Hellfest Interview : Strigoi

Few questions to Chris Casket (bass/composition) and Ben Ash (guitar), members of English band Strigoi, after their show at Hellfest 2023.

Version Française ?

Hellfest Gallery

Hello and thank you for your time, first of all, how do you feel?
Chris Casket (guitar): We’re really, really pleased that we brought the weather with us because you deserve, you deserve the rain after so much sun (laughs)! Now the show went really well. The crowd was really good. We’re really pleased that people would come and see us at this ungodly hour of the morning. So, yeah, really good.

I can confirm you bringed the weather with you.
Chris: We have to, someone has to! We pick up the mantle and we bring the misery. So that’s why they booked us.

Why did you bring Stephen King with you?
Ben: It’s what we do! (laughs)

The band played on the Temple stage earlier today, how was the show for you, as you opened the Temple?
Chris: Oh, no, there was a really cool band called Blod before us. Really cool. So that was a really nice start to the day. And yeah, it went really, really well, it was really nice. So many people came to see us, which is always good. And the sound was great on stage. It’s the shortest set that we tend to do, that kind of made it a bit more urgent. And I think it was just… that’s the main part of all. This is just the fun about actually playing and finally getting these songs out there because obviously we did one album and that was out and then we were essentially dropping the second album before we’d ever played a show. So it was good to finally be able to come there and see so many smiling miserable faces.

You love that word misery.
Chris: Yeah, of course. And that’s life.

I agree with you. What does playing Hellfest mean for you and for the band?
Chris: It’s especially special this one because being signed on Season of Mist. So they’re being the French label and us having a lot of friends here to do the first French show that we’ve ever done. I mean, we played in the previous band, Vallenfyre. We obviously played in a couple of festivals in France and in Paris. But so for Strigoi’s first show in France to be at Hellfest is definitely the place you want to be in order to…

As the festival is a monument now.
Chris: Oh completely. And it’s also my first time actually attending the festival. I’ve never been here before.

I hope you like it!
Chris: Yeah, completely. Honestly, it’s been great and everybody else is fantastic and very supportive of us because, yeah, although we have members like Greg Mcintosh, everybody obviously knows his previous work with Paradise Lost and Vallenfyre. And then Ben, myself… we’ve all played in bands before. But Strigoi is technically a new band. So it doesn’t really matter. You’re only as good as your last gig. Well, if our first gig is Hellfest in France… it’s a good introduction.

It’s like a new departure?
Chris: Yeah, that’s it. It’s a new band. So, even though there’s two records, but the second record being on Season of Mist, it’s good to play in front of a Season of Mist home crowd, you know, and all the label were there as well today. So that was really nice to finally meet people you’ve only spoken to on whatsapp or whatever.

How do you find the French audience?
Chris: Always awesome, really passionate. The French always really seem to, I mean, I hate to block any group of people into any type of situation, but every time I’ve played France… and I’ve been playing France backwards and forwards probably for at least 10 years. It’s always been, people are really passionate and actually care about the music, they care about buying the vinyl, they care about buying the shirt because it’s like part of a club as opposed to some sort of posy scene. I get, I really get that vibe from the French audience and just general French music fans, they seem very passionate about the music that they like.

I heard the German audience is a bit more quiet.
Chris: It really does depend. You’ll be playing and you will just see this sea of faces and yo think “oh, I hope they like us” and you stop and they go berserk and then you play again and they just really want to watch you and that’s still gratifying as well. I mean, anybody that comes to see you play is gratifying. So, yeah, there is, I mean, there’s differences with all different types of people. That’s what makes the world such a great place. But one of the positives I suppose I accept.

How did you get prepared for this show?
Chris: Yeah, it’s actually, this one was the first time we’d all actually rehearsed in a room together previously. Because I’m in the southeast of England, Ben and Sam are in London. Greg is in Yorkshire. And then our drummer is Italian. So it’s rare. We tend to just, we know the songs we’ve got, we just rehearse in a studio on our own. So this time we actually pulled the trigger on. “Let’s actually do it and actually have it” and it was really gratifying. We’ve all known each other for a while. Like Sam was in Vallenfyre with me. So I’ve known him quite a while. I was in Vallenfyre with Greg. Guido, who’s now actually the drummer in Paradise Lost. So that, you know, he’s done well out (laughs). He was on tour with us with another band when Vallenfyre toured Europe. So that’s why we stayed in touch. So it’s all friends. So we get each other’s vibe. It’s just getting in a room and actually just finalizing a few bits. It’s been good, I think we’ll do it again. It is a bit difficult, you know, people got to get flights and things like that. But once you’re there, it really does make it worthwhile. So I think we’ll stop using the whatsapp and email and all the other nonsense. Let’s just get together like bands used to.

Viscera review

Last time we’ve talked was for the release of Viscera, which happened almost one year ago, how do you feel about this album now?
Chris: Still so immensely proud. I mean, particularly from my perspective, because I feel like I’ve been awarded this wonderful opportunity. I write the majority of the lyrics and that gives me sort of a cathartic platform. I mean, obviously, Greg and I, we work for everything together and we agree on what’s going to happen and we started, that’s kind of how the dynamic works. So, where are we? We’re in June now. So actually, it’s probably only been about nine months, it feels longer. But yeah, still immensely proud of that record. I mean, for it to actually happen because that was born out of COVID and lockdowns, we just started writing and for it to have ended up as a fan because I’m a fan of what we do. I still see myself as that person. I’m a fan of just music just if it’s good. I wouldn’t do it otherwise, but it’s almost like I’m looking inwards because I then put this on and I think, well, I remember where I was writing that or what thing I had, whatever I was going through or what have you. But yeah, very proud. I think we all are. It’s the band being fully realized. The first album was we just want to do a band. Let’s see what happens off the back of Vallenfyre. And again, Abandon All Faith was a really cool album. But then to step it up a notch with this.

