Interview : Project 86

Few questions to Andrew Schwab, frontman and founder of the American band Project 86.

Version Française ?

Hello and first of all, thank you very much for your time! Could you please introduce yourself and the band Project 86 without using the usual musical labels, such as “Rock” or “Metal”?
Andrew Schwab (vocals): Andrew Schwab, frontman and founder of Project 86. I would say the thing that makes this band (hopefully) unique is the desire to make aggressive music that is also thoughtful and thematic. We realize folks may come to us to “rage” (which is a great reason to come to us) but, hopefully the takeaway is something more than simple testosterone. There has been a genuine, concerted attempt throughout our career to haunt the listener with ideas, even more so than the riffs. Also, it has always been very important to defy genre as best we can, given that people love to categorize every artist as a reference point. For those looking for this, we make Alternative Metal these days with hints of Death, Doom, and gore.

How do you personally link the name Project 86 to the band’s music identity? Do you remember why you picked this name at the beginning of the band?
Andrew: That is an interesting question at this stage of the band’s story, as we announced the end of Project 86 when we began working on the new double album, OMNI. What we thought this meant when we made the announcement was that we would make one more Project 86 album. The band was initially defined as Post-Hardcore/Rock with a little bit of a spoken flavor (back when bands like Deftones or Orange 9mm defined that sound). We made ten records under that loose description, but I always wanted to do something heavier, more extreme, and more sci-fi. Finally, on OMNI we executed this sound/idea, and it is very, very exciting. So exciting, in fact, that I realized along the way we were killing one thing to birth something new and more ominous. So, OMNI is the birth of a new incarnation : “P86:OMNI”, which is darker, heavier, and set in a future, cyberpunk-ian world where a big tech company has become the one-world government.

The band’s new album, OMNI, Part 2, will soon come out. How do you feel about it? How is the feedback?
Andrew: OMNI, Part 1 was quickly labeled by many as the best thing we had ever released, and there really wasn’t a ton of debate with this sentiment. So, far people are enjoying Part 2 even more. Whereas Part 1 was more glacial and cinematic, Part 2 more lean, with all bangers. There really aren’t many “slow” moments it basically punches the entire time, which is a nice contrast to Part 1. The song Ultraviolent is the most accessible song on the whole double album, and Pariah is one of my personal favorites because it hits so hard.

How would you sum OMNI, Part 2’s identity up in only three words?
Andrew: Lean. Mean. Hungry. 

How did the creation process happen for OMNI, Part 2? Did you notice some changes compared to the first part? What did you want to achieve with the “OMNI diptych”?
Andrew: We did more work remotely on Part 2. Our team was very spread out…two guys in Arkansas, two in Nashville, one in Missouri, one in So Cal, and one in the UK. I traveled a lot on Part 1 to Arkansas and Missouri, but only made two trips to Nashville on Part 2. Big shout to Matt Putman, Darren King, Phillip Farris, Michael Palmquist, and George Lever for being so talented. I was always the least talented guy in the (virtual) room ! Part 1 was intentionally written like a film score. So, it ebbs and flows, sometimes slowly. It tell the story about the OMNI Technocracy and its invention of an application called THE AUGMENT which is rumored to offer immortality to the user. The world gathers for OMNI Fest in the world’s first smart city to celebrate. There, once the limits of mortality are removed, mankind’s true nature emerges and things turn very dark. I won’t spoil the story (for which I wrote a novella which will be out later in 2024 to take you further into the OMNI world), but the themes deal with transhumanism, AI, and singularity. In the end I want to look at our relationship with technology and where that could lead us, while hopefully telling a chilling story that is linked to our current world. Part two is actually two EPs, one we internally called “Digital” and the other we called “Brutality”. So, the first six songs of Part 2 are more digitally-inspired Alternative Metal, whereas the last five songs are more straight extreme Metal. We do a fair amount of exploration sonically within all of the above. Lyrically, the two EPs explore the thoughts, motivations, mantras, and back story of the two antagonists of the Part 1 story.

What about the artwork, what were the guidelines and how do they fit with the music you created?
Andrew: This album was all about world-building, so I wanted the artwork to bring this world to life. More specifically, the art centers around OMNI City and the OMNI Tower, which is where the story takes place. I thought Donny Phillips did a great job with this, merging a little 70’s sci-fi with Brutalism and Art Deco in the process.

The band faced many lineup changes and style evolutions since the beginning, from Christian Rock/Metal to now more Metalcore/Djent roots. How did you decide as a band to move on or evolve in either way?
Andrew: This current music is where I have always wanted to be, it just took ten record to get here ! As I said before, Project 86 was a “thing” that was rooted in different influences, and this is a whole new monster. I have always been a heavy music fan, but in recent history I have become more of a fan of Deathcore, Djent, and Gore. The further I go, as the world descend further into chaos before our eyes, the more I am drawn to increasingly extreme sounds ! As far as the faith based element goes, it’s such a difficult discussion because the “christian band” moniker has such baggage attached to it. The baggage itself has little to do with personal belief of the artist, but more to do with the idea of marketing the genre. WE have never really wanted to be very associated with the subset, marketing, or genre, but rather, the motivation has always been to just make honest music. 

