musiciens ou des artistes avec lesquels vous aimeriez collaborer ? Que ce soit pour une chanson, ou peut-être plus.
Evighet : Il devait y avoir quelques invités sur Mundicide, mais cela n’a pas eu lieu pour plusieurs raisons, la principale étant que Covid rendait les choses très difficiles pour faire venir des gens en studio. Mais en fin de compte, je suis content que rien de tout cela ne se soit produit. Cette fois-ci, il n’y a que nous, pas d’autocollant « avec ce mec de tel groupe” sur la pochette. C’est plus honnête et plus approprié pour cet album. Nous verrons ce qui se passera la prochaine fois. Mais pour une collaboration de rêve, je ne serais pas contre l’idée de travailler avec l’infâme M. Vikernes sur quelque chose ! Avec une pochette classique de Michael Whelan ou Dan Seagrave, et bien sûr enregistré à Grieghallen et produit par Pytten. Ça a l’air bien, non ?

Est-ce que tu connais la scène Metal française ? Quels sont les groupes que tu aimes ?
Evighet : Je me souviens qu’à l’époque, J.Röe, le guitariste d’Eternity, était un grand fan d’Agressor et jouait souvent les albums du début des années 90. Je crois que c’est le premier groupe de Metal français que j’ai connu et écouté. Puis, au tournant du millénaire, deux des membres de Seth ont séjourné quelque temps dans la maison où j’habitais, alors nous avons traîné ensemble, fait la fête et nous nous sommes bien amusés. Je me souviens qu’ils nous ont présenté avec révérence le Richard, une boisson qui m’est restée en mémoire depuis. J’essaie juste d’éviter mon propre mélange : le « Richardo Red Bull ». En boire trop finit inévitablement par un désastre ! Je vois que Seth reprend du poil de la bête et que le nouvel album sonne sacrément bien ! Quoi d’autre ? Je connais Gojira, je les ai vus en concert avec Metallica ou quelque chose comme ça. J’ai bien aimé l’album The Way of All Flesh, mais rien d’autre. Blut aus Nord et Deathspell Omega n’ont jamais vraiment cliqué pour moi, mais sur mon vieux lecteur mp3, j’avais un album assez obscur que j’ai beaucoup écouté : Ar Karv Du de Cythrawl.

Si vous deviez organiser un concert pour la sortie de Mundicide, avec quels groupes aimeriez-vous jouer ? Je te laisse créer une affiche avec Eternity en tête d’affiche et trois autres groupes !
Evighet : Haha, oui, allons-y ! Eternity, Mercyful Fate, Mayhem et Deicide.

C’était ma dernière question, alors merci à nouveau de m’avoir accordé de ton temps et pour ta musique, je te laisse les mots de la fin !
Evighet : Awake, Resist and Rebel ! Vive Satan ! C’est tout. C’est tout.

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