Another question, you said you wrote all the lyrics, uh does the title comes from your guts or where does the title come? “Viscera”, it’s really intense.
Chris: Well, I write the majority. Obviously Greg‘s got to sing them, but I will put things together. Initially, that song stemmed from researching a particular Greek island where the Catholic church and the bastions of goods banished all these people suffering from leprosy and essentially left them there. And that’s where the gate is where it says abandon all hope that we want to hear. Well, subsequently, these people out of the sight of God, as you know, will get rid of these human beings. They managed to form their own society and took care of each other. And that really struck me that they were treated as these sort of inhuman diseased individuals that actually showed more humanity to each other than the people who put them there. And then when you start to analyze the human condition, that’s what United in Viscera also, it’s multi layered because I don’t like to express too much what the lyrics mean because people can have their own ideas. But it is everything that we kind of write is tends to be sort of a bit of an examination of the human condition. Be that evil, be it good concepts have said and also despising any organized religion. So you can mark it under one of those. 

I don’t really like religions either.
Chris: They’ve caused more bloodshed than any World War, so it’s just grotesque of the way that people treat each other under the guise of goodness. I just find it remarkable that people would do that, Greg and I, one day off in Amsterdam, we went to a medieval torture museum. It showed all these, we had something to do and the imagination that other human beings must have had to conjure up these instruments of agony because somebody disagreed with their views or believed something else just remarkable grotesque. But it’s also, it’s what human beings do.

That story reminds me that you are talked about misery, when they were on the island, and they had leprosy. Everyone were in misery, and so they would create a new society to try to get out of that.
Chris: I mean, that was the very seed of what ended up being the song. As I said, I don’t want to give the whole game away, but it just made me think if you can imagine your body completely deteriorating. But internally… they had children, they brought children on the island. So, how remarkable is that? That was just where that came from. And that was sort of one of the first songs written for the new album that was kind of where it’s, it sprung from into that. And this is our guitarist Ben.
Ben: Good evening!

You had the opportunity to play some songs from Viscera on stage, how does it feel to play them?
Chris: Exactly what we were saying. So the title song is when you’re afforded 30 minutes. So we did pore over this, didn’t we? But we have to give you only have that 30 minutes to… you have to presume nobody’s ever heard of you, nobody’s ever seen you. And you also have to enjoy the set. So being able to play what we believe are the strongest songs of Viscera and particularly that song. it was a big Doom horrible song that brought the rain. That’s why we played it. But then we had King of All Terror, we had Seven Crowns of the first record because people really seem to like that. And Phantoms, which was the first single. So it was a nice… I’ve always called it a “mixtape of misery” because you’ll have a big Doom song. Then you’ll have a Crust song, then a Death song, then one song that’s 40 seconds long and it’s just whatever we feel like. So we can’t be sort of put in a box which makes it harder to sell the band. But it’s more honest that we do it that way than trying to be somebody that we’re not. How did you feel about finally getting Viscera out there?
Ben: Oh it was a wonderful experience because it was something that was unexpected and it’s all been a very pleasant surprise. But this way, the English attitude is, you usually think everything’s going to be terrible. Anything slightly nice happens, it’s a pleasant surprise.
Chris: (laughs)
Ben: This has been beyond that and to really be a part of… kind of what’s nearly becoming like a sort of supergroup really because of all that background. I mean, Chris with Devilment and Extreme Noise Terror, Greg with Paradise Lost and myself Satyricon and Carcass. It’s great to bring all those flavors together and everyone can kind of put a bit of themselves in. Obviously the writing in the core is from Chris and Greg, but for my influences, it’s great to be able to turn on the Grindcore when it’s needed, but also bring the Black Metal stuff where that’s needed as well. And it’s a really great feeling to be playing these songs and being the first single of this one on Season of Mist, It’s a killer song.  It’s got a great video and it sets a tone for the entire show with so many bits that kind of tick all the right boxes and it was a wonderful experience.
Chris: You know, if people hear Hollow and they don’t like it, then they’re not going to like the rest of the set. But if they do like Hollow, they stick around. So we kind of cover all your bases and then we can go (laughs).

At the beginning of 2023, you also released the song The Construct of Misery, did you work on more new material for this year?
Chris: Those actually came when we did when we did the session. We actually recorded four other songs as well. So that was one of that. So you will have got two songs with the special edition vinyl. Then it was The Construct of Misery, there’s still another song that’s floating about, I can’t say anymore, but there will be potentially something on the horizon.

Maybe you can tell us if it’s an album?
Chris: I’m gonna say no, because it made you miserable (laughs).
Ben: It’s fueling the misery. You know, you can’t give an element of happiness.

Okay, you get the point!
Chris: You know, if we were gonna make you happy, then we would say potentially… maybe just keep an eye on all our socials.
Ben: At this point, it’s bringing in that potential. But then you’ve also got that overwhelming sense of dread, which is kind of very fitting really for the stuff. And one more thing to write about The Construct of Misery for myself tracking the record. That was the song I played for nearly, it felt like hours. It was probably maybe 30 minutes straight for Gomez. Jamie Gomez who produced the record and Greg to get all the guitar tones. And I remember doing this riff over and over, and they were like “keep going”, I did not stop it.

You’re going to play with my emotions today!
Ben: It’s the way.