How do you find the balance between all the band’s musical inspirations? Where do you usually find your inspiration to create music?
Andrew: It’s always three main areas : 1. Where the world is headed, especially as it relates to the shadow of technology. 2. The visual media (films, etc.) that I consume. 3. Personal pain and/or loss. I have never had much success in creating art from a happy place, haha. I find it much easier to reflect on dissonance, then wrestle with finding the sense of hope within that.

Do you have a favorite song on this album? Or maybe the hardest one to achieve for the album?
Andrew: MetatropolisUltraviolent, and Pariah.

Do you think you improved yourself as a musician and songwriter with this new record?
Andrew: 117.9% As a vocalist, producer, collaborator, and the guy who has to manage the team.

Project 86 mainly played the United States for the last few years, do you have plans to tour worldwide again? Especially in Europe?
Andrew: We have only had limited opportunities to tour in Europe, but we would love to much more. It’s one of the biggest disappointments in my career-that we haven’t spent more time in Europe. In many ways I prefer to be in the EU and the UK, for many reasons, mainly because of the people ! I am an honorary Norwegian and Swiss, having spent so much time in both places!

According to the website, you played a few shows in Europe before, especially in Germany. What do you keep in mind about those shows?
Andrew: We have had some of our favorite shows in the band’s history in Germany. What can I say ? That country loves dark, heavy music. We relish every chance we get to play there.

Are there any musicians or artists you would like to collaborate with? Whether it is for one song, or maybe more.
Andrew: I’d love to have Buster Odeholm from Humanity’s Last Breath involved in some capacity with a future release…mixing/production. I did have the chance to work with some guys I respect a ton on OMNI. My friends Cory Brandan from Norma Jean and Johannes Persson from Cult of Luna did guest vocals. Matt Putman (Unwed Sailor) co-prodcued. Beau Burchell from Saosin mixed and co-produced Pt. 1, and George Lever (Loathe, Sleep Token) mixed Part 2. I am honored to have connected with all of these dudes.

If you had to organize a concert for OMNI, Part 2’s release show, which bands would you love to play with? I let you create a poster with Project 86 and three other bands!
Andrew: Oh man ! Dream lineup ? Health, Vildhjarta, and Meshuggah …and…Lana Del Rey HA (but only if she plays songs from her first three records). 

Last and funny question : which dish would you compare Project 86’s music with?
Andrew: Fondue…the cheese and wine are better with age !

That was the last question for me, so thank you very much for your time and your music, last words are yours!
Andrew: Amazing ! Would love to meet in person someday. Last trip to France was Lyon…wonderful town and great food ! Played at a small venue in town !

Version Française

Quelques questions à Andrew Schwab, leader et fondateur du groupe américain Project 86.

Bonjour et tout d’abord, merci de m’accorder de ton temps ! Pourrais-tu vous présenter, le groupe Project 86 et toi, sans utiliser les étiquettes musicales habituelles, telles que « Rock » ou « Metal » ?
Andrew Schwab (chant) : Je suis Andrew Schwab, frontman et fondateur de Project 86. Je dirais que ce qui rend ce groupe unique (espérons-le), c’est le désir de faire de la musique agressive qui soit aussi réfléchie et thématique. Nous sommes conscients que les gens peuvent venir nous voir pour « rager » (ce qui est une excellente raison de venir nous voir), mais nous espérons qu’ils en retireront quelque chose de plus que de la simple testostérone. Tout au long de notre carrière, nous avons tenté de hanter l’auditeur avec des idées, plus encore qu’avec des riffs. De plus, il a toujours été très important de défier les genres du mieux que nous pouvons, étant donné que les gens adorent catégoriser chaque artiste comme point de référence. Pour ceux qui recherchent cela, nous faisons aujourd’hui du Metal Alternatif avec des touches de Death, de Doom et de gore.