Did the creation process change in Strigoi since the release of Viscera?
Chris: No, we haven’t really had the chance to. I mean, I’ve kept writing, I’ve got probably about 20 pages of ideas as we speak. And I’ve still got to try and save some of a phone that decided to explode in Czech Republic, at Brutal Assault and that had a load of stuff on there. But I just… any time that something comes along the way that it works is slightly different to the way I’ve ever worked, which is I write the lyrics or just a lyrical idea. I send those pros to Greg. Greg absorbs that and how he feels kind of dictates how the music sounds and that’s how Greg and I work. So it’s completely opposite. Whereas before you’d write a song and then go right, what lyrics would work with this. It’s completely the opposite way around. So that’s why I’m always writing because the moment Greg says, “right, should we do something else?” Quite cool. Here. Go, here’s an email with a ton of stuff. Let’s see where we are. So that’s it. Really for me.
Ben: I’ll add anything you ask me but regarding this particular project, I mean, right now I’ve kind of been a conduit really for Chris and Greg‘s products, you know, the music they’re making. I try to be as flexible as I can. And the key thing is with any of the stuff that this project is doing. I believe it’s about serving the song and getting the mood right. Because there were a bunch of songs that were written and that were kind of written, they were recording in the session. But then there was a reason why certain tracks were chosen to keep the mood. So that’s why maybe the songs that are kind of on the limited edition are a slightly different feel and it’s not to take away from those songs, but there’s a very distinct theme and kind of trajectory as well.
Chris: All isn’t there between the two as well because otherwise, if they sounded identical to the album, then one could confuse that they are part of the album. They’re not, they are part of the session, but the album is beginning middle and end deliberately as it was constructed. And then the others are… we spend a lot of time even in the order of flow because Greg believes in the album format because it’s also potentially the sort of people that would listen to us. I completely understand if someone just likes a single. Fantastic. But I like a record that takes you on a journey. It’s just personal taste. So that’s definitely the sort of thing we try to achieve.

Do you have any plans for touring?
Chris: Yeah, we’ve got some other festivals coming up. And we’ve got some more UK shows, but that’s kind of… there may be some others announced depending on how things move during the year. People are busy and that’s how this would always be. Greg has Paradise Lost. He also has Host and Paradise Lost, they’ve got this Icon re-recording coming out so that needs to be serviced. But we all…  you know, same with Nick with Bloodbath. If Nick is out with Bloodbath, we have time and it’s just, we’re all very good friends and we work together. So if there’s a gap, we can do something and Bloodbath can do something. And that’s just how we work because in that way, you’re not in that horrible situation where there are clashes. We have the same management and things. But we want to get out as much as we can and to do this album justice. And if people want us to play, we’ll play for them. But we’ll see again, we will announce some stuff as it becomes maybe next year. 

So maybe next year?
Chris: Oh yeah, 100%. I’d love to play Paris again. I had such a blast the last time that was with Vallenfyre. I’m trying to think what else I was going to say about food (laughs).
Ben: I’ve got a very fine memory of playing Paris. This was with Carcass on the Deathcrusher tour back in 2015. And it was around the events of the tragic tragedy of The Eagles of Death Metal show and a lot of bands were pulling at that time, they were pulling out tours and, you know, they canceled shows left, right and center. We won a few touring entourages that were touring. Still, the Paris show went to end still and the people were wonderful. It was very emotional and actually, that was a highlight to play there and to come back, if there was an opportunity with Strigoi, being how strong this record is and how strong the parts are with the people and the influences everyone’s bringing, I think it would be absolutely killer.

So if you go back to Paris, i’m up for a beer!
Chris: Get your friends, get all your Parisian metalhead friends to reach out to our agent. And let’s see what we can do. We’ll play if people book, will come providing the schedule, we have gaps. All the other bands that I mentioned are busy busy, and when they will go off for two months. But we know we’re not doing that. But then there are times so, if people want to see us, we’ll crack on. We just want to fully realize the band. This started as something Greg and I just wanted to do, we thought we’d do a record and now we’re here, we’re playing live with two albums deep with a really good line up. So from my perspective, you know, that’s all my ambition has ever been for this to be fully realized. It’s not to be in a limousine with God knows what else.

It’s a good start for the moment! You bringed the misery on me! (laughs) Do you also plan to see some bands today?
Chris: I have a confession to made, I’m really really gutted because I have such an early flight, I have to leave early, so I will not only miss Paradise Lost with Guido for the first time, but at the same time, the Melvins are playing, so I’ll try to see who else is playing this afternoon, but you have to discount me. Fortunately, Ben is able to stay!
Ben: I will for sure try to see bands I’ve toured with like Testament, Paradise Lost absolutely, Pantera is definitely worth check out as well… I’ve saw them back in 1998 at the Ozzfest when I was just little! You’ve got Mutoid Man, you’ve got the Melvins… there are some excellent bands here, Amon Amarth too. They’re old touring buddies of mine so… It’s gonna be really really killer, so keep on rolling!
Chris: Sorry but I forgot that Mutoid Man are playing earlier and they also have a brand new record, if there’s one band I can see today, it’s gonna be Mutoid Man.

If you had to pick one guest musician for your next single, who would you choose and why?
Chris: It’s gonna be such an obvious one, it’s gonna be Tom G. from Celtic Frost and Tryptikon. There is a great Celtic Frost worship in this band, I’m an enormous fan so if I had to pick somebody, I think he would be the most appropriate as an artist as well. For what I’ve been told, he apparently really loves the band so that would be something I would really love to realize, I really want to work with him. I have a lot of respect for that guy.
Ben: All that comes to my mind is the song Napalm Frost, it could be such a trio from Greg, Tom and Barney (Napalm Death, ed.). And the thing is that they have such unique voices, it’s been undoubtable that Greg really stepped up on the vocals and he’s very distinctive. Even if it’s someone who might be… maybe scared it’s important to add that extra element to make that song the best it can be. That’s what it means. And if this doesn’t end fine, well we have the finest elements in that band already. So it’s all serving the song.

I have a tricky one: if Strigoi has to be a recipe, which would it be?
Chris: I would suggest… it would be… a septic tank (laughs). Or the worst thing, it’s an empty pint glass. And it’s called time. The pintglass is empty, you just have some rest at the bottom, the residues, you’ve had a really good night, and there’s no time. This is miserable.
Ben: Maybe the empty pint has some snake bite blanks.
Chris: Yes! Oh imagine that!
Ben: It’s dry. And you could still see what was in there, but it keeps sucking you dry!
Chris: And it hurts the back of your throat, just for one more!
Ben: This smells like the nineties. It smells like the old club we all know!

You’re horrible! Just a question for you, because I saw on your hat this symbol… Do you share any views of satanism?
Ben: I think that when it comes to this sort of things, it is very very misunderstood. All that sort of things, about human being. The key thing is be sure that you’re seen are a free thinking progressive, I really do the best I can, but it’s also positive, that sounds way too positive. I think that when it comes to this particular symbol, it’s being progressive.

That was the last question for me, do you have any last words for the French audience?
Chris: Well, what can we say? We are so pleased to have finally made it to Hellfest in front of all our French fans who were fantastic. Thank you all for turning up on such a rainy miserable day. Thanks to us. Thanks to our label as well, the pride of France, Season of Mist! Michael‘s here today (Michael Berberian, the label’s founder, ed.). And yeah, honestly, anybody that hasn’t come to Hellfest before as a first timer, it’s fantastic. Do yourself a favor and come in next year.
Ben: I’m gonna say “Merci beaucoup”!

Version Française

Quelques questions à Chris Casket (basse/composition) et Ben Ash (guitare), membres du groupe anglais Strigoi, après leur concert au Hellfest 2023.

Bonjour et merci de m’accorder de ton temps, tout d’abord, comment te sens-tu ?
Chris Casket (guitare) : Nous sommes vraiment, vraiment heureux d’avoir changé la météo avec nous parce que vous le méritez, vous méritez la pluie après tant de soleil (rires) ! Le concert s’est très bien passé. Le public était vraiment bon. Nous sommes très heureux que les gens soient venus nous voir à cette heure indue du matin. Donc, oui, vraiment bien.

Je peux confirmer que vous avez amené la météo avec vous.
Chris : Il faut bien que quelqu’un le fasse ! Nous prenons le manteau et nous apportons la misère. C’est pour ça qu’ils nous ont engagés.

Pourquoi avez-vous amené Stephen King avec vous ?
Ben : C’est ce que nous faisons ! (rires)

Le groupe a joué sur la Temple plus tôt dans la journée, comment s’est passé le concert pour vous, puisque vous avez ouvert le Temple ?
Chris : Oh, non, il y avait un groupe vraiment cool qui s’appelait Blod avant nous. Vraiment cool. C’était donc un bon début de journée. Et oui, ça s’est très, très bien passé, c’était vraiment sympa. Beaucoup de gens sont venus nous voir, ce qui est toujours bien. Et le son était excellent sur scène. C’est le set le plus court, par rapport à ce que nous avons l’habitude de faire, ce qui l’a rendu un peu plus urgent. Et je pense que c’était juste… c’est le plus important. C’est juste le plaisir de jouer et d’enfin sortir ces chansons, parce qu’évidemment, nous avons fait un album et il est sorti, puis nous avons essentiellement sorti le deuxième album avant même d’avoir joué un concert. C’était donc bien de pouvoir enfin venir là-bas et de voir tant de visages souriants et misérables.

Vous adorez le mot « misère ».
Chris : Oui, bien sûr. Et c’est la vie.

Je suis d’accord avec toi. Qu’est-ce que jouer au Hellfest signifie pour toi et pour le groupe ?
Chris : C’est particulièrement spécial cette fois-ci parce que nous sommes signés sur Season of Mist. C’est le label français et nous avons beaucoup d’amis ici pour faire le premier concert français que nous ayons jamais fait. Nous avons joué dans le groupe précédent, Vallenfyre. Nous avons évidemment joué dans quelques festivals en France et à Paris. Mais pour le premier concert de Strigoi en France, le Hellfest est vraiment l’endroit où il faut être pour…

Le festival est devenu un monument.
Chris : Tout à fait. Et c’est aussi la première fois que j’assiste au festival. Je ne suis jamais venu ici auparavant.

J’espère que ça vous plaira !
Chris : Oui, tout à fait. Honnêtement, c’est génial, et tout le monde est fantastique et nous soutient beaucoup, parce que, oui, bien que nous ayons des membres comme Greg Mcintosh, tout le monde connaît évidemment son travail avec Paradise Lost et Vallenfyre. Et puis Ben, moi-même… nous avons tous joué dans des groupes auparavant. Mais Strigoi est techniquement un nouveau groupe. Cela n’a pas vraiment d’importance. La qualité d’un groupe dépend de celle de son dernier concert. Eh bien, si notre premier concert est le Hellfest en France… c’est une bonne introduction.

C’est comme un nouveau départ ?
Chris : Oui, c’est ça. C’est un nouveau groupe. Même s’il y a deux albums, mais que le deuxième est sur Season of Mist, c’est bien de jouer devant les personnes de Season of Mist, tu sais, et tous les membres du label étaient là aussi aujourd’hui. C’était vraiment sympa de rencontrer enfin des gens à qui tu n’as parlé que sur whatsapp ou autre.

Comment trouves-tu le public français ?
Chris : Il est toujours génial, vraiment passionné. Les Français semblent toujours, je veux dire, je déteste bloquer n’importe quel groupe de personnes dans n’importe quel type de situation, mais à chaque fois que j’ai joué en France… et je joue en France probablement depuis au moins 10 ans. Les gens sont vraiment passionnés et s’intéressent à la musique, ils s’intéressent à l’achat du vinyle, ils s’intéressent à l’achat du t-shirt parce qu’ils font partie d’un club plutôt que d’une sorte de scène huppée. Je ressens, je ressens vraiment cette vibration de la part du public français et des fans de musique français en général, ils semblent très passionnés par la musique qu’ils aiment.

J’ai entendu dire que le public allemand était un peu plus calme.
Chris : Cela dépend vraiment. Quand tu joues, tu vois une mer de visages et tu te dis « Oh, j’espère qu’ils nous aiment », tu t’arrêtes et ils deviennent fous, puis tu rejoues et ils veulent vraiment te regarder, et c’est toujours gratifiant aussi. Je veux dire, toute personne qui vient vous voir jouer est gratifiante. Donc, oui, il y a des différences entre tous les types de personnes. C’est ce qui fait du monde un endroit si agréable. Mais je suppose que c’est l’un des aspects positifs que j’accepte.

Comment vous êtes-vous préparés pour ce spectacle ?
Chris : En fait, c’est la première fois que nous avons répété ensemble dans une salle. Parce que je suis dans le sud-est de l’Angleterre, Ben et Sam sont à Londres. Greg est dans le Yorkshire. Et notre batteur est italien. C’est donc rare. Nous avons tendance à nous contenter de répéter dans un studio, chacun de notre côté, car nous connaissons les chansons que nous avons. Cette fois-ci, nous avons vraiment activé la seconde. On s’est dit « Allez, on va le faire !”, et c’était vraiment gratifiant. Nous nous connaissons tous depuis un certain temps. Sam était dans Vallenfyre avec moi. Je le connais donc depuis longtemps. J’étais dans Vallenfyre avec Greg. Guido, est maintenant le batteur de Paradise Lost. Il s’en est donc bien sorti (rires). Il était en tournée avec nous dans un autre groupe quand Vallenfyre a tourné en Europe. C’est pourquoi nous sommes restés en contact. Nous sommes tous amis. Nous comprenons les vibrations des uns et des autres. Il s’agit juste de se retrouver dans une pièce et de finaliser quelques morceaux. C’était bien, je pense que nous recommencerons. C’est un peu difficile, tu sais, les gens doivent prendre des vols et ce genre de choses. Mais une fois sur place, cela en vaut vraiment la peine. Je pense donc que nous allons arrêter d’utiliser whatsapp, les e-mails et toutes les autres choses absurdes. On va se retrouver comme les groupes avaient l’habitude de le faire.

Chronique de Viscera

La dernière fois que nous nous sommes parlés, c’était pour la sortie de Viscera, qui a eu lieu il y a presque un an, comment vous sentez-vous par rapport à cet album maintenant ?
Chris : Je suis toujours aussi fier. Je veux dire, particulièrement de mon point de vue, parce que j’ai l’impression d’avoir eu cette merveilleuse opportunité. J’écris la majorité des paroles et cela me donne une sorte de plate-forme cathartique. Je veux dire, évidemment, Greg et moi, nous travaillons tout ensemble et nous sommes d’accord sur ce qui va se passer et nous avons commencé, c’est un peu comme ça que la dynamique fonctionne. Alors, où en sommes-nous ? Nous sommes en juin. En fait, cela ne fait probablement que neuf mois, mais j’ai l’impression que c’est plus long. Mais oui, je suis toujours immensément fier de cet album. Je veux dire que c’est arrivé parce que c’est né du Covid et des confinements, nous avons juste commencé à écrire et ça s’est fini en tant que fan parce que je suis un fan de ce que nous faisons. Je me considère toujours comme cette personne. Je suis un fan de musique, si elle est bonne. Je ne le ferais pas autrement, mais c’est presque comme si je regardais à l’intérieur de moi parce que je mets ça et je me dis, eh bien, je me souviens de l’endroit où j’ai écrit ça ou de la chose que j’avais, de ce que je traversais ou de quoi que ce soit d’autre. Mais oui, je suis très fier. Je pense que nous le sommes tous. C’est le groupe qui se réalise pleinement. Le premier album, c’était juste pour faire un groupe. Voyons ce qu’il adviendra de Vallenfyre. Et encore une fois, Abandon All Faith était un album vraiment cool. Mais ensuite, nous sommes passés à la vitesse supérieure avec cet album.

Une autre question, tu as dit que tu avais écrit toutes les paroles, est-ce que le titre vient de tes tripes ou d’où vient-il ? « Viscera« , c’est vraiment intense.
Chris : Eh bien, j’écris la majorité des paroles. Évidemment, c’est Greg qui doit les chanter, mais c’est moi qui les assemble. Au départ, cette chanson est née d’une recherche sur une île grecque particulière où l’église catholique et les bastions des biens ont banni toutes ces personnes souffrant de la lèpre et les ont essentiellement laissées là. Et c’est là que se trouve la porte où il est dit d’abandonner tout espoir que nous voulons entendre. Eh bien, par la suite, ces gens, loin du regard de Dieu, comme tu le sais, se débarrasseront de ces êtres humains. Ils ont réussi à former leur propre société et ont pris soin les uns des autres. J’ai été frappé par le fait qu’ils étaient traités comme des individus inhumains et malades, alors qu’ils faisaient preuve de plus d’humanité les uns envers les autres que les personnes qui les avaient placés là. Et quand on commence à analyser la condition humaine, c’est ce que United in Viscera fait aussi, c’est multicouches parce que je n’aime pas trop exprimer ce que les paroles veulent dire parce que les gens peuvent avoir leurs propres idées. Mais tout ce que nous écrivons tend à être une sorte d’examen de la condition humaine. Que ce soit le mal, que ce soit le bien, les concepts ont dit et aussi le mépris de toute religion organisée. Vous pouvez donc le classer dans l’une ou l’autre de ces catégories. 