Comment relies-tu personnellement le nom Project 86 à l’identité musicale du groupe ? Te souviens-tu de la raison pour laquelle tu as choisi ce nom au début du groupe ?
Andrew : C’est une question intéressante à ce stade de l’histoire du groupe, car nous avons annoncé la fin du Project 86 lorsque nous avons commencé à travailler sur le nouveau double album, OMNI. Ce que nous pensions signifier lorsque nous avons fait cette annonce, c’est que nous ferions un dernier album de Project 86. Le groupe a d’abord été défini comme un groupe de Post-Hardcore/Rock avec une petite touche parlée (à l’époque où des groupes comme Deftones ou Orange 9mm définissaient ce son). Nous avons fait dix albums sous cette description, mais j’ai toujours voulu faire quelque chose de plus lourd, de plus extrême et de plus scientifique. Enfin, sur OMNI, nous avons concrétisé ce son/cette idée, et c’est très, très excitant. Tellement excitant, en fait, que j’ai réalisé en cours de route que nous étions en train de tuer une chose pour donner naissance à quelque chose de nouveau et de plus inquiétant. OMNI est donc la naissance d’une nouvelle incarnation : « P86:OMNI », qui est plus sombre, plus lourde, et qui se déroule dans un monde futuriste, cyberpunk-ien, où une grande entreprise de technologie est devenue le gouvernement mondial unique.

Le nouvel album du groupe, OMNI, Part 2, sortira bientôt. Qu’en penses-tu ? Quels sont les retours ?
Andrew : OMNI, Part 1 a rapidement été considéré par beaucoup comme le meilleur album que nous ayons jamais sorti, et il n’y a pas eu beaucoup de discussions à ce sujet. Pour l’instant, les gens apprécient encore plus la deuxième partie. Alors que la partie 1 était plus glaciale et cinématique, la partie 2 est plus dépouillée, avec tous les bangers. Il n’y a pas vraiment de moments « lents », c’est essentiellement du punch tout le temps, ce qui est un contraste agréable avec la partie 1. La chanson Ultraviolent est la plus accessible de tout le double album, et Pariah est l’une de mes préférées parce qu’elle frappe très fort.

Comment résumerais-tu l’identité d’OMNI, Part 2 en seulement trois mots ?
Andrew : Svelte. Vil. Affamé.

Comment s’est déroulé le processus de création d’OMNI, part 2 ? As-tu remarqué des changements par rapport à la première partie ? Que vouliez-vous réaliser avec le « diptyque OMNI » ?
Andrew : Nous avons travaillé davantage à distance pour la deuxième partie. Notre équipe était très dispersée… deux gars en Arkansas, deux à Nashville, un dans le Missouri, un en Californie et un au Royaume-Uni. J’ai beaucoup voyagé dans l’Arkansas et le Missouri pour la première partie, mais je n’ai fait que deux voyages à Nashville pour la deuxième partie. Un grand merci à Matt Putman, Darren King, Phillip Farris, Michael Palmquist et George Lever pour leur talent. J’ai toujours été le moins doué dans la pièce (virtuelle) ! La première partie a été intentionnellement écrite comme une musique de film. Ainsi, elle va et vient, parfois lentement. Elle raconte l’histoire de la technocratie OMNI et de son invention d’une application appelée THE AUGMENT qui, selon la rumeur, offrirait l’immortalité à son utilisateur. Le monde entier se réunit pour l’OMNI Fest dans la première ville intelligente du monde pour célébrer l’événement. Mais une fois les limites de la mortalité abolies, la vraie nature de l’homme apparaît et les choses deviennent très sombres. Je ne vais pas spoiler l’histoire (pour laquelle j’ai écrit une novella qui sortira plus tard en 2024 pour vous emmener plus loin dans le monde OMNI), mais les thèmes traitent du transhumanisme, de l’IA et de la singularité. En fin de compte, je veux examiner notre relation avec la technologie et ce à quoi elle pourrait nous mener, tout en racontant, je l’espère, une histoire effrayante liée à notre monde actuel. La deuxième partie est en fait deux EPs, l’un que nous avons appelé en interne « Digital » et l’autre « Brutality ». Les six premières chansons de la deuxième partie sont plus du Metal Alternatif inspiré du numérique, tandis que les cinq dernières sont plus du Metal extrême pur et dur. Nous explorons pas mal de choses sur le plan sonore dans tous ces domaines. Au niveau des paroles, les deux EPs explorent les pensées, les motivations, les mantras et l’histoire des deux antagonistes de la première partie.

Qu’en est-il de l’artwork, quelles étaient les lignes directrices et comment s’intègrent-elles à la musique que vous avez créée ?
Andrew : Cet album est axé sur la construction d’un monde, je voulais donc que les illustrations donnent vie à ce monde. Plus précisément, les illustrations sont centrées sur OMNI City et la tour OMNI, où se déroule l’histoire. Je pense que Donny Phillips a fait un excellent travail à ce sujet, en fusionnant un peu de science-fiction des années 70 avec du brutalisme et de l’art déco.