Je n’aime pas vraiment les religions non plus.
Chris : Elles ont causé plus d’effusions de sang que n’importe quelle guerre mondiale, il est donc grotesque de voir comment les gens se traitent les uns les autres sous le couvert de la bonté. Greg et moi, pendant un jour de congé à Amsterdam, nous sommes allés dans un musée médiéval de la torture. Nous avions quelque chose à faire et l’imagination qu’ont dû avoir d’autres êtres humains pour créer ces instruments d’agonie parce que quelqu’un n’était pas d’accord avec leurs opinions ou croyait quelque chose d’autre est tout simplement remarquable et grotesque. Mais c’est aussi ce que font les êtres humains.

Cette histoire me rappelle que tu as parlé de la misère, lorsqu’ils étaient sur l’île et qu’ils avaient la lèpre. Tout le monde était dans la misère, et ils ont donc créé une nouvelle société pour essayer de s’en sortir.
Chris : En fait, c’était le germe même de ce qui a fini par devenir la chanson. Comme je l’ai dit, je ne veux pas dévoiler tout le jeu, mais cela m’a fait penser à l’idée d’imaginer son corps en train de se détériorer complètement. Mais à l’intérieur… ils ont eu des enfants, ils ont amené des enfants sur l’île. C’est remarquable, non ? C’est de là qu’est venue l’idée. Et c’est en quelque sorte l’une des premières chansons écrites pour le nouvel album. Et voici notre guitariste Ben.
Ben : Bonjour !

Vous avez eu l’occasion de jouer quelques chansons de Viscera sur scène, qu’est-ce que ça fait de les jouer ?
Chris : Exactement ce que nous disions. La chanson-titre, c’est quand on a 30 minutes. Nous nous sommes penchés sur la question, n’est-ce pas ? Mais nous devons nous dire que nous n’avons que ces 30 minutes pour… on doit supposer que personne n’a jamais entendu parler de nous, que personne ne nous a jamais vu. Et nous devons aussi apprécier le spectacle. Donc être capable de jouer ce que nous pensons être les chansons les plus fortes de Viscera, et en particulier cette chanson. C’était une chanson horrible qui a fait pleuvoir. C’est pourquoi nous l’avons jouée. Mais ensuite, nous avons joué King of All Terror, Seven Crowns du premier album, parce que les gens semblent vraiment l’aimer. Et Phantoms, qui était le premier single. J’ai toujours appelé ça une « mixtape de la misère » parce qu’il y a une grosse chanson de Doom. Ensuite, il y a une chanson Crust, puis une chanson Death, puis une chanson qui dure 40 secondes et c’est juste ce qu’on veut. On ne peut donc pas nous mettre dans une case, ce qui rend le groupe plus difficile à vendre. Mais c’est plus honnête de procéder ainsi que d’essayer d’être quelqu’un que nous ne sommes pas. Qu’as-tu ressenti à l’idée de sortir enfin Viscera ?
Ben : Oh, c’était une expérience merveilleuse parce que c’était quelque chose d’inattendu et ça a été une très bonne surprise. Mais de cette façon, l’attitude anglaise est, en général, de penser que tout va être terrible. Tout ce qui arrive d’un peu agréable est une bonne surprise.
Chris : (rires)
Ben : C’est bien plus que ça et faire partie de ce qui est en train de devenir une sorte de supergroupe grâce à tout ce bagage. Je veux dire, Chris avec Devilment et Extreme Noise Terror, Greg avec Paradise Lost et moi-même avec Satyricon et Carcass. C’est génial de réunir toutes ces saveurs et chacun peut y mettre un peu du sien. Évidemment, Chris et Greg sont les auteurs principaux, mais pour ce qui est de mes influences, c’est génial de pouvoir mettre du Grindcore quand c’est nécessaire, mais aussi d’apporter du Black Metal quand c’est nécessaire. Et c’est un sentiment vraiment génial de jouer ces chansons et d’être le premier single de celle-ci sur Season of Mist, c’est une chanson qui tue. Elle a une super vidéo et elle donne le ton pour tout le concert avec tant de morceaux qui cochent toutes les bonnes cases et c’était une expérience merveilleuse.
Chris : Tu sais, si les gens n’aiment pas Hollow, ils n’aimeront pas le reste du concert. Mais s’ils aiment Hollow, ils restent. Nous couvrons donc toutes les bases et nous pouvons partir (rires).

Au début de 2023, vous avez également sorti la chanson The Construct of Misery, avez-vous travaillé sur d’autres nouveaux morceaux pour cette année ?
Chris : En fait, ces chansons sont arrivées quand nous avons fait la session. Nous avons enregistré quatre autres chansons. C’était donc l’une d’entre elles. Vous aurez donc deux chansons avec l’édition spéciale du vinyle. Ensuite, il y a eu The Construct of Misery, il y a encore une autre chanson qui circule, je ne peux pas en dire plus, mais il y aura potentiellement quelque chose à l’horizon.

Peut-être peux-tu nous dire s’il s’agit d’un album ?
Chris : Je vais dire non, parce que ça te rend malheureuse (rires).
Ben : Ça alimente la misère. Tu sais, tu ne peux pas donner un élément de bonheur.

D’accord, je te laisse le point là dessus !
Chris : Tu sais, si on voulait te rendre heureuse, on te dirait potentiellement… peut-être de garder un œil sur tous nos réseaux sociaux.
Ben : À ce stade, il s’agit d’un potentiel. Mais il y a aussi ce sentiment d’effroi, ce qui est tout à fait approprié pour ce genre de choses. Et encore une chose à écrire à propos de The Construct of Misery pour moi qui suit l’album. C’est la chanson que j’ai jouée pendant presque des heures. C’était probablement 30 minutes d’affilée pour Gomez. Jamie Gomez, qui a produit l’album, et Greg, pour obtenir tous les sons de guitare. Je me souviens avoir joué ce riff encore et encore, et ils m’ont dit « continue », je n’ai pas arrêté.

Tu vas jouer avec mes émotions aujourd’hui !
Ben : C’est ainsi.

Le processus de création de Strigoi a-t-il changé depuis la sortie de Viscera ?
Chris : Non, nous n’avons pas vraiment eu l’occasion de le faire. Je veux dire que j’ai continué à écrire, j’ai probablement une vingtaine de pages d’idées à l’heure où nous parlons. Et je dois encore essayer de sauver un téléphone qui a décidé de mourir en République Tchèque, au Brutal Assault, et qui contenait un tas de trucs. Mais je… à chaque fois que quelque chose se présente, la façon dont cela fonctionne est légèrement différente de la façon dont j’ai toujours travaillé, c’est-à-dire que j’écris les paroles ou juste une idée de paroles. Je les envoie à Greg. Greg les absorbe et ce qu’il ressent dicte en quelque sorte le son de la musique, et c’est ainsi que Greg et moi travaillons. C’est donc complètement à l’opposé. Avant, on écrivait une chanson, puis on se demandait quelles paroles iraient bien avec ça. Là, c’est complètement l’inverse. C’est pourquoi je suis toujours en train d’écrire parce qu’au moment où Greg dit : « Bon, est-ce qu’on devrait faire quelque chose d’autre ?” C’est plutôt cool. Voilà. Allez, voici un email avec une tonne de choses. Voyons où nous en sommes. C’est comme ça. C’est tout pour moi.
Ben : J’ajouterai tout ce que tu me demanderas, mais en ce qui concerne ce projet en particulier, je veux dire, pour l’instant, j’ai été une sorte de conduit pour les produits de Chris et Greg, tu sais, la musique qu’ils font. J’essaie d’être aussi flexible que possible. Et le plus important, c’est qu’avec tout ce que fait ce projet, je crois qu’il s’agit de servir l’intérêt du public. Je crois qu’il s’agit de servir la chanson et d’obtenir une bonne ambiance. Parce qu’il y a un tas de chansons qui ont été écrites et qui ont été en quelque sorte écrites, elles ont été enregistrées pendant la session. Mais il y avait une raison pour laquelle certaines pistes ont été choisies afin de conserver l’ambiance. C’est pourquoi les chansons qui figurent sur l’édition limitée sont légèrement différentes, et ce n’est pas pour les déprécier, mais il y a aussi un thème et une trajectoire très distincts.
Chris : Il n’y a pas de différence entre les deux parce que sinon, si elles sonnaient comme sur l’album, on pourrait croire qu’elles font partie de l’album. Ce n’est pas le cas, elles font partie de la session, mais l’album a un début, un milieu et une fin délibérés, tels qu’ils ont été construits. Et puis les autres sont… nous passons beaucoup de temps dans l’ordre du flux parce que Greg croit au format de l’album, parce que c’est aussi potentiellement le genre de personnes qui nous écouteraient. Je comprends tout à fait que quelqu’un aime un single. C’est fantastique. Mais j’aime les albums qui vous emmènent en voyage. Ce ne sont que des goûts personnels. C’est donc le genre de choses que nous essayons de réaliser.

Avez-vous des projets de tournée ?
Chris : Oui, nous avons d’autres festivals à venir. Et nous avons d’autres concerts au Royaume-Uni, mais c’est une sorte de… il y en aura peut-être d’autres annoncés en fonction de la façon dont les choses évoluent au cours de l’année. Les gens sont occupés et c’est toujours comme ça. Greg a Paradise Lost. Il a aussi Host et Paradise Lost, ils ont ce réenregistrement d’Icon qui va sortir, donc il faut s’en occuper. Mais nous avons tous… tu sais, c’est la même chose pour Nick avec Bloodbath. Si Nick est avec Bloodbath, nous avons du temps et c’est juste que nous sommes tous de très bons amis et nous travaillons ensemble. Donc s’il y a un vide, nous pouvons faire quelque chose et Bloodbath peut faire quelque chose. Et c’est comme ça que nous travaillons, parce que de cette façon, nous ne sommes pas dans cette horrible situation où il y a des conflits. Nous avons le même management et les mêmes choses. Mais nous voulons sortir autant que possible et rendre justice à cet album. Et si les gens veulent que nous jouions, nous le ferons. Mais nous verrons bien, nous annoncerons des choses au fur et à mesure, peut-être l’année prochaine. 

Donc peut-être l’année prochaine ?
Chris : Oh oui, à 100%. J’adorerais rejouer à Paris. Je me suis tellement éclaté la dernière fois avec Vallenfyre. J’essaie de penser à ce que j’allais dire d’autre sur la nourriture (rires).
Ben : J’ai un très bon souvenir de mon passage à Paris. C’était avec Carcass lors de la tournée Deathcrusher en 2015. C’était au moment de la tragédie du concert des Eagles of Death Metal et beaucoup de groupes se sont retirés à ce moment-là, ils ont annulé des tournées et, tu sais, ils ont annulé des concerts à gauche, à droite et au centre. Nous avons gagné quelques entourages de tournée. Pourtant, le concert de Paris s’est quand même terminé et les gens ont été merveilleux. C’était très émouvant et en fait, c’était un moment fort de jouer là-bas et de revenir, s’il y avait une opportunité avec Strigoi, étant donné la force de cet album et la force des parties avec les gens et les influences que tout le monde apporte, je pense que ce serait absolument génial.

Si vous retournez à Paris, je suis partante pour une bière !
Chris : Demandez à vos amis, à tous vos amis métalleux parisiens de contacter notre agent. Et voyons ce que nous pouvons faire. Nous jouerons si les gens réservent, nous fournirons le planning, nous avons des trous. Tous les autres groupes que j’ai mentionnés sont très occupés, mais ensuite ils s’arrêteront pour deux mois. Mais nous savons que nous ne ferons pas cela. Mais il y a aussi des périodes où, si les gens veulent nous voir, nous continuerons. Nous voulons juste que le groupe se réalise pleinement. Cela a commencé comme quelque chose que Greg et moi voulions faire, nous pensions faire un disque et maintenant nous sommes là, nous jouons en concert avec deux albums et un très bon line-up. Donc de mon point de vue, tu sais, c’est tout ce que j’ai toujours voulu pour que ce projet se réalise pleinement. Ce n’est pas d’être dans une limousine avec Dieu sait quoi d’autre.

C’est un bon début pour le moment ! C’est toi qui m’as apporté la misère ! (rires) Avez-vous également prévu de voir des groupes aujourd’hui ?
Chris : J’ai un aveu à faire, je suis vraiment dégoûté parce que j’ai un vol très tôt, je dois partir tôt, donc je vais non seulement manquer Paradise Lost avec Guido pour la première fois, mais en même temps, les Melvins jouent, donc je vais essayer de voir qui d’autre joue cet après-midi, mais il faut que tu m’excuses un moment. Heureusement, Ben peut rester !
Ben : Je vais essayer de voir des groupes avec lesquels j’ai tourné comme Testament, Paradise Lost, Pantera vaut vraiment le coup… Je les ai vus en 1998 à l’Ozzfest quand j’étais tout petit ! Il y a Mutoid Man, les Melvins… Il y a d’excellents groupes ici, Amon Amarth aussi. Ce sont de vieux copains de tournée, alors… Ça va être vraiment très chouette, alors continuez comme ça !
Chris : Désolé, mais j’ai oublié que Mutoid Man jouait tout à l’heure et qu’ils ont aussi un tout nouveau disque, s’il y a un groupe que je peux voir aujourd’hui, c’est Mutoid Man.

Si vous deviez choisir d’inviter un musicien pour votre prochain single, qui choisiriez-vous et pourquoi ?
Chris: Ca va être une évidence, ce serait Tom G. de Celtic Frost et Tryptikon. Il y a un bon culte de Celtic Frost au sein du groupe, et je suis un énorme fan donc si je devais choisir quelqu’un, je pense qu’il serait le plus approprié en tant qu’artiste. De ce qu’on m’a raconté, il aime beaucoup le groupe, donc ce serait quelque chose que j’aimerais vraiment parvenir à réaliser, je veux vraiment travailler avec lui. J’ai beaucoup de respect pour ce mec.
Ben: Tout ce qui me vient en tête, c’est le titre Napalm Frost, ce serait un super trio d’avoir Greg, Tom et Barney (Napalm Death, ndlr). En fait ils ont tous les trois des voix uniques, c’est indéniable que Greg a vraiment progressé au niveau du chant, et il est très distinctif. Même si c’est quelqu’un qui serait… peut-être effrayé, c’est important d’apporter un élément supplémentaire pour rendre le titre le meilleur possible. C’est son rôle. Et si ça ne se passe pas bien, nous avons déjà les meilleurs éléments dans le groupe. Donc tout doit rendre justice au morceau.

J’ai une question piège : si Strigoi était une recette, laquelle serait-il ?
Chris : Je suggère… ce serait… une fosse sceptique (rires). Ou pire encore, une pinte en verre vide. Que l’on appellerait le temps. La pinte est vide, il y a juste des restes au fond, des résidus, tu as passé une excellente soirée, mais il n’y a plus de temps. C’est la misère.
Ben : Et la pinte vide aurait des sortes de morsures de serpent espacées.
Chris : Oui ! Imagines un peu ça !
Ben : C’est sec. Et tu peux quand même voir ce qu’il y avait à l’intérieur, mais c’est toujours aussi nul et sec.
Chris : Et ça te fait mal à l’arrière de la gorge, tu en veux juste une dernière !
Ben : Ca sent les années 90. Ça sent la vieille salle que l’on connaît tous !

Vous êtes horribles ! Juste une question pour toi, car je vois le symbole sur ta casquette… Quelle approche as-tu du satanisme ?
Ben : Je pense que quand on en vient à ce genre de choses, c’est vraiment incompris. Toutes ces sortes de choses à propos de l’être humain. La clé c’est d’être sûr que tu es vu en tant que progressiste libre de penser. Je fais du mieux que je peux, mais c’est également positif, ça sonne définitivement trop positif. Je pense que quand on en vient à ce symbole, il faut être progressiste.

C’était ma dernière question, est-ce que vous avez une dernière chose à dire à votre public français ?
Chris : Eh bien que pourrions-nous dire ? Nous sommes tellement contents d’avoir enfin pu jouer au Hellfest devant tous nos fans français qui étaient fantastiques. Merci d’être venus par un jour pluvieux aussi misérable. Merci à nous, merci à notre label aussi, la fierté française, Season of Mist ! Michael (Michael Berberian, fondateur du label, ndlr) est également présent. Et oui, en toute honnêteté, pour tous ceux qui ne sont jamais venus au Hellfest auparavant, c’est fantastique. Faites-vous une faveur et venez l’an prochain.
Ben : Je vais dire “Merci beaucoup” !

Laisser un commentaire