Le groupe a connu de nombreux changements de line up et d’évolutions de style depuis le début, du Christian Rock/Metal aux racines plus Metalcore/Djent aujourd’hui. Comment avez-vous décidé en tant que groupe d’aller de l’avant ou d’évoluer d’une manière ou d’une autre ?
Andrew : Cette musique actuelle est celle que j’ai toujours voulu être, il m’a juste fallu dix albums pour y arriver ! Comme je l’ai déjà dit, Project 86 était un « truc » qui était enraciné dans différentes influences, et ceci est un tout nouveau monstre. J’ai toujours été un fan de musique lourde, mais récemment, je suis devenu plus fan de Deathcore, de Djent et de Gore. Plus j’avance, plus le monde sombre dans le chaos sous nos yeux, plus je suis attiré par des sons de plus en plus extrêmes ! En ce qui concerne l’élément religieux, c’est une discussion difficile parce que le nom de « groupe chrétien » est associé à un tel bagage. Ce bagage n’a pas grand-chose à voir avec les croyances personnelles de l’artiste, mais plutôt avec l’idée de commercialiser le genre. Nous n’avons jamais voulu être associés à un sous-ensemble, au marketing ou à un genre, mais notre motivation a toujours été de faire de la musique honnête.

Comment trouvez-vous l’équilibre entre toutes les inspirations musicales du groupe ? Où trouves-tu  habituellement ton inspiration pour créer de la musique ?
Andrew : Il y a toujours trois domaines principaux : 1. La direction que prend le monde, en particulier en ce qui concerne l’ombre de la technologie. 2. Les médias visuels (films, etc.) que je consomme. 3. La douleur et/ou la perte personnelle. Je n’ai jamais réussi à créer de l’art à partir d’un endroit heureux, haha. Je trouve qu’il est beaucoup plus facile de réfléchir à la dissonance, puis de lutter pour trouver un sens à l’espoir au sein de cette dissonance.

As-tu une chanson préférée sur cet album ? Ou peut-être la plus difficile à réaliser pour l’album ?
Andrew : Metatropolis, Ultraviolent et Pariah.

Penses-tu t’être amélioré en tant que musicien et compositeur avec ce nouvel album ?
Andrew : 117.9% En tant que chanteur, producteur, collaborateur, et le gars qui doit gérer l’équipe.

Project 86 a surtout joué aux Etats-Unis ces dernières années, avez-vous l’intention de repartir en tournée dans le monde entier ? En particulier en Europe ?
Andrew : Nous n’avons eu que peu d’occasions de tourner en Europe, mais nous aimerions le faire beaucoup plus. C’est l’une des plus grandes déceptions de ma carrière – que nous n’ayons pas passé plus de temps en Europe. À bien des égards, je préfère être dans l’UE et au Royaume-Uni, pour de nombreuses raisons, mais surtout à cause des gens ! Je suis un Norvégien et un Suisse honoraire, car j’ai passé beaucoup de temps dans ces deux pays !

D’après le site, vous avez déjà donné quelques concerts en Europe, notamment en Allemagne. Que gardez-vous à l’esprit à propos de ces concerts ?
Andrew : Nous avons eu certains de nos concerts préférés dans l’histoire du groupe en Allemagne. Qu’est-ce que je peux dire ? Ce pays aime la musique sombre et lourde. Nous savourons chaque fois que nous avons l’occasion de jouer là-bas.

Y a-t-il des musiciens ou des artistes avec lesquels vous aimeriez collaborer ? Que ce soit pour une chanson, ou peut-être plus.
Andrew : J’aimerais que Buster Odeholm de Humanity’s Last Breath soit impliqué d’une manière ou d’une autre dans un futur album… au mixage/production. J’ai eu la chance de travailler avec des gens que je respecte beaucoup sur OMNI. Mes amis Cory Brandan de Norma Jean et Johannes Persson de Cult of Luna ont chanté en tant qu’invités. Matt Putman (Unwed Sailor) a coproduit. Beau Burchell de Saosin a mixé et coproduit la partie 1, et George Lever (Loathe, Sleep Token) a mixé la partie 2. Je suis honoré d’avoir été en contact avec tous ces gars.

Si tu devais organiser un concert pour la sortie d’OMNI, Part 2, avec quels groupes aimerais-tu jouer ? Je te laisse créer une affiche avec Project 86 et trois autres groupes !
Andrew : Oh mec ! Un lineup de rêve ? Health, Vildhjarta, et Meshuggah …et…Lana Del Rey HA (mais seulement si elle joue des chansons de ses trois premiers albums).

Dernière question amusante : à quel plat comparerais-tu la musique de Project 86 ?
Andrew : La fondue… le fromage et le vin sont meilleurs avec l’âge !

C’était la dernière question pour moi, donc merci beaucoup pour ton temps et ta musique, les derniers mots sont pour toi !
Andrew : Incroyable ! J’adorerais te rencontrer en personne un jour. Mon dernier voyage en France était à Lyon… une ville merveilleuse et de la bonne nourriture ! J’ai joué dans une petite salle en ville !